Los beneficios únicos de las Bayas Doradas o Incas

Si eres Europeo y quieres añadir un toque de bayas a tus cereales o avena, lo primero que te viene a la mente es probablemente el arándano, la fresa o la frambuesa.

Si eres sudafricano o sudamericano, puede que no sea así. Lo primero que se me ocurre es más bien una Baya Dorada.

Así es como se llama esta pequeña fruta amarilla. Aunque es originaria de otro continente -América del Sur-, se cultiva intensamente en la península del Cabo, en Sudáfrica, desde hace unos 200 años. Prospera allí gracias al clima mediterráneo y se ha convertido en un favorito de facto en la región.

¿Qué es una baya dorada?

Al parecer, este arbusto perenne, originario de Perú o Chile, crece de 60 a 60 centímetros de altura. Las bayas que produce tienen un sabor agridulce único. Las otras partes de la planta no son comestibles y, de hecho, son venenosas. El USDA da a la planta una clasificación de rusticidad de 7 a 10, lo que significa que puede tolerar ligeras heladas, aunque crece mejor en entornos costeros más cálidos.

propiedades de las bayas doradas

Puedes saber más sobre su historia y sobre cómo cultivar las frutas de clima cálido.

El nombre científico es Physalis peruviana y en el Reino Unido el nombre común es la misma palabra que el género: physalis. Se llaman bayas doradas, sobre todo en Estados Unidos. Las bayas peruanas (o simplemente las bayas trituradas), las bayas del Cabo y las bayas poha son los identificadores más comunes en gran parte del mundo.

Algunas empresas de nutrición las llaman bayas del Inca o incaicas, en homenaje al antiguo imperio de la América precolombina. Un apodo ingenioso, pero no te dejes engañar por el marketing que sugiere que son otra cosa y que sólo “parecen” grosellas (como afirma una empresa). Lo que llaman baya de Inca es de la misma especie Physalis peruviana.

Al igual que los tomates, las berenjenas y las patatas blancas, este fruto pertenece a la familia de las solanáceas, más conocida como Solanaceae.

No te dejes engañar por quienes dicen que las solanáceas son malas para ti. Esto se debe al descubrimiento de las lectinas, ya que se encontraron por primera vez en las patatas. Pero con el tiempo se descubrió que las lectinas se encuentran en todos los alimentos y organismos vivos; plantas, animales y todo lo demás. Si ha vivido alguna vez, contiene lectinas.

Gran parte del movimiento macrobiótico no ha oído hablar de esta ciencia actualizada y, a su vez, sigue manteniendo la creencia de que las solanáceas no son saludables porque contienen lectinas. Estos son los datos sobre las plantas y verduras de la solanácea. Aparte de la gran cantidad de hidratos de carbono que contienen las patatas, esta familia de alimentos suele ser bastante buena para ti.

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Valores nutricionales

Ten cuidado, ya que muchas fuentes indican la información por volumen, por ejemplo, una pinta o un cuarto de baya.

Esto es útil en África, Europa y otros lugares en los que se suelen comer frescas. Pero en Estados Unidos es casi imposible comprar bayas doradas frescas (ver más abajo dónde encontrarlas). Casi todo nuestro consumo en este país es en forma deshidratada, por lo que los siguientes datos corresponden a esta versión.

El valor nutricional

Tamaño de la porción: 1 oz (28g)Calorías80Calorías de la grasa0% Valor diario*% Valor diarioGrasa total 0g0%Vitamina A25%Grasa trans 0gVitamina C20%Sodio 0mg0%Calcio0%Carbohidratos totales. 17g6%Hierro6%Fibra dietética 6g24%Azúcares 9gProteínas 2g* Los porcentajes del Valor Diario (VD) se basan en una dieta de 2.000 calorías.
Fuente: Navitas Naturals

¿Para qué sirven?

Los beneficios para la salud de las bayas doradas van más allá de lo que cabría esperar, como su alto contenido en vitamina C, fibra, etc. Sí, también tienen esas cosas, pero también pueden aportar beneficios que no obtienes con los arándanos, las fresas y todas las demás variedades populares que se cultivan en Norteamérica.

Quizá lo más importante sean los withanólidos que contienen.

bayas doradas son buenas

Los withanolides, que se encuentran sobre todo en las tinturas nocturnas, son un tipo de esteroide vegetal que no se encuentra en muchos alimentos comunes. O al menos no en cantidades significativas. Sin embargo, algunos superalimentos exóticos contienen grandes cantidades.

Por ejemplo, una nueva investigación sugiere que los beneficios anticancerígenos y para la salud reproductiva de la raíz de ashwagandha -un antiguo remedio de la medicina ayurvédica- se deben probablemente a su contenido de interferina A (1).

En el mundo de las bayas, encontrarás withanolides en las incas, doradas y el goji.

Entonces, ¿por qué deberías preocuparte por este tipo de compuestos? He aquí algunas buenas razones, teniendo en cuenta que estos resultados son preliminares y que este alimento no debe utilizarse para diagnosticar, tratar, curar o prevenir enfermedades.

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1. potente antiinflamatorio

En 1995 se descubrió el primer withanolide en el fruto, junto con el aaperuvin-E (2).

En 2016, se descubrieron tres nuevas especies de withanólidos en la fruta. Se añadieron a las siete especies que los científicos ya habían encontrado en las dos últimas décadas. En el laboratorio, estos compuestos muestran una potente actividad antiinflamatoria (3).

(3) Esta puede ser la razón por la que algunas personas con artritis, dolor muscular y gota informan de un alivio cuando las consumen regularmente. En Colombia, se ha utilizado durante mucho tiempo como supuesto remedio herbal para diversas afecciones relacionadas con la inflamación (4).

2. Investigación sobre el cáncer

Se han estudiado varios tipos de estos withanólidos en el laboratorio por sus supuestas propiedades anticancerígenas.

Utilizando modelos tumorales -que son esencialmente células cancerosas humanas cultivadas en ratones especializados-, los científicos del Laboratorio Nacional Frederick para la Investigación del Cáncer descubrieron que el withanolide E inducía la apoptosis (muerte celular programada en los tumores). Los modelos eran células de carcinoma renal humano, también conocido como cáncer de riñón (5).

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En los ensayos para el linfoma no Hodgkin, el drozitumab nunca progresó más allá de los ensayos clínicos de fase II (6). El fármaco se archivó en 2007 porque no parecía funcionar lo suficientemente bien. La cuestión es si el resultado habría sido diferente si hubieran combinado el tratamiento con etanolida E.

El modo en que funciona la withanolida E, al menos según el estudio de 2015 de los Laboratorios Frederick, es que “sensibiliza” a las células del carcinoma renal a la apoptosis mediante la señalización de una disminución del nivel de la proteína cFLIP en las células.

El de riñón es sólo una de las muchas especies que se han estudiado. Otros lo han evaluado para el cáncer de pulmón , la leucemia mieloide, el cáncer colorrectal y el cáncer de próstata.

También se ha estudiado la línea celular de cáncer de mama agresivo MCF-7 y los investigadores han afirmado que el withanolide E.

De nuevo, se trata de estudios preliminares de laboratorio en animales, no en humanos. No se han realizado estudios en humanos. Las moras doradas no deben interpretarse erróneamente como un método de prevención o tratamiento del cáncer.

Se necesita mucha más investigación para averiguar qué beneficios, si es que hay alguno, pueden aportar estos compuestos a los seres humanos. También hay que tener en cuenta que algunos estudios obtuvieron E etanolide de los tallos y las hojas, y no del fruto.

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3. Salud reproductiva

En el caso de las grosellas frescas, su valor ORAC -una medida de su actividad antioxidante- es de 3.874. Esta cifra es superior a la del goji fresco (3,290) y casi tan buena como la de los arándanos frescos (4,669).

Sin embargo, esta próxima investigación sugiere que la baya dorada puede proporcionar beneficios antioxidantes adicionales al estimular posiblemente la capacidad del organismo de producir más antioxidantes producidos en el cuerpo (superóxido dismutasa, glutatión peroxidasa, glutatión reductasa y catalasa).

Aunque hay que tener en cuenta que sólo se trata de un estudio. Se publicó en 2016 y en él participaron animales, no humanos.

Utilizando una dosis semanal de tetracloruro de carbono (CCl4), los investigadores indujeron toxicidad testicular en ratas (12). Durante un periodo de 12 semanas, esto provocó un “descenso significativo” de sus niveles sanguíneos de hormonas sexuales: testosterona, hormona estimulante del folículo y hormona luteinizante.

Las ratas a las que también se les dio un suplemento de zumo de grosella dorada mostraron lo siguiente

  • La disminución de las hormonas sexuales fue menor.
  • Las malformaciones de la espermatogénesis fueron menores.
  • La actividad testicular de las defensas antioxidantes naturales de las ratas era mayor.

Fueron estos hallazgos los que les llevaron a la conclusión:

Ni el Ayurveda ni la medicina tradicional china han considerado que la fruta posea propiedades que favorezcan la libido sexual o la fertilidad. Será interesante ver si las investigaciones futuras coinciden o no con estas conclusiones. Quién sabe, tal vez sea un estimulante de la testosterona, pero en este momento no se han demostrado tales afirmaciones.

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4. MTI y colitis

Sólo se trata de un estudio en animales (4). Todavía no se puede afirmar que sea beneficioso para el ser humano, pero se espera que algún día se descubra si puede ayudar a las personas que padecen enfermedades inflamatorias del intestino, como la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa.

Mediante un ácido administrado por el recto, las ratas contrajeron colitis. A algunas de estas ratas se les complementó la dieta con un extracto de bayas.

Tras examinar el tejido del colon de ambos grupos de ratas, se descubrió que el grupo que recibió la baya mostró una “mejora significativa” en los marcadores asociados a la colitis, como la regulación al alza de la MUC2 y la regulación a la baja de la COX-2 y otras enzimas similares.

Su conclusión fue la siguiente:

Efectos secundarios.

No se detectó ninguna toxicidad hepática, renal o hematológica (en la sangre) en los estudios con animales, incluso cuando se ingirieron cantidades muy grandes de la baya (13). Tampoco se consideró genotóxico.

Aunque teóricamente es posible ser alérgico a cualquier alimento, no se ha documentado ninguna alergia a la grosella espinosa en la literatura médica publicada en PubMed.

El efecto secundario más probable del consumo de moras en el ser humano estaría relacionado con su alto contenido en fibra. Cada porción de 1 onza contiene 6 gramos de fibra o el 24% de tu valor diario.

Aunque esto es normalmente algo bueno, es posible que las personas con problemas de motilidad gastrointestinal coman demasiada fibra. Un consumo excesivo puede provocar calambres de estómago, hinchazón y obstrucción intestinal. Sin embargo, para las personas sanas, estos efectos secundarios son muy poco probables, incluso si se comen varias raciones a la vez.

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De hecho, su alto contenido en fibra puede ser la razón por la que algunas personas afirman haber perdido peso comiendo esta fruta regularmente. Como parte de una dieta equilibrada, el consumo de fibra saludable puede ayudarte a sentirte lleno durante más tiempo después de una comida o un tentempié.

Hace varios años, en un artículo del programa del Dr. Oz titulado “Cómo perder grasa después de los 40”, el elemento número uno de la lista de “barriga” era la baya dorada. Aunque la razón aducida no era el contenido en fibra, sino “ser rico en vitaminas B” (14).

Como no se han realizado estudios de pérdida de peso en humanos con este alimento, creemos que es totalmente prematuro afirmar que ayuda a reducir la grasa del vientre. Pero si este es el caso, la pérdida de peso puede tener un efecto indeseable para algunas personas.

Dónde comprarlo.

Vivir en Europa ofrece muchas opciones para tu salud. Por desgracia, ¡esta fruta fresca no es una de ellas!

Sólo hemos visto algunas veces bayas doradