¿Qué es una baya de la belleza? 10 intrigantes beneficios

Parece algo sacado del Photoshop, pero esta fruta es real. Además de tener un aspecto bonito, también se está investigando activamente por sus posibles usos en el ámbito de la salud y como repelente no tóxico de insectos y plagas.

¿Qué es un arbusto de bayas de la belleza?

Algunas personas escriben el nombre como dos palabras, pero técnicamente el espacio entre ellas no pertenece.

Hay 165 especies en todo el mundo y las más comunes son la baya de la belleza americana, la europea Bodinier y la variedad japonesa.

Los arbustos suelen crecer de 1 a 4 metros de altura y producen racimos de pequeños frutos de color violeta, llamados beautyberries. Se utilizan con fines decorativos y en la Medicina Tradicional China, para el tratamiento de inflamaciones y trastornos hemorrágicos. Las investigaciones sugieren que pueden tener beneficios antivirales y antibacterianos. También se están estudiando para el cáncer y la mejora de la memoria.

El nombre científico de la baya de la belleza es Callicarpa, que es el nombre del género que engloba las 165 variedades. Una especie individual se identifica por la segunda palabra (epíteto específico) que viene después de Callicarpa.

Por ejemplo, Callicarpa americana es la baya de la belleza americana, que puede encontrarse en el sureste de Estados Unidos, donde crece de forma nativa. La amatista temprana (Callicarpa dichotoma) es una variedad asiática popular que la gente cultiva aquí con fines ornamentales.

Algunos las llaman moras francesas, aunque no están relacionadas con las moras. La Callicarpa americana es originaria del sureste de EE.UU.

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El significado de la baya de la belleza proviene de su hermoso aspecto púrpura. ¿Podrían estos frutos hacer que tú también te sientas y te veas bien?

Es demasiado pronto para decirlo.

A pesar de lo que afirman algunas prácticas medicinales tradicionales, no hay beneficios probados para la salud. Al menos, todavía no. No hay muchas investigaciones sobre este arbusto o sus frutos.

En la base de datos PubMed, sólo se pueden encontrar unos 100 artículos relacionados con la medicina. Ninguno es un ensayo clínico en humanos, pero hay una investigación intrigante con células humanas cultivadas en el laboratorio. Dejando a un lado la medicina, la mejor evidencia es que estas bayas son buenas para repeler insectos como mosquitos, hormigas y garrapatas.

¿Se pueden comer bayas de la belleza?

Las Beautyberries son comestibles, ya que los frutos y las hojas no son venenosos. A pesar de no ser tóxicas, los animales, como los pájaros, sólo comen las bayas y las semillas cuando no hay otras fuentes de alimento disponibles, porque tienen un sabor amargo. Por esa misma razón, los humanos no las comen frescas o crudas, aunque algunas personas hacen con ellas jalea de bayas de la belleza, té y vino.

El sabor de las bayas de la belleza crudas es ligeramente picante y dulce, rasgos que se ven superados por el amargor. Con sólo 2-5 mm de diámetro, no hay mucho en su interior. No es jugosa como una frambuesa o una fresa. Puede que no sea agradable en la lengua, pero tu nariz disfrutará de su aroma perfumado.

beneficios para la salud de la baya de la belleza

El sabor medicinal desaparece cuando las cocinas o hierves. Las recetas de mermeladas y jaleas incluyen azúcar, que equilibra la acidez y el resultado es un sabor dulce y ácido. Si te gusta la acidez de las bayas doradas, te gustarán los productos elaborados con ellas.

Como el ser humano no suele comerla, se desconocen los efectos secundarios de la baya de la belleza. En una reseña se han mencionado ligeras náuseas después de comer la mermelada, aunque probablemente el sabor inusual tenga algo que ver con ello.

Aunque una reacción alérgica a la baya de la belleza es teóricamente posible, aún no se ha documentado en investigaciones publicadas. También se desconoce la seguridad en el embarazo y la lactancia, ya que ni siquiera se ha investigado en animales preñados.

No hay pruebas que sugieran que las bayas de la belleza o el arbusto en el que crecen sean venenosos para perros y gatos. No se han comunicado reacciones adversas. Sin embargo, tampoco hay investigaciones formales sobre este tema.

¿Pueden los perros comer uvas? Hasta los años 90 no se confirmó que las uvas son extremadamente tóxicas para los perros. Si se tardó tanto en averiguarlo para una fruta común, cabe imaginar lo lejos que estamos de conocer la toxicidad o seguridad de superalimentos y plantas nicho poco consumidas.

Aceite esencial de baya de la felicidad

Los aceites esenciales son el uso más común de la planta, aunque no para la aromaterapia. Se ha descubierto que estos aceites, que contienen al menos 67 compuestos diferentes, son útiles para repeler insectos como hormigas y mosquitos. Los terpenoides, que constituyen hasta el 60% del aceite, han demostrado beneficios antibacterianos y antifúngicos. También se está investigando sobre el cáncer y el deterioro de la memoria.

se puede comer una baya de la belleza

Los principales constituyentes del aceite esencial destilado al vapor de las plantas de la baya de la belleza americana son

  • Epóxido de humuleno II – 13,9%.
  • Alfa-humuleno – 10,0%.
  • 7-epi-alfa-eudesmol – 9,4%
  • Beta-pineno – 8,8%
  • 1-octen-3-ol – 8,5%.

Aunque estos son los principales compuestos por concentración, no significa necesariamente que sean los principios activos más importantes.

Por ejemplo, el carnosol es uno de sus compuestos esenciales que se encuentra en cantidades mucho menores. Se ha descubierto que es un “potente agente protector de los pulmones” en una investigación realizada con ratones en la que se produjeron daños pulmonares. También es un notable antioxidante. El romero y la salvia del desierto son otras dos plantas que contienen carnosol.

10 beneficios y usos de la baya de la belleza

1. Antibacteriano

La especie Callicarpa tomentosa (sin. Callicarpa farinosa) crece en el oeste de la India y en Sri Lanka. Las prácticas ayurvédicas locales de la zona la utilizan en remedios herbales, lo que podría ser la razón por la que los científicos decidieron probar su actividad antibacteriana.

Los triterpenoides, que se aislaron de la corteza, mostraron una actividad antimicrobiana contra las cepas de Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (SARM) probadas en laboratorio, que causan infecciones por estafilococo resistentes a los antibióticos.

Investigadores surcoreanos probaron los aceites esenciales de la baya de la belleza japonesa (Callicarpa japonica) en dos patógenos comunes transmitidos por los alimentos, el Bacillus cereus y la Salmonella typhimurium.

Aunque se les llama incorrectamente algas verde-azules, las cianobacterias son un tipo de bacterias que viven en el agua y obtienen su energía mediante la fotosíntesis, igual que las plantas. Se descubrió que los extractos de la baya americana (Callicarpa americana) eran “selectivamente tóxicos” para las cianobacterias.

como tomar bayas de la belleza

2. Antifúngico

La especie Callicarpa kwangtungensis es originaria de China, pero se cultiva habitualmente en Europa como planta decorativa. El aceite esencial elaborado a partir de ella ha demostrado una actividad antifúngica en el laboratorio contra la Candida albicans.

La cándida es responsable de muchas infecciones por hongos en los seres humanos, por lo que esto justifica una mayor investigación.

En México, se descubrió que los extractos de hojas de la especie Callicarpa acuminata ofrecen una “inhibición moderada” de dos tipos de hongos que dañan las plantas.

3. Antiviral

Los investigadores aislaron una flavona del arbusto de la baya de la belleza japonesa (Callicarpa japonica) y la probaron contra el virus del herpes simple tipo 1 (VHS-1) en el laboratorio.

La flavona era la 5,6,7-Trimetoxiflavona, o TMF para abreviar.

Parecía tener “efectos inhibidores relativamente altos” contra el virus, al interferir en la unión viral a las células huésped.

baya de la belleza en otoño madura
 

También probaron a combinarlo con acylovir, que es el principio activo de los medicamentos contra el herpes Zovirax y Sitavig. Juntos tuvieron un efecto sinérgico.

El gráfico que proporcionaron es un poco confuso a primera vista…

La línea discontinua muestra las cantidades teóricas necesarias para que cada compuesto inhiba el virus en un 50%, cuando cada uno se utiliza por separado.

La línea continua muestra cómo funcionan mejor juntos, en distintas proporciones.

Como ejemplo, la “X” púrpura que dibujamos es para 0,2 de TMF y 0,1 de acilovir. Esa combinación inhibe la replicación en un 50%.

Puedes ver que tanto mucho acylovir como mucho TMF funcionaron, pero se necesitó menos de cada uno cuando se combinaron.

También inhibió la replicación del poliovirus, aunque hay que tener en cuenta que todo esto tuvo lugar en el laboratorio. Los efectos antivirales de los extractos de bayas de la belleza nunca se han probado en animales ni en humanos.

No se ha realizado ninguna investigación, ni en laboratorio ni en animales, sobre el coronavirus COVID-19. Cualquiera que diga que esta baya puede prevenir o tratar este virus está difundiendo una mentira.

4. Actividad antioxidante directa e indirecta

Volviendo a ese estudio sobre el daño pulmonar en ratones, los científicos chinos examinaron 200 extractos de plantas específicamente por su capacidad de estimular la vía NRF2. Cuando se activa, ayuda a combatir el daño oxidativo causado por las lesiones y la inflamación.

Su conclusión fue que el extracto de baya de la belleza (de Callicarpa longissima) era el que mejor lo hacía en estos ratones con los pulmones dañados. Se lo dieron a los ratones todos los días durante 1 semana, antes de disecarlos para analizarlos.

Cuando observaron los pulmones al microscopio, concluyeron que este extracto vegetal “era rico en activadores del NRF2” y que probablemente se deba al carnosol que contiene. Su conclusión fue (13):

Este gráfico que proporcionaron muestra cómo creen que podría ayudar en los trasplantes de órganos del pulmón:

Así que se trata de una actividad antioxidante indirecta, ya que se produce por la vía de potenciar el NRF2 en el organismo.

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También se ha observado una actividad antioxidante directa…

En un estudio con ratas diabéticas, el contenido fenólico y de flavonoides extraído de la corteza de las plantas de bayas de la belleza pareció ayudar. Su conclusión fue que “puede tener un posible papel como antioxidantes herbales en la prevención y/o el tratamiento de la diabetes mellitus inducida por estrés oxidativo”.

En la investigación de laboratorio, se utilizaron extractos de la baya de la belleza japonesa (C. japonica) y de Bodinier (C. bodinieri), entre otras especies de bayas de la belleza. Utilizando tejidos cultivados, observaron el extracto de hojas y frutos contra la oxidación de la grasa en células sanguíneas, tejido cerebral y otras muestras de tejido. Se observaron fuertes efectos antioxidantes.

No se ha comprobado el valor ORAC de ninguna parte de la baya de la belleza, por lo que es imposible compararlo con las otras más de 500 entradas de nuestra base de datos de valores ORAC.

5. Aclaración de la piel

Esto es un pro o un contra, según se mire.

Si tienes una cicatriz reciente, inhibir la producción de melanina en ella es probablemente algo bueno, ya que no quieres que esa cicatriz sea más oscura que el resto de tu piel.

Más de una docena de científicos japoneses publicaron resultados en los que utilizaron células de ratón y observaron que el carnosol extraído de la planta suprimía el gen MITF, lo que a su vez reducía la producción de melanina de la piel.

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6. Repele las garrapatas de forma comparable al DEET

Al menos eso es lo que se desprende de los resultados de un estudio del USDA, realizado por el Laboratorio de Enfermedades Parasitarias Animales de la agencia.

Aislaron compuestos específicos de la beleza americana y, utilizando telas tratadas, probaron su actividad repelente contra las garrapatas del ciervo o de la pata negra (Ixodes scapularis) y de la estrella solitaria (Amblyomma americanum).

Las garrapatas de ciervo o de pata negra transmiten la infección bacteriana que causa la enfermedad de Lyme.

Dijeron que esos dos compuestos tienen “potencial de desarrollo comercial”.

7. Repelente natural de mosquitos

Los mosquitos también parecen odiar uno de esos compuestos: el callicarpenal. Ha mostrado “actividades repelentes significativas” contra ellos.

Tratamiento probado contra 100 hembras de mosquitos AedesDosificación utilizada (nmoles/cm2)Proporción media que no picaDEET250,91calicarpenal250,7213250,6114250,6115250,64alcohol etílicon/a0,22

Esto se basó en pruebas con mosquitos Aedes, que son conocidos como portadores del virus del Zika.

No es sólo la planta americana la que tiene estos compuestos, ya que los mismos terpenoides están en las hojas del arbusto de la baya de la belleza japonesa y, muy probablemente, en muchas de las otras 165 especies.

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8. Repelente natural de hormigas

Los mismos compuestos parecen funcionar contra las hormigas de fuego y otros insectos artrópodos. De hecho, funciona tan bien que un grupo presentó una patente para utilizarlo con ese mismo fin. Al final lo abandonaron, ya que perseguir una patente de un compuesto de origen natural es difícil (sin embargo, el proceso de extracción del mismo podría ser patentable).

9. Investigación sobre el cáncer

En los últimos diez años, más o menos, se han publicado varios trabajos de investigación sobre el ensayo de aislados de esta planta contra las células cancerosas en el laboratorio.

El primero fue en 2007 y lo realizó la Universidad de Illinois. Recogieron bayas americanas del sur de Florida. Se analizaron los frutos, las hojas y las ramitas en el laboratorio y se aislaron varios compuestos (diterpenos). La mayoría de ellos seleccionados mostraron efectos citotóxicos contra un panel de líneas celulares de cáncer humano cultivadas.

Cinco años más tarde, investigadores taiwaneses afirmaron que los nuevos compuestos que aislaron de otra especie eran citotóxicos contra las células de cáncer de próstata humano cultivadas.

Ese mismo año, investigadores malayos afirmaron resultados similares cuando hicieron pruebas contra la línea celular de cáncer de mama humano MCF-7, que es posiblemente la línea celular más investigada para el de mama.

Los chinos han afirmado tener efectos anticancerígenos en una línea celular de leucemia cultivada, utilizando compuestos del arbusto Callicarpa nudiflora.

Hasta ahora parece que sólo ciertos compuestos tienen este efecto en el laboratorio. Se dice que los glucósidos, que son los principales ingredientes del aceite esencial de la planta, son inactivos frente a las líneas celulares de cáncer probadas.

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10. Mejora de la memoria

La especie Callicarpa dichotoma es originaria de China, la península de Corea y Japón. Investigadores surcoreanos han descubierto que el compuesto acteósido, aislado de sus hojas y ramitas, tenía una “actividad antiamnésica” en ratones a los que se dopó con escopolamina (hioscina). Se trata de un medicamento utilizado para tratar el mareo y las náuseas.

Con dosis de acteósido una vez al día, que oscilaban entre 0,1 mg y 2,5 mg por kg de peso corporal, los ratones obtuvieron mejores resultados en las pruebas de memoria, como el ampliamente utilizado laberinto de agua de Morris.

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¿Opiniones de las bayas de la belleza?

Según el sitio web del Departamento de Agricultura de EE.UU., aquí es donde se puede encontrar el arbusto de la baya de la belleza nativo de Estados Unidos.

Puede que no sean comunes en esta zona de sombra verde, pero se pueden encontrar creciendo en estado salvaje allí.

A pesar de haber estado allí durante toda la historia de Estados Unidos, no fue hasta la llegada de Internet cuando la gente se dio cuenta de que “en realidad, no son venenosas y puedo comerlas”.

Antes de eso, la mayoría creció con la idea de que estas bonitas bayas moradas eran venenosas, porque al fin y al cabo, ¡su papá y su mamá se lo dijeron!

Todavía no se pueden comprar alimentos elaborados con ellas, como mermeladas y vino, y mucho menos la fruta cruda o el aceite esencial elaborado con la planta. Dónde comprarlos es literalmente inexistente. Ni siquiera los minoristas y mercados en línea venden bayas de la belleza y no las encontrarás a la venta en los mercados agrícolas locales. Tus únicas opciones son plantar un arbusto o comprar semillas de bayas de la belleza americanas si quieres comer esta fruta.

Para reiterar, toda la investigación sobre los beneficios para la salud es demasiado preliminar en este momento. Nada está ni siquiera cerca de ser probado en este momento. Aunque si se llevan a cabo más investigaciones -idealmente estudios clínicos en humanos-, esto también podría cambiar y, en consecuencia, tal vez se podría crear un nuevo revuelo para esta vieja fruta.

Estas declaraciones no han sido evaluadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos. Este producto no está destinado a diagnosticar, tratar, curar o prevenir ninguna enfermedad.

julia guerra lopez

Diplomada en Nutrición y Dietética por la Universidad de Barcelona. Licenciada en Nutrición Humana y Dietética por la Universidad de Vic. Postgrado en Educador en Diabetes. Master en Nutrición Ortomolecular. Postgrado en Marketing Farmacéutico.

He creado esta Web para que sepas lo que comes y lo que no deberías comer.

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