¿Para qué son buenas las cerezas? Beneficios extraños que no conocías

Aunque no todo lo que sigue está probado, a continuación le presentamos los beneficios para la salud de las cerezas que se están investigando y le darán una idea del potencial que pueden tener.

10 beneficios de las cerezas

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1. Ayuda natural para el sueño

Las cerezas Montmorency (Prunus cerasus) son la variedad mas famosa en EEUU, en el Reino Unido y España, esta variedad ha sido estudiada clínicamente por sus propiedades para inducir el sueño.

¿Cuántas cerezas para dormir?

Las investigaciones sugieren el equivalente a unas 100 al día, pero no en su forma seca, ya que casi todas las cerezas disponibles en el mercado contienen edulcorantes. El azúcar extra sólo aumentará su pico de azúcar en la sangre y hará que el sueño sea más difícil en las 2-3 horas después de comer. Una mejor solución puede ser el zumo de cereza negra concentrado, que contiene menos azúcar.

Al menos esto se basa en los resultados del primer estudio piloto sobre el sueño. Utilizaron una mezcla de zumos patentada por CherryPharm. Fue realizado en 2010 por el Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Rochester.

Quince personas mayores con insomnio recibieron un paquete de 8 onzas. Un vaso por la mañana, seguido de otro 1-2 horas antes de acostarse. También hubo un grupo de placebo que recibió un Kool-Aid de cereza negra. Se observaron “modestos efectos beneficiosos”.

Unos años más tarde, investigadores británicos realizaron un estudio doble ciego, controlado con placebo, en el que se utilizó un zumo concentrado normal sin denominación de origen.

Los sujetos consumieron alrededor de un tercio de la cantidad en peso, pero fue la misma dosis equivalente a 90-100 cerezas. Esto se logró con una dosis de sólo 30 mL, equivalente a 2 cucharadas.

Cuando esta cantidad se tomó 30 minutos después de levantarse por la mañana, con otra dosis 30 minutos antes de acostarse, los resultados fueron aún más impresionantes.

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Aumentó la producción de melatonina muchas veces por encima del placebo….

Esto se midió mediante los niveles de 6-sulfatoximelatonina en la orina, un metabolito que queda cuando el cuerpo descompone la melatonina.

Sospecharon que este aumento de la “hormona del sueño” era la razón de la mejora estadísticamente significativa del tiempo total de sueño; 23 minutos extra de sueño, lo que supone un 5% más.

Otras medidas del ritmo circadiano y la salud, como la calidad del sueño y la rapidez con la que se duerme, también mejoraron en el grupo que recibió el zumo.

2. pérdida de peso

Aunque todavía no se ha estudiado en humanos, en un estudio realizado en ratas de la Universidad de Michigan se observaron los siguientes efectos contra la obesidad cuando se les administró una dieta alta en grasas:

  • Menos grasa abdominal
  • Menor porcentaje de grasa corporal
  • Disminución de los niveles de grasa en sangre (hiperlipidemia)
  • Disminución de las respuestas inflamatorias

Esto ocurrió en el grupo de animales que consumieron el 1% de su dieta en forma de polvo de cereza negra entera. El otro grupo consumió el mismo número de calorías y nutrientes esenciales, lo que sugiere que fue la fruta en polvo la que marcó la diferencia.

Hay que admitir que los beneficios del zumo de cereza negra y la pérdida de peso están sobredimensionados. Todavía no hay datos clínicos en humanos sobre si ayuda a perder peso o a reducir la grasa del vientre.

Sin embargo, los estudios en animales y los cambios positivos en la expresión de los genes asociados al metabolismo de las grasas sugieren que puede haber algo de verdad en ello.

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3. Altas cantidades de Antioxidantes

Las cerezas no son bayas, pero si lo fueran, podrían recibir más respeto como superalimento. Todo el mundo parece pensar que los arándanos y otras bayas son la mejor fuente de antioxidantes. En realidad, hay muchos alimentos que igualan y superan su contenido.

La actividad antioxidante de las cerezas es de 3.747 en la escala ORAC. Es un 74% en comparación con las frambuesas rojas (5,065), un 80% en comparación con los arándanos (4,669) y un 87% en comparación con las fresas (4,302). Aunque su contenido total no supera al de estas especies norteamericanas, el contenido de antioxidantes de las cerezas es superior al de las bayas de goji de China, que contienen un 12% menos (3.290).

