Los Mejores Alimentos y Dietas para los Pacientes con Asma

¿Qué debe incluir un plan de control del asma?

Bajo la orientación de un médico, idealmente un neumólogo, se nos recetan inhaladores y otros medicamentos. Se nos dice que identifiquemos los desencadenantes de las crisis de asma y los evitemos siempre que sea posible. Para muchos, esto implica limitar las actividades físicas que supongan un esfuerzo para los pulmones.

Aunque se desconoce la causa exacta del asma, para ayudar a controlar los síntomas, muchas personas descubren que los alérgenos ambientales, como el polen, y los animales peludos, como los gatos, pueden actuar como desencadenantes. Por ello, los antihistamínicos y los tratamientos contra la alergia suelen ir de la mano de los inhaladores para controlar esta enfermedad pulmonar crónica.

En comparación con ellos, los alimentos que hay que evitar con el asma suelen quedar en un segundo plano durante las conversaciones entre médico y paciente.

alimentos para el asma

Es una pena, porque hay pruebas científicas convincentes que sugieren que la mejor dieta para el asma no es la típica dieta occidental.

Dada su tendencia entre las personas orientadas a la salud, algunos expertos han promovido la dieta paleo o cetogénica para el asma. Sin embargo, no hay realmente ninguna prueba sólida que las respalde. Más bien parece que la gente recomienda casualmente las dietas cetogénicas (o lo que sea la última moda) como una cura mágica para el asma y todo lo demás.

De hecho, otras investigaciones científicas insinúan que las dietas ricas en grasas podrían empeorar tu asma, si te basas en las grasas de la carne y los lácteos.

Prostaglandinas malas y buenas

Las prostaglandinas son compuestos grasos que pueden tener efectos similares a los de las hormonas en el organismo. Los leucotrienos son moléculas inflamatorias liberadas por los mastocitos durante un ataque de asma.

Desde hace muchas décadas, los científicos saben que las prostaglandinas y los leucotrienos desempeñan un papel importante en el asma y la inflamación pulmonar. El ácido araquidónico es una grasa que procede principalmente del consumo de pollo, ternera, cerdo y pescado.

La digestión del ácido araquidónico crea leucotrienos y las prostaglandinas “malas”. Esto ocurre cuando las enzimas descomponen este ácido graso.

Mientras que otras prostaglandinas son buenas, las creadas por el ácido araquidónico son malas. Tienen un efecto inflamatorio en el organismo. Esto está claramente demostrado por su efecto sobre las enzimas ciclooxigenasa (COX).

Una mayor expresión de las enzimas COX = inflamación. Por eso algunos medicamentos recetados para la artritis y el dolor articular, como el Celebrex, actúan específicamente como inhibidores de la COX-2. Reducen la expresión de esas enzimas.

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La mayor concentración de esas grasas se encuentra en los alimentos de origen vegetal, como las semillas y los frutos secos. Eso incluye sus aceites.

El ácido linoleico (LA) y el ácido gamma-linolénico (GLA) son precursores de la producción de prostaglandina E1 (PGE1) en el organismo.

La PGE1 también se crea sintéticamente para utilizarla como medicina para salvar vidas. De hecho, está en la Lista de Medicamentos Esenciales de la Organización Mundial de la Salud, que se consideran los medicamentos más eficaces y seguros necesarios para la atención sanitaria.

Más conocido por su nombre comercial, alprostadil, el tratamiento con PGE1 se administra mediante inyecciones intravenosas y supositorios para la inducción del parto en mujeres embarazadas, enfermedades cardíacas congénitas en bebés y disfunción eréctil en hombres, entre otros usos.

En lo que respecta a la disfunción eréctil, la única razón por la que el Viagra se lleva la palma en ese departamento es porque es una píldora y no requiere inyecciones ni supositorios anales.

En los años 90, hubo ensayos doblemente ciegos que confirmaron que los efectos broncodilatadores de las prostaglandinas E1 y E2 (PGE1, PGE2) no funcionan bien cuando se inhalan. Probablemente por eso rara vez se oye hablar de ellas en relación con el asma.

Al fin y al cabo, si no puedes patentar algo y convertirlo en un inhalador de 200 dólares, ¿por qué promoverlo?

Además, la vida media de la PGE1 y la PGE2 es muy corta después de llegar al torrente sanguíneo. A menos que se pueda desarrollar una versión de liberación prolongada, esto lo convierte en un candidato ineficaz para el tratamiento del asma, porque habría que tomarlo constantemente.

Curiosamente, una forma natural de aumentar los niveles de PGE1 y PGE2 en la sangre es mediante la digestión de los alimentos. Es un proceso lento.

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¿Ser vegano puede ayudar con el asma?

La mayor producción de prostaglandinas y leucotrienos buenos, y la menor producción de los tipos inflamatorios que provienen de la carne y los lácteos, son sólo un par de razones por las que una dieta basada en plantas puede ayudar al asma. Son numerosos los beneficios antiinflamatorios de un elevado consumo de verduras y frutas, especialmente las crudas.

Podríamos hablarte del fundador de Superfoodly, que ha sido un asmático grave desde la infancia.

Cuando era un bebé y un niño, dependía de los tratamientos con nebulizadores varias veces al día y por la noche, así como de innumerables estancias en urgencias y en el hospital por los graves ataques. Además del polen y la caspa de las mascotas, correr cualquier tipo de distancia estaba descartado. Le habría matado literalmente.

Hoy en día, corre más de 8 kilómetros por entrenamiento, varias veces a la semana. Supera incluso a los atletas más duros todos los sábados por la mañana, durante un régimen de 90 minutos sin parar de correr subiendo y bajando un famoso conjunto de escaleras en Los Ángeles.

Aunque sigue tomando un comprimido de Singulair (montelukast sódico) una vez al día, sus inhaladores de Qvar y albuterol apenas los utiliza. Tan sólo un par de veces por semana. Los tratamientos con nebulizadores son una cosa de lejano recuerdo.

Para complicar aún más las cosas, tiene una placa metálica de 20 cm que le conecta la pelvis, varillas intermedias en el fémur y la tibia, docenas de tornillos por debajo de la cintura y una rótula de la rodilla izquierda a la que apenas le queda cartílago debido a las cirugías reconstructivas.

Antes no era posible realizar entrenamientos tan extenuantes. El asma grave y la inflamación crónica provocada por su accidente de coche en el instituto limitaban su estilo de vida.

Todo eso cambió tras pasarse a la alimentación vegetal. Ahora es un vegano estricto desde hace 10 años y contando.

Por supuesto, una reseña o un testimonio de una persona es estupendo, pero ¿qué hay de un estudio clínico?

No oirás a los neumólogos o alergólogos hablar de ello, probablemente porque no saben que existe. Pero hubo un estudio realizado en Suecia en los años 80 con asmáticos graves. Se trataba de una evaluación de lo que les ocurría cuando se sometían a una dieta estricta basada en plantas durante un año entero.

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Cómo funcionó el estudio

El Hospital Universitario de Linkoping (Suecia) realizó un estudio de un año de duración. Con edades comprendidas entre los 25 y los 70 años, hubo un total de 35 participantes:

  • 21 (60%) eran mujeres y 14 (40%) eran hombres.
  • Todos los pacientes tenían amplios antecedentes médicos de ser asmáticos.
  • Todos los pacientes tomaban medicamentos recetados para el asma, con una media de 4,5 cada uno (entre 1 y 8).
  • 20 de ellos (57%) tuvieron estancias hospitalarias por ataques de asma durante los 24 meses anteriores.
  • 20 de ellos (57%) necesitaban “constantemente” utilizar corticoides.
  • 1 tuvo un episodio de paro cardíaco (ataque al corazón) por asma, que requirió un masaje cardíaco, traqueotomía y respirador para reanimarse.
  • 1 tuvo que someterse a terapia de infusión en un hospital 23 veces durante los últimos 24 meses, debido a ataques graves y con peligro de muerte.

En resumen, no se trataba de casos leves o moderados. En promedio, se trata de asmáticos muy graves. La revista médica los describe así:

Algo único de este estudio es que fueron más allá de hacer pruebas al inicio (día 0). Los investigadores hicieron pruebas y encuestas sobre los síntomas del asma y la salud en general, empezando hasta 6 meses antes de que empezara el estudio de la dieta vegana.

El día 1 de la nueva dieta comenzó con el ingreso en un centro sanitario durante 12 días. Mientras estaban allí, recibieron lecciones y formación sobre qué comer y qué alimentos evitar. Se hizo un ayuno de zumos de 7 días, al menos para los que médicamente podían hacerlo.

Para garantizar que los resultados ambientales no influyeran en los resultados, se dijo a estos pacientes

  • Pasar el mayor tiempo posible al aire libre.
  • Realizar actividad física o ejercicio todos los días.
  • NO se recomendó ni se hizo la limpieza de los hogares de los alérgenos conocidos.

En la medida de lo posible, se les animó a no utilizar sus medicamentos, o a utilizarlos menos. Había algunas excepciones, como en el caso de los diabéticos, que debían seguir utilizando su insulina, por supuesto.

Para asegurarse de que cumplían, después de los primeros 4 meses los pacientes tuvieron otra estancia de 12 días en el centro de internamiento. Esto se volvió a hacer después de otros 4 meses (8 meses desde el inicio) y, finalmente, otra vez al final de los 12 meses.

Los resultados

De los 35 participantes, 21 completaron el programa con éxito. Otras no pudieron participar porque abandonaron el programa, no pudieron seguir la dieta o tenían una situación de salud que se lo impedía.

Por ejemplo, una mujer se quedó embarazada. A otra se le determinó que tenía un eczema grave que le causaba problemas respiratorios, que los médicos anteriores diagnosticaron erróneamente como asma.

Un dato interesante relacionado con el eczema: estudios recientes han llegado a la conclusión de que los niños con dermatitis atópica grave acaban desarrollando asma en la edad adulta en un 50-70% de los casos. Está claro que hay una relación.

Los que abandonaron la dieta por no poder seguirla, lo hicieron muy pronto; 9 personas la abandonaron antes de que pasaran los dos primeros meses.

Los resultados fueron tan profundos que los participantes utilizaron citas como “tenía una nueva vida”, en comparación con su antigua dieta omnívora.

Las mediciones metabólicas de las infecciones y las reacciones alérgicas también fueron mejores. La inmunoglobulina E (IgE) son anticuerpos que indican que el sistema inmunitario reacciona de forma exagerada a los alérgenos. Los niveles de IgE mejoraron significativamente.

Aunque una dieta vegana no puede curar el asma, un paciente que siguió el régimen basado en plantas fue clasificado como “completamente recuperado” de los ataques y síntomas asmáticos. Tuvieron que permanecer con la dieta los 12 meses completos para conseguirlo, ya que no se logró lo mismo en el mes 4.

Para los que completaron el estudio con éxito, los efectos secundarios de una dieta vegana para el asma parecen ser bastante positivos…

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Algunos aspectos destacados de estas y otras mediciones del antes/después:

  • Pérdida media de peso de 8,3 kg (18,3 lbs).
  • La presión arterial sistólica se redujo de 128 a 120.
  • La presión arterial diastólica bajó de 77 a 72.
  • El pulso en reposo pasó de 75 a 70.
  • Bajaron los niveles de colesterol y triglicéridos.
  • Tuvieron menos infecciones y enfermedades respiratorias.

Los niveles de hierro, calcio, potasio, enzimas hepáticas, función renal y otros parámetros metabólicos eran saludables y normales.

¿Cuáles son los mejores alimentos para el asma?

Aparte de evitar todas las carnes rojas y blancas, el pescado, los huevos y los productos lácteos, los resultados del estudio sugieren que lo mejor para los pacientes asmáticos es un plan de comidas que haga hincapié en las verduras y frutas crudas. Lo ideal es que sean orgánicas, porque se observaron reacciones por algunos aditivos/pesticidas que se encuentran en los alimentos no orgánicos. Los platos calientes veganos en la dieta están bien, pero sin exceder la cantidad de ingesta de alimentos crudos.

Entre las verduras específicas recomendadas como buenas durante la dieta para el asma se encontraban la lechuga, las zanahorias, las remolachas, las cebollas blancas y rojas, el apio, la col, la coliflor, el brócoli, el pepino, los rábanos, la alcachofa de Jerusalén, la escorzonera (salsifí negro) y todas las judías/legumbres, a excepción de la soja y los guisantes verdes. Las patatas blancas sólo en pequeñas cantidades.

Aunque no se trata específicamente de una dieta vegana sin gluten, se cree que los granos de cereal son posiblemente malos para la inflamación asmática. Al menos para algunas personas. En su lugar, se fomentaban las alternativas de granos GF como el trigo sarraceno y el mijo.

Las frutas que se dice que son buenas para el asma se centran en las bayas ricas en antioxidantes: arándanos, frambuesas, fresas, grosellas negras, grosellas espinosas y camemoros. Este último sólo crece en el norte de Europa. También son buenas las manzanas, los cítricos, las ciruelas y las peras.

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El beneficio de las verduras y frutas crudas para el asma es que sus fitonutrientes permanecen intactos. La vitamina C se destruye con el calor, al igual que muchos de los compuestos antiinflamatorios.

Se permite el uso de la vitamina B12 y D, pero no se permite ningún otro suplemento.

Lo que hay que saber

Publicado en 1985, este estudio de Suecia se adelantó claramente a su tiempo. En aquella época, incluso los lactovegetarianos eran poco comunes y la palabra vegano aún no existía. La generalización de la dieta sin gluten no se produciría hasta dentro de más de 20 años.

Si necesitas más pruebas con base científica que te obliguen a probar esta dieta, el Estudio de China te proporcionará más que suficiente.

Estas afirmaciones no han sido evaluadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos. Este producto no pretende diagnosticar, tratar, curar o prevenir ninguna enfermedad.

julia guerra lopez

Diplomada en Nutrición y Dietética por la Universidad de Barcelona. Licenciada en Nutrición Humana y Dietética por la Universidad de Vic. Postgrado en Educador en Diabetes. Master en Nutrición Ortomolecular. Postgrado en Marketing Farmacéutico.

He creado esta Web para que sepas lo que comes y lo que no deberías comer.

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