¿Qué son las Bayas de Enebro? 10 beneficios estudiados

Puedes estar consumiéndola sin saberlo en forma de bebida alcohólica. Las bayas de enebro, que no están maduras, dan a la ginebra su sabor característico. De hecho, el nombre de esta bebida es una versión abreviada de la palabra francesa, genièvre, que es la palabra que utilizan para designar la planta.

Y si eras un faraón egipcio en su día, la utilizabas para algo importante, pero la razón sigue siendo un misterio. Se encontraron en la tumba de Tutankamón, a pesar de que los árboles que crecen en el armario están en Grecia. Consulta los detalles en Lujos Sagrados.

¿Qué son las bayas de enebro?

Técnicamente no son una baya, son conos redondos y carnosos (semillas) de los árboles de enebro. Con un diámetro de ¼ a 1 pulgada, se utilizan como especia picante en la cocina europea y para aromatizar la ginebra. Su aceite esencial se ha utilizado en la medicina tradicional.

No las confundas con las bayas de enebro, que son algo diferente.

Las bayas crecen en todas las especies de enebro, aunque no todas son comestibles. El arbusto de enebro de Tam (Juniperus sabina) es originario del sur de Europa y es popular para el paisajismo en EEUU. Sus bayas no son comestibles, porque son tóxicas para el ser humano.

propiedades medicinales de las bayas de enebro

En todas las especies, sólo las encontrarás en las plantas hembras. Los machos hacen conos marrones que no parecen frutos.

El enebro común (Juniperus communis) es originario del norte de EEUU, Canadá, Europa y Asia. Puedes comer las bayas de enebro de esta planta. Es el tipo más común que se utiliza para hacer la especia, que es segura de consumir en una cantidad razonable.

Además del enebro común, otras variedades comestibles son

  • Juniperus californica
  • Juniperus chinensis
  • Juniperus deppeana
  • Juniperus drupacea
  • Juniperus excels
  • Juniperus oxycedrus
  • Juniperus phoenicea

A excepción de los piñones, estas piñas frutales son el único alimento común que proviene de las coníferas.

¿A qué saben?

Si comparas la baya de enebro fresca media con el arándano, ambos tienen un aspecto similar en cuanto a tamaño y color cuando están maduros, pero no tienen nada que ver ni saben igual.

Las bayas de enebro pueden comerse frescas o secas, enteras o molidas, crudas o cocinadas. Tienen un sabor y un aroma intensos; el de la trementina del pino. Este sabor es agudo, intenso y tiene toques de cítricos. Como es fuerte, sólo se utiliza como especia.

No te vas a comer un plato de ellas como lo harías con los arándanos.

Las bayas son las únicas responsables de dar a la ginebra su sabor característico. Sin ellas, la ginebra es una bebida espirituosa neutra, ya que puede hacerse con cualquier grano. Tanto la ginebra como el vodka tienen 80 grados de alcohol. La única diferencia entre ellas es que a la ginebra se le añade sabor a enebro.

beneficios para la salud de las bayas de enebro

Cocinar con bayas de enebro es la forma más saludable de consumirlas. Funcionan con carnes de caza como el venado, el conejo y el pato. Se utilizan para guisos salados, adobos e incluso postres dulces como la tarta.

Muchas recetas de postres británicos las utilizan, como la de un pastel de vainilla, higos y enebro.

Como son tan grandes como un arándano, ten en cuenta que, tanto si es media como si es entera, es realmente una cucharadita colmada. No es una que esté nivelada.

No se indican datos sobre vitaminas, minerales y otros valores nutricionales.

Beneficios para la salud que se están investigando

Casi no hay investigaciones en humanos y los estudios de laboratorio son limitados hasta la fecha, lo que significa que todos los beneficios siguen siendo teóricos y no están probados. Dicho esto, esto es lo que se comenta…

1. Potente actividad antioxidante

La cantidad de antioxidantes de la baya de enebro es elevada y supera fácilmente la de la mayoría de las bayas reales, según sus valores ORAC:

  • Enebro azul maduro = 8.890 a 76.770
  • Enebro verde inmaduro = 8.420 a 80.260

Estos datos proceden de una serie de pruebas realizadas en Noruega con 6 fuentes diferentes. Todas estaban en forma seca.

Estos valores ORAC lo sitúan junto a otros superalimentos. El polvo de bayas de maqui tiene 27.600 y el polvo de acai 102.700.

como preparar las bayas de enebro en cocina

2. Alivio de los gases y la hinchazón

Casi no hay investigaciones que lo validen, pero los usos medicinales del aceite esencial de bayas de enebro a lo largo de la historia han incluido la prevención de los gases y la hinchazón.

He aquí cómo la Pantologia, una enciclopedia de hace casi 200 años (1819), describía para qué se utilizaban las bayas

Un “carminativo” era un medicamento que reducía las flatulencias. La dosis era de sólo 2-4 gotas de aceite.

Hasta la fecha, el aceite esencial de bayas de enebro sólo se ha estudiado en vacas para la digestión. Parece que les ayuda, pero éstas tienen rúmenes, que son muy diferentes al estómago humano.

3. Diurético y estimulante del riñón

Habrás notado que en ese libro de 200 años de antigüedad decía “una dosis mayor resulta altamente diurética” y “para provocar la secreción urinaria”. La medicina tradicional la ha utilizado durante mucho tiempo con esos fines, aunque sólo en las últimas décadas se ha evaluado científicamente.

La tasa de filtración glomerular (TFG) es una prueba considerada el patrón de oro para medir la función renal. Las investigaciones han informado de que el terpinen-4-ol, que es un aceite volátil del enebro, aumenta la tasa de GFR y, por tanto, puede actuar como diurético.

Sin embargo, esto no está probado de forma concluyente y algunas investigaciones lo contradicen.

En un estudio en el que se administraron varias dosis a ratas durante 28 días seguidos, no se observó ningún cambio en sus riñones. Tampoco se observó ninguna toxicidad.

El terpinen-4-ol también se encuentra en la nuez moscada y en el aceite del árbol del té.

4. Dieta y pérdida de peso

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¿El consumo de bayas o aceite de enebro ayuda a perder peso?

Se ha informado de que los nativos americanos comían las bayas para frenar su apetito en épocas de hambruna o cuando no había alimentos disponibles temporalmente.

Muy pocas marcas venden té de enebro. Puedes encontrar el de Buda en Amazon y en algunas tiendas de alimentos saludables.

Por otra parte, hay quien dice que el té de bayas de enebro ayuda a abrir el apetito si lo bebes antes de una comida.

Entonces, ¿de qué se trata?

Dado que ninguno de los dos efectos secundarios se ha estudiado clínicamente, no se puede afirmar ninguno de ellos de forma concluyente. La ciencia sugiere que parece más probable lo que los indios utilizaban para suprimir el apetito. Esto se debe a que cuando comemos alimentos amargos, estamos precondicionados a perder el apetito.

¿Por qué? Porque a veces los alimentos amargos son venenosos. En cambio, los alimentos dulces rara vez son venenosos. Esa es una de las razones por las que estamos programados para que nos gusten los alimentos azucarados.

Dado el sabor amargo de estas bayas y, en particular, del aceite esencial, es muy posible que reduzcan las ganas de comer.

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5. Remedio natural para el insomnio

El sitio web de Doterra afirma que el aceite “tiene un efecto calmante y de enraizamiento” y los blogueros dicen que puede ayudarte a “conseguir un sueño más reparador”, etc.

¿Hay algo de cierto en estas afirmaciones?

Hace tiempo que se promueve la aromaterapia con diversos aceites esenciales para ayudar a combatir el insomnio.

En cuanto al aceite esencial de bayas de enebro, como parte de una mezcla, se ha descubierto que prolonga el tiempo de sueño en ratas.

En un estudio en humanos con pacientes que utilizaban benzodiacepinas para el insomnio, 26 de 29 pudieron reducir gradualmente su dosis de medicación cuando se utilizó la fragancia en la cama. 12 de ellos acabaron dejando de necesitar el fármaco para dormir.

La mezcla de aceites esenciales también contenía sándalo, rosa y lirio, por lo que se desconoce si el enebro fue o no el responsable de este aparente beneficio.

6. Utilizado en la investigación del cáncer

En la base de datos PubMed, hay más de 30 artículos publicados relacionados con la investigación del cáncer y la planta de enebro. Ninguno de ellos es un estudio en humanos, aunque muchos implican el cultivo de células humanas en un entorno de laboratorio.