Es el caso de la variedad dulce -Prunus avium-, que se suele consumir cruda y fresca.

Las cerezas ácidas o agrias (Prunus cerasus) han mostrado niveles de ORAC hasta un 145,4% superiores a los de las cerezas dulces. Esto se descubrió en un estudio de la Universidad Estatal de Michigan sobre seis muestras diferentes cultivadas en Michigan. (3)

La investigación sugiere que el antioxidante más potente de las cerezas ácidas es uno que no se puede distinguir fácilmente: la 7-dimetoxi-5,8,4′-trihidroxiflavona. Le siguen la quercetina, la genisteína, el ácido clorogénico y la naringenina.

Aunque las antocianinas y otros tipos se degradan con el calor y el procesamiento, el zumo de cereza concentrado sigue siendo una rica fuente de antioxidantes.

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4. Apoyo a la memoria y la Cognición

No está probado, pero al menos se ha observado en un estudio clínico en humanos publicado en 2017.

Un total de 49 hombres y mujeres de edad avanzada (más de 70 años) con demencia leve o moderada fueron asignados al azar para recibir 200 ml/día (unas 7 onzas) de zumo de cereza o una versión placebo de zumo de manzana.

El zumo se elaboraba con cerezas Bing dulces, no con las cerezas Montmorency ácidas con las que se elaboran la mayoría de los zumos concentrados.

Lo bebieron todos los días durante 12 semanas y el rendimiento cognitivo mejoró en casi todas las pruebas.

Los científicos creen que esto se debe al contenido de antocianina (pigmento rojo) del zumo de cereza dulce, que es 206 veces mayor que la versión placebo del zumo de manzana.

Los mismos investigadores realizaron un estudio piloto cruzado con 6 jóvenes y 7 adultos mayores con una dosis más alta de 300 mL (unas 10 onzas). Se administró una sola vez y la prueba se realizó 6 horas después. Basándose en el Test de Aprendizaje Verbal Auditivo Rey (RAVLT), no observaron ningún beneficio cognitivo agudo, es decir, ningún aumento del rendimiento mental. ¿Quizás esto se deba a que se requiere una ingesta a largo plazo para ver resultados?

En ratas, se comprobó que la suplementación mejoraba la memoria de trabajo y la inflamación del hipocampo en el cerebro.

Por supuesto, es demasiado pronto para saber si esta fruta podría ayudar con el Alzheimer, la demencia o como nootrópico general. Sin embargo, otras investigaciones sugieren que comer más alimentos de origen vegetal se correlaciona con un menor riesgo de desarrollar Alzheimer, como se ha observado con la dieta mediterránea.

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5. Puede reducir la Presión Arterial

Al igual que los efectos neurocognitivos, este es un tema que sólo se ha estudiado en los últimos años y, por tanto, es todavía muy preliminar, pero prometedor.

Como se publicó en The American Journal of Clinical Nutrition, en un estudio ciego y controlado con placebo, 15 hombres con hipertensión temprana, definida como presión arterial sistólica de 130+ y 80+ para la diastólica.

Tras tomar una única dosis de 60 ml de zumo de cereza negra Montmorency concentrado, equivalente a 4 cucharadas, los hombres experimentaron una disminución de la presión arterial durante las 3 horas siguientes. En promedio, menos 7 puntos en su lectura sistólica.

Aunque esto no parezca una gran mejora, los investigadores señalan que un metaanálisis de 37.000 personas descubrió que sólo una reducción de 5-6 puntos en la presión arterial sistólica durante un periodo de 5 años se asociaba a un riesgo de accidente cerebrovascular un 38% menor y a un riesgo de enfermedad coronaria un 23% menor. Este estudio se publicó en la prestigiosa revista médica The Lancet.

Volviendo al estudio de las cerezas, no era el contenido de antocianina, sino los ácidos protocatecínico y vanílico circulantes en los marcadores de 1 y 2 horas los que se consideraban responsables. Dijeron que la mayor mejora se observó cuando estos dos compuestos estaban en sus niveles más altos en la sangre.

Este estudio fue realizado por una universidad del Reino Unido, pero se registró en el gobierno de Estados Unidos en ClinicalTrials.gov.

Curiosamente, en el estudio de 12 semanas sobre la cognición y la demencia, también hubo una “reducción significativa de la presión arterial sistólica (p = 0,038) y una tendencia a la reducción de la presión arterial diastólica (p = 0,160) en el grupo de intervención”. En el segundo estudio, en el que sólo se administró una dosis, también observaron cosas similares.

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6. Puede reducir el riesgo de Ictus

Si reduce la presión arterial sistólica, eso es bueno para el riesgo de infarto, pero puede haber otra forma en que las cerezas ayudan.

Los receptores activadores del proliferador de peroxisomas (PPAR) son difíciles de contar, pero fáciles de entender.

Los PPAR se encuentran en todo el cuerpo y, cuando se activan, tienen efectos positivos en el metabolismo de las grasas y la glucosa.

Una de ellas está relacionada con la aterosclerosis, que es el endurecimiento de las arterias debido a la acumulación de placa. Se calcula que la aterosclerosis en el cerebro es la causa del 10% de los accidentes cerebrovasculares isquémicos.

Se están estudiando fármacos para activar los PPAR en la prevención de los accidentes cerebrovasculares.

Aunque todavía no se ha estudiado en seres humanos, se han realizado estudios en animales en los que se ha comprobado que cuando las cerezas negras enteras liofilizadas constituían el 1% de su dieta, tenían un gran impulso en la expresión de PPAR después de 90 días.

Las 4 barras que ves arriba representan 2 tipos de PPAR y 2 enzimas que intervienen en el metabolismo de las grasas (ACO y FAS). La barra vertical muestra la cantidad de aumento o disminución en comparación con el grupo que recibió una dieta normal.

Todos estos fueron cambios saludables. En el caso de la barra de la derecha que muestra una disminución, esto es realmente un gran problema porque representa una acumulación de grasa en el hígado. Probablemente haya oído hablar de la enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD) y ésta es la causa.

7. Bueno para la diabetes

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¿Son buenas las cerezas para la diabetes?

Una ración de 120 g de cerezas crudas sin hueso tiene un índice glucémico de 63, lo que convierte a las cerezas Bing y a otras variedades dulces en un alimento moderadamente glucémico que puede consumirse con precaución y en pequeñas cantidades. Las cerezas ácidas o agrias frescas son mejores para los diabéticos de tipo 1 y 2 porque el IG es de 22 para la misma porción.

¿Y sabes qué? También puede ser útil en otros aspectos.

Aunque todavía no hay estudios en humanos que lo confirmen, los ratones diabéticos obtuvieron efectos reductores del azúcar en sangre tanto de la pulpa como de las semillas de las cerezas ácidas y “mostraron una regeneración significativa de las células pancreáticas” en comparación con el grupo no tratado. (19)

8. Favorece la recuperación de la Musculación

El departamento de kinesiología de la Universidad de Texas A&M llevó a cabo un estudio clínico en humanos en el que se midieron los efectos del polvo de cereza ácida en hombres deportistas. Doce recibieron el polvo en forma de cápsula y 11 un placebo.

Lo tomaron antes, durante y después del culturismo con pesas. Levantaron mucho peso, que era “al menos” el 150% de su peso corporal.

Cerezas buenas para la musculación

Así es como se midió su dolor después de este riguroso régimen:

A continuación, vemos cómo son sus niveles de creatinina y billirrubina en sangre en comparación con el placebo después de tomar polvo de cereza negra. Un valor más bajo indica una mejor recuperación:

Por último, están la ALT (alanina aminotransferasa) y la aspartato aminotransferasa (AST), que son marcadores de estrés fisiológico y daño muscular:

Con estos resultados, no es de extrañar su conclusión.

En otro estudio sobre corredores de resistencia, un grupo que utilizó la misma dosis de 480 mg de suplementos de cereza tártara fue un 13% más rápido en la media maratón que los que utilizaron placebo.

9. Alimentos para la Gota

En un estudio de la Universidad de Boston sobre 633 enfermos de gota, se descubrió que el riesgo de sufrir un ataque de gota se reducía en un 35% cuando se consumían cerezas o extracto de cereza en los dos días anteriores.

Cuando se consumía junto con un fármaco que reduce la producción de ácido úrico (alopurinol), había un 75% menos de posibilidades de sufrir un ataque.

Este estudio es especialmente interesante si se tiene en cuenta que analizaron el consumo de cerezas en general, ya fueran dulces o ácidas, cerezas frescas o zumo. Esto apoya la teoría de que la fruta podría ser beneficiosa incluso cuando no se consume de forma específica.

