¿Porqué es importante una variedad de antioxidantes? No te Oxides

Antioxidante es una palabra aparentemente omnipresente que se utiliza en muchos sitios web y en muchos contextos, pero ¿qué es exactamente?

En pocas palabras, un antioxidante es una molécula que impide que otras moléculas se oxiden. La oxidación conduce a la formación de radicales libres, que acaban provocando la muerte o el daño celular.

Qué sabemos de los Antioxidantes

Los antioxidantes ralentizan los efectos de la degeneración y las enfermedades relacionadas con la edad, pero no todos los antioxidantes son igual de eficaces. Una forma de compararlos es mediante los valores ORAC (capacidad de absorción de radicales de oxígeno).

tipos de antioxidantes

Estos valores, o puntuaciones, ayudan a describir la capacidad de neutralización de un determinado antioxidante. Los valores CORA o ORAC son importantes para determinar qué antioxidantes consumir, pero sólo son una parte de la ecuación de la salud celular.

Es importante no basar todos los beneficios antioxidantes en una puntuación ORAC; si lo haces, puedes acabar comiendo puñados de clavos o avellanas sin tener en cuenta las zanahorias o las verduras.

Los clavos y las avellanas son buenos antioxidantes que debes incluir en tu dieta, pero las zanahorias y las verduras también son importantes.

Hay muchas categorías diferentes de antioxidantes, cada una de las cuales realiza una labor ligeramente diferente en el cuerpo humano. La mayoría se clasifican en dos grandes categorías: nutrientes antioxidantes y enzimas antioxidantes.

Molécula de vitamina E (Alfa-tocoferol)

Nutrientes antioxidantes

Los nutrientes antioxidantes son la vitamina E, la vitamina C, el betacaroteno y el selenio. Cada uno de estos nutrientes actúa de forma diferente en el organismo. Algunos actúan juntos, como la vitamina E y la C, mientras que otros reaccionan con macronutrientes como las proteínas.

La vitamina E es en realidad un término general para un grupo de ocho compuestos liposolubles que incluyen los tocoferoles y los tocotrienoles. Los cuatro isómeros del tocoferol, como todos los isómeros, contienen las mismas moléculas pero difieren en su estructura. Se conocen como alfa, beta, gamma y delta tocoferoles.

Variedad de Antioxidantes vitamina E

Todas las formas de vitamina E evitan la propagación de los radicales libres reaccionando con los radicales peroxilo y formando radicales tocoferilo, que luego se reducen al interactuar con un donante de hidrógeno como la vitamina C. La vitamina E es soluble en grasa y, por tanto, se absorbe en la membrana celular.

La vitamina E se encuentra en el aceite de girasol, el aceite de cártamo, las almendras, las avellanas, los aguacates, los espárragos y el kiwi.

La vitamina C, también conocida como ácido ascórbico, es un nutriente esencial para el ser humano. Es inestimable para muchas funciones corporales. Como antioxidante, actúa con la vitamina E para reducir los efectos de los radicales peroxilo.

También es un cofactor en al menos ocho reacciones enzimáticas. La vitamina C reduce el estrés oxidativo y es un antioxidante hidrosoluble. Se encuentra en grandes cantidades en la ciruela cacatúa, los chiles, la guayaba, el perejil, las moras, el brócoli y las bayas de goji.

¿Qué es el Betacaroteno?

El betacaroteno también es un antioxidante hidrosoluble. Es un compuesto orgánico que forma una pigmentación naranja brillante visible, como en las zanahorias y los boniatos, y es un precursor de la vitamina A.

betacaroteno antioxidante

El betacaroteno, al igual que la vitamina C, ataca a los radicales libres en las partes acuosas de la célula y combate radicales como el oxígeno singlete y otros radicales a bajas concentraciones de oxígeno.

El betacaroteno se encuentra en la calabaza, los boniatos, las zanahorias, el melón y los mangos. También se encuentra en algunas verduras de hoja, como la col rizada y las espinacas, donde la clorofila oculta el color naranja brillante.

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Los oligoelementos son minerales esenciales que se necesitan sólo en pequeñas cantidades, pero sin los cuales no podríamos sobrevivir. Cuatro ejemplos son el selenio, el manganeso, el cobre y el zinc. Cada uno de estos oligoelementos es importante en la producción de enzimas antioxidantes.

Por ejemplo, el selenio se integra en las proteínas para formar selenoproteínas. El selenio se encuentra en grandes cantidades en las nueces de Brasil, que contienen alrededor del 744% del valor diario de selenio en una onza. El manganeso se encuentra en el té y el clavo, el cobre en el hígado y las ostras, y el zinc en el germen de trigo y muchas carnes.

Las nueces de Brasil son una excelente fuente de selenio.

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Enzimas antioxidantes

Las enzimas antioxidantes se diferencian de sus homólogas en los alimentos en que no pueden funcionar solas. Cada uno necesita cofactores, oligoelementos, para catalizar las reacciones y crear el sistema de defensa endógeno del organismo. Algunos de los más comunes son la superóxido dismutasa, la glutatión peroxidasa, la glutatión reductasa y la catalasa.

Todos estos nutrientes no sólo tienen propiedades antioxidantes, sino que también aportan muchos otros beneficios al cuerpo humano. Por ejemplo, la vitamina E desempeña un papel clave en la expresión genética, la función neurológica y la regulación de la actividad enzimática.

La vitamina C tiene muchas funciones en el cuerpo humano, como la síntesis de colágeno, la carnitina y los neurotransmisores. La carencia de vitamina C suele estar asociada a un sistema inmunitario debilitado y a numerosas enfermedades.

Alimentos antioxidantes dieta antioxidante

¿Debería tomar Betacaroteno?

El betacaroteno es importante para la salud óptica, y los oligoelementos, junto con otras moléculas, forman numerosas enzimas que conducen a una salud óptima de todo el organismo.

La diversidad de nutrientes y enzimas antioxidantes es importante para el funcionamiento saludable de las células, ya que cada uno realiza una tarea ligeramente diferente en el cuerpo humano; algunos son solubles en grasa, otros en agua, reaccionan entre sí y con las proteínas, y son objetivos de varios tipos de radicales libres.

Los valores ORAC o CORA son importantes y deben tenerse en cuenta a la hora de elegir los diferentes antioxidantes que se consumen, pero también es importante mantener una variedad de antioxidantes en el cuerpo para una salud óptima.

Recuerda dejar tu opinión o duda en la caja de comentarios, y gustosamente los responderé. Nos vemos!!

 

julia guerra lopez

Diplomada en Nutrición y Dietética por la Universidad de Barcelona. Licenciada en Nutrición Humana y Dietética por la Universidad de Vic. Postgrado en Educador en Diabetes. Master en Nutrición Ortomolecular. Postgrado en Marketing Farmacéutico.

He creado esta Web para que sepas lo que comes y lo que no deberías comer.

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