Los extractos de hojas de Juniperus foetidissima demostraron una “citotoxicidad moderada” contra líneas celulares de cáncer de vejiga y ovario.

El carcinoma hepatocelular (CHC) es el tipo más común de cáncer de hígado en adultos.

Se elaboró un extracto de etanol con las ramas y hojas de Juniperus chinensis (enebro chino) y se probó en el laboratorio con ratones portadores de tumores. Se trata de ratones inmunodeficientes diseñados para cultivar células cancerosas humanas cuando se les implanta.

Lo que llamaron el principio activo, CBT-143-S-F6F7, demostró reducir el crecimiento del tumor en estos ratones en comparación con los que no lo tenían.

La dosis utilizada en los ratones fue de 100 mg de CBT-143-S-F6F7 por kilo de peso corporal.

Las células cancerosas suelen eludir la apoptosis, que es el proceso de muerte celular programada de nuestro cuerpo. La Universidad de Helsinki publicó un estudio en el que se utilizó un extracto de bayas de enebro comunes y se cultivaron células cancerosas de neuroblastoma (que suelen encontrarse en las glándulas suprarrenales).

Como recordatorio, todo esto es una investigación preliminar de laboratorio y se desconoce si funciona en humanos y si estos extractos concentrados son seguros o no. No utilices esta planta para tratar ninguna enfermedad.

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7. Antifúngico

¿Recuerdas el compuesto terpinen-4-ol mencionado anteriormente en el número 3? Pues bien, además de ser un diurético, se ha informado de que presenta una actividad antifúngica. De hecho, es la razón por la que los agricultores noruegos utilizan la madera de enebro para fabricar postes para vallas. Este compuesto terpénico la hace muy resistente a la putrefacción.

La composición química del aceite esencial de bayas de enebro es:

  • 17% de alfa-pineno
  • 84% de beta-pineno
  • 55% de sabineno
  • 52% de limoneno
  • 33% mirceno

Se trata de la misma especie que se utiliza para fabricar la especia, Juniperus communis. Cuando se probó este aceite contra 3 tipos de levadura y 7 tipos de hongos similares a la levadura, se informó de que tenía una “fuerte actividad fungicida”, siendo el efecto más potente sobre la levadura Candida.

La Candida albicans es de especial interés para la salud humana, porque causa infecciones vaginales por hongos, aftas orales e incluso puede entrar en el torrente sanguíneo y extenderse por todo el cuerpo.

Otra especie de baya de enebro (Juniperus drupacea L.) también ha mostrado actividad antifúngica contra la levadura Candida, así como contra el Aspergillus niger, que es el moho negro.

8. Antibacteriano

Dada su actividad antifúngica, no debería sorprender que este aceite esencial sea tóxico para numerosos tipos de bacterias, al menos en experimentos de laboratorio.

Las infecciones por estafilococo están causadas por el Staphylococcus aureus. Esta desagradable bacteria puede manifestarse tanto en el interior de tu cuerpo como en tu piel, causando forúnculos y cosas peores. Se descubrió que el extracto de bayas de enebro tiene una “buena actividad antibacteriana” contra las bacterias Gram positivas en general y, en particular, pareció más eficaz contra el estafilococo en las pruebas de laboratorio.

La concentración inhibitoria mínima (CIM) fue de 78,12 µg/mL. Es decir, una concentración de sólo el 0,0078%.

Para las bacterias Gram negativas como E. coli y Klebsiella, el aceite de enebro no parece funcionar tan bien.

Los científicos sospechan que los compuestos responsables de su beneficio antibacteriano natural son

  • (-)-alfa-pineno
  • p-cimeno
  • beta-pineno

Como todos ellos son aceites volátiles, su mayor concentración estará en el aceite esencial puro. Las bayas de enebro secas los contendrán, pero en una concentración muy inferior al 1%.

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9. Reducción de la presión arterial

Una universidad francesa probó el aceite esencial de las bayas y hojas de Juniperus phoenicea en ratas. Observaron una actividad antihipertensiva.

Dijeron que había una fuerte correlación entre la actividad antioxidante y la disminución de la presión arterial. Eso no significa que ambas cosas estén relacionadas, pero sospecharon que podría ser así.

En otro estudio con ratas, esta vez diabéticas, observaron un efecto hipolipidémico, es decir, una disminución de los lípidos en la sangre, como el colesterol y los triglicéridos. No están directamente relacionados con la presión arterial, pero también lo están con el riesgo de infartos y derrames cerebrales.

10. Reducción del azúcar en sangre

Las decocciones elaboradas con bayas de Juniperus oxycedrus se utilizan en Turquía para una supuesta reducción del azúcar en sangre. Esta medicina tradicional se suele consumir en forma de té, hecho con bayas de enebro machacadas.

¿Hay alguna prueba que lo demuestre?

Una universidad turca lo puso a prueba utilizando ratas normales y diabéticas. Se analizó el extracto de la baya y se determinó que el ácido shikímico puede ser su ingrediente activo. Alimentaron a las ratas con este ácido shikímico durante 8 días y, por término medio, se produjo una disminución del 24% en los niveles de glucosa en sangre.

Otro estudio realizado en Turquía cree que esto puede deberse a que las bayas inhiben las enzimas digestivas, lo que a su vez ralentiza y/o impide la absorción de algunos carbohidratos.

Casi veinte años antes, una universidad española informó de resultados similares en ratas utilizando una decocción de bayas de enebro.

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Efectos secundarios de la Baya de Enebro

Se cree que las pequeñas cantidades de la baya seca utilizadas para condimentar los alimentos son relativamente seguras. El aceite esencial de bayas de enebro también figura en el Título 21, Sección 182.20 de la FDA. Ese documento enumera los aceites esenciales “generalmente reconocidos como seguros para su uso previsto”. Son muy pocos los que figuran como aprobados para su uso en los alimentos, por lo que esto es digno de mención.

Sin embargo, la cantidad de aceite que se considera de “uso previsto” es trivial, ya que es posible que sólo haya un par de gotas en una botella de ginebra.

Como ocurre con muchos alimentos y suplementos, no hay estudios controlados ni conjuntos de datos que determinen de forma concluyente si esta planta es totalmente segura o no.

Según las investigaciones en laboratorio y en animales, los efectos secundarios de la especia y el aceite esencial de bayas de enebro pueden ser:

  • Irritación estomacal
  • Problemas renales
  • Irritación de la piel cuando es tópica
  • Baja de azúcar en la sangre
  • Presión arterial baja
  • Interferencias en la fertilidad
  • Aborto involuntario
  • Peligros durante la lactancia

Muchos de estos efectos secundarios son teóricos y puede que no se produzcan, pero algunos tienen una buena cantidad de investigaciones que los respaldan.

¿Es segura la baya de enebro durante el embarazo?

Hay múltiples razones por las que tanto la especia como el aceite esencial son probablemente peligrosos para las mujeres embarazadas. La primera es la investigación que sugiere que puede ser un estimulante uterino. La segunda es el aumento de la tasa de abortos espontáneos observado en animales alimentados con la planta.

El enebro común contiene altos niveles de ácido isocupresivo. Se cree que este compuesto es el responsable del aumento de los abortos espontáneos observados en las vacas preñadas.

Es una de las plantas que se ha estudiado como posible candidata a convertirse en un anticonceptivo oral.

En la investigación con roedores, el 60-70% tenía actividad antiimplantatoria. Es decir, el óvulo fecundado no se adhiere al revestimiento uterino, lo que normalmente ocurre unos días después de la concepción.

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Cómo hacer té de bayas de enebro

Si compras las bayas enteras, puedes utilizarlas para hacer una infusión de hierbas audaz y sabrosa. Es una receta sencilla.

Ingredientes

1-2 cucharaditas de bayas secas
0,25 litros de agua

Instrucciones

  • 1. Poner las bayas y el agua en una olla pequeña.
  • 2. Tapar y cocer a fuego lento durante 15-30 minutos.
  • 3. Colar y servir inmediatamente.

Se desconoce si ayudan a perder peso o no, pero dado que el té tiene cero calorías, ¡probablemente no haga daño!
Estas declaraciones no han sido evaluadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos. Este producto no está destinado a diagnosticar, tratar, curar o prevenir ninguna enfermedad.

julia guerra lopez

Diplomada en Nutrición y Dietética por la Universidad de Barcelona. Licenciada en Nutrición Humana y Dietética por la Universidad de Vic. Postgrado en Educador en Diabetes. Master en Nutrición Ortomolecular. Postgrado en Marketing Farmacéutico.

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