Además de las antocianinas que combaten la inflamación, los investigadores señalan que hay otros resultados de investigación que sugieren que las cerezas pueden reducir los niveles de ácido úrico, lo que disminuye el riesgo de un ataque de gota.

Cerezas buenas para la artrosis

10. Alivio del dolor de la Artrosis

Se calcula que 48 millones de Europeos y Americanos padecen artrosis y, aunque puede afectar a cualquier articulación, la pérdida de cartílago en la rodilla es una de las más comunes.

El Centro Médico de Veteranos de Filadelfia y la Universidad de Pensilvania llevaron a cabo un estudio doble ciego con 58 pacientes con osteoartritis de rodilla de leve a moderada. Se les dividió en dos grupos y se les dio dos botellas de 8 onzas. Botellas de zumo de cereza negra o un placebo para beber todos los días. Este tratamiento duró 6 semanas.

Los que recibieron el zumo real experimentaron un descenso significativo en las puntuaciones del WOMAC (Índice de Osteoartritis de Western Ontario McMaster). También se produjo una reducción de la hsCRP (proteína C reactiva de alta sensibilidad).

Las barras negras corresponden a los que tuvieron una disminución superior al 10% de la proteína C reactiva. Las barras blancas son las que tenían menos de esto.

Como se puede ver, los que tuvieron una disminución de la proteína C reactiva tuvieron una mejora en las puntuaciones de dolor, rigidez, función y WOMAC.

Aunque la artrosis es muy diferente de la artritis reumatoide y la psoriásica en cuanto a su causa, todas ellas comparten el efecto secundario de la inflamación de las articulaciones. Aunque los otros dos aún no se han estudiado, es al menos concebible que puedan beneficiarse de los efectos antiinflamatorios de la cereza.

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Efectos secundarios de las Cerezas

El efecto secundario más probable de comer cerezas o beber un zumo concentrado es un aumento del azúcar en sangre. Esto se considera normal y no es peligroso, a menos que se tenga diabetes.

Dado que las cerezas bing y dulces contienen más azúcar, es más probable que desencadenen el efecto secundario del aumento de azúcar en sangre.

Las píldoras, polvos y suplementos de cereza negra suelen tener un menor contenido de azúcar y, por lo tanto, tienden a ser más seguros para los diabéticos cuando se utilizan según las instrucciones de dosificación.

¿Se puede ser alérgico a las cerezas?

Sí, pero afortunadamente es un alérgeno relativamente raro. La Pru av 3, una proteína de transferencia de lípidos, es responsable de la mayoría de las reacciones que afectan a los labios, la boca y la garganta.

Los Pru av 1 y 4 también tienen la capacidad de unirse a la IgE y pueden desencadenar ataques. Se encuentran en las cerezas dulces Bing, en las cerezas negras Montmorency y Balaton, y en otras variedades.

Alrededor del 50% de las personas alérgicas a los melocotones también reaccionan a las cerezas, lo que tiene sentido ya que ambas pertenecen al género Prunus, al igual que las nectarinas. El subgénero Amygdalus incluye las almendras. Si tiene una alergia alimentaria conocida a alguno de estos géneros, coma con precaución y consulte primero a un médico.

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Conclusión:

Los datos nutricionales básicos nos dicen que este alimento es rico en ciertas vitaminas y minerales, tiene un alto contenido en fibra y ofrece azúcares de digestión lenta (carbohidratos) que son mejores para usted, especialmente si es diabético y come pastel sin azúcar.

Aunque no se ha demostrado definitivamente, los beneficios para la salud relacionados con el sueño, la presión sanguínea, el cerebro, la pérdida de peso y otros podrían ser la guinda del pastel.

Teniendo en cuenta los beneficios nutricionales y la ausencia de efectos secundarios, este es un superalimento que no recibe el respeto que merece.

Lo más importante…

…es comprar cerezas secas sin azúcar añadido.

El azúcar es barato y estas frutas son caras.

Al ahogarlas en agua azucarada y luego secarlas, se hinchan y pesan más. Esto aumenta sus margen de beneficio, pero disminuye tu salud.

 

julia guerra lopez

Diplomada en Nutrición y Dietética por la Universidad de Barcelona. Licenciada en Nutrición Humana y Dietética por la Universidad de Vic. Postgrado en Educador en Diabetes. Master en Nutrición Ortomolecular. Postgrado en Marketing Farmacéutico.

He creado esta Web para que sepas lo que comes y lo que no deberías comer.

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