¿Por qué el café me hace cagar?

Recientemente ha habido un clamor en las noticias de que el café causa cáncer, legalmente. Debido a la acrilamida que se produce durante el tueste, lugares como Starbucks, 7-Eleven, e incluso los Mcdonalds tienen que advertir a sus clientes, en Estados unidos, por suerte en Europa aún no.

¿Por qué no tienen que poner una advertencia sobre el otro gran riesgo para la salud?

Por ejemplo, sobre la gran evacuada después de beber una taza de café negro. 🙂

A diferencia del riesgo de cáncer, muy insignificante, es perfectamente normal hacer caca después del café.

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Para algunos, es un efecto secundario no deseado que puede incluso causar diarrea en casos extremos.

Para otros, es un beneficio adictivo. “Necesito café para cagar” es el lema de muchos. Se acostumbran a necesitar el baño después de su taza de café matutina. Cuando se rompe esta rutina, no pueden ir más tarde en el día.

Cafeina para cagar

El mito de la cafeína

¿Es la cafeína del café lo que te hace cagar?

Muchas personas, incluso algunas en los medios de comunicación, afirman que la razón es la cafeína. Esto es un mito. Incluso el café descafeinado te hará cagar, porque no es el contenido de cafeína lo que causa este efecto.

La cafeína provoca la necesidad de ir al baño; de orinar, no de defecar. No hay pruebas científicas de que estimule los intestinos.

Si así fuera, los refrescos y el té tendrían el mismo efecto que el café, pero nadie se queja de que estas bebidas les lleven al baño.

Según el USDA, una ración estándar de café contiene 95 mg de cafeína. Eso es más alto que el Red Bull, con 80 mg, y la Coca Cola, con 32 mg por lata. Pero aunque tomes pastillas de cafeína que contengan 200 mg cada una, no sentirás la necesidad de ir al baño ni tendrás heces blandas/diarrea.

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Lo que realmente causa

La razón principal por la que el café te hace cagar no es la cafeína, sino que se ha demostrado que aumenta los niveles de dos hormonas digestivas: Gastrina y colecistoquinina. El ácido clorogénico que se encuentra en el café también podría ser un factor contribuyente.

La gastrina se libera de la pared del estómago al torrente sanguíneo. No sólo estimula la liberación de jugos gástricos, sino que también activa un proceso llamado peristaltismo; la relajación y contracción de los músculos del colon. Esto ayuda a mover la materia fecal hacia abajo hasta su salida.

La colecistoquinina es segregada por el duodeno, la parte superior del intestino delgado. Esta hormona favorece la liberación de bilis en los intestinos y la secreción de enzimas digestivas por parte del páncreas. Además, se ha demostrado que la colecistoquinina aumenta la motilidad del colon, lo que significa que aumenta el movimiento de la materia fecal.

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La naturaleza ácida del café también te ayuda a hacer caca.

El ácido clorogénico es el principal antioxidante del café, por lo que ofrece potencialmente una serie de beneficios para la salud. Uno de los inconvenientes es que la naturaleza ácida del café estimula al estómago a producir más ácido estomacal (HCl, KCl y NaCl). Esto ayuda a descomponer las proteínas, pero su exceso puede provocar acidez y dolor de estómago.

Esta oleada de acidez, estimulada por el ácido clorogénico, puede hacer que el estómago vacíe prematuramente su contenido en el intestino delgado.

Lo creas o no, los alimentos tardan una media de 33 horas para los hombres y 47 horas para las mujeres en pasar por todo el tracto digestivo. Por eso, una vez que el estómago elimina su contenido en el intestino delgado, aún faltan muchas horas para que salga de tu cuerpo. Pero, como una serie de fichas de dominó, este movimiento cerca de la parte superior del tubo digestivo puede seguir fomentando el movimiento más abajo.

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¿Qué tipo de café te hace vomitar?

Tanto el café Arábica (procedente de la planta Coffea arabica) como el Robusta (procedente de la Coffea canephora) te provocarán vómitos si eres uno de los 30-60% de la población que experimenta este efecto secundario.

Hay más de 1.000 compuestos químicos diferentes que se dan de forma natural en el café, según Café: Volumen 1: Química. Los científicos aún no saben cuáles son los responsables concretos.

La cafeína no es la causa, ya que está confirmado que el café descafeinado te hace vomitar. Esto también está respaldado por el hecho de que otras bebidas con mucha cafeína, como el té negro y el matcha, no tienen el mismo efecto, ni siquiera cuando están muy preparadas. Las pastillas de cafeína tampoco.

Cuando se hace con granos de café auténticos, todas las marcas y tipos pueden hacerte cagar e incluso provocar diarrea en los más sensibles. Una taza de café negro caliente, helado, descafeinado, de Starbucks, Bulletproof Coffee, no importa lo que bebas ya que todos contienen los mismos compuestos de la planta.

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¿A cuántas personas afecta?

Varios medios de comunicación afirman que entre el 30 y el 40% de la población siente ganas de defecar después de tomar esta bebida. Lo que olvidan mencionar es que se trata de la media de ambos sexos juntos. Un análisis más profundo de los datos sugiere que las mujeres tienen el doble de probabilidades de experimentar esto.

En 1990, se publicó un estudio en la revista científica con el contundente título Bueno. Es una publicación respetada y una revista oficial de la Sociedad Británica de Gastroenterología.

Las diferentes reacciones en las mujeres en comparación con los hombres no son sorprendentes, ya que el recto femenino es más sensible al estiramiento. Por desgracia, las mujeres también son más propensas al estreñimiento y al síndrome del intestino irritable (SII). Así que tiene sentido que los efectos laxantes del café sean más fuertes en las mujeres.

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Ahora bien, este estudio utilizó una pequeña muestra de sólo 99 personas. Lo que destaca es que 14 de ellos fueron elegidos para someterse a una manometría multipuerto. Se trata de una serie de pruebas engorrosas que incluyen globos rectales y sondas para medir directamente lo que ocurre antes y después de beber café.

6 de estos 14 participantes habían afirmado que el café no les hacía cagar. Los resultados de las pruebas lo confirmaron; no hubo un aumento de la actividad rectosigmoidal tras tomar café normal, descafeinado o sólo agua caliente.

Para 8 de los 14 participantes que afirmaron que el café les hacía cagar, los resultados de las pruebas lo confirmaron….

Sorprendentemente, la estimulación del colon era aún mayor cuando se tomaba café descafeinado que cuando se tomaba café normal.

El índice de motilidad del colon distal es de 8 a 9 antes de tomar café, tras lo cual se dispara a 20 con el café normal y a casi 30 con el descafeinado. Si bebes la misma cantidad de agua caliente, no se produce esto, ya que en realidad disminuye el índice de motilidad.

El descafeinado puede hacerte cagar igual que el café normal, pero es prematuro decir que es más estimulante. El pequeño tamaño del estudio o las diferencias de la muestra pueden ser la sencilla razón por la que el café descafeinado es un laxante más fuerte.

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Cómo evitar que el café te haga cagar

El efecto laxante del café puede reducirse con las siguientes técnicas:

1. beber frío o tibio en lugar de caliente

Los comentarios en Reddit y en otros lugares informan de que la tibia parece tener un efecto más leve en algunas personas.

Al menos según un mecanismo de acción, esto tiene sentido en teoría. Una bebida caliente hirviendo puede estimular más el estómago, lo que a su vez puede conducir a una mayor producción de jugos gástricos.

Sin embargo, una investigación del Hospital de la Administración de Veteranos de Dallas confirma que tanto el café caliente como el tibio y el frío tienen el mismo efecto sobre la liberación de la hormona gastrina y la velocidad de vaciado del estómago. La creencia de que el café helado o frío tiene menos probabilidades de provocar esto puede ser sólo un mito, pero vale la pena probarlo.

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2. evitar el café negro

Suponiendo que se preparen con la misma cantidad de café molido, una ración de café negro contiene la misma cantidad de principios activos que una ración a la que se añade leche. La diferencia es que la leche diluye la concentración, frenando la absorción.

Como la potencia es menor, diluirlo con leche o nata puede reducir el efecto laxante del café. Añadir leche de vaca o una alternativa vegana, como la leche de almendras, debería ser igualmente eficaz.

La mala noticia es que añadir leche reduce la disponibilidad de antioxidantes. Esto es lo que dice un estudio de una universidad croata que probó la actividad antioxidante del café normal, el macchiato, el café con leche y otras infusiones.

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3. beber con la comida

Los alimentos pueden ayudar por la misma razón que la leche: Diluir los compuestos bioactivos.

Si tu ritual matutino es el café seguido del desayuno, intenta hacer ambos a la vez. Esto puede ayudar a frenar las ganas de hacer caca.

4. utiliza el tueste oscuro frente al tueste claro.

Mucha gente tiene la impresión de que el tueste oscuro es más fuerte que el claro. Esto es una falacia.

El Tostado Rubio de Starbucks tiene en realidad más cafeína: 360 mg en el Grande frente a 310 mg en el Pike Place del mismo tamaño. Eso está en sus propias declaraciones nutricionales.

Una investigación de Alemania y de la Universidad de Wisconsin descubrió que los asados oscuros son “menos eficaces para estimular la secreción de ácido gástrico en sujetos sanos”.

El aumento de la acidez estomacal provocado por el café es sólo una parte. Menos puede ayudar.

Otra buena razón es que la acrilamida del café es menor en los tostados oscuros que en los claros.

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5. cambiar las fuentes de cafeína

Aguar y utilizar aditivos (leche o una comida) puede ser una forma de dejar de vomitar después de tomar café. Por desgracia, esta solución puede llevar a un mayor consumo diario de calorías. Eso es malo para tus objetivos de pérdida de peso. Además, tu zumbido de cafeína puede ser más sutil. Esto no es lo que quieres en un lunes por la mañana.

“¡He bebido café y ahora no puedo dejar de hacer caca!”, dicen algunas personas, tanto si está aguado como si no.

En cualquier caso, los suplementos de cafeína son una gran alternativa. No sólo te salvan de este efecto secundario, sino que también pueden ahorrarte mucho dinero (y tiempo) en lugar de hacer cola en Starbucks todos los días.

El resultado final.

O te afecta o no te afecta.

Para los que la padecen, puede ser una maldición o una ventaja, según su estilo de vida y su horario. Considérate afortunado, porque no todo el mundo tiene la posibilidad de programar su tiempo para el número dos, gracias al café. Vaciarse antes de ir al trabajo o subir a un avión puede ser un gran alivio en más de un sentido.

julia guerra lopez

Diplomada en Nutrición y Dietética por la Universidad de Barcelona. Licenciada en Nutrición Humana y Dietética por la Universidad de Vic. Postgrado en Educador en Diabetes. Master en Nutrición Ortomolecular. Postgrado en Marketing Farmacéutico.

He creado esta Web para que sepas lo que comes y lo que no deberías comer.

Recuerda que eres lo que comes.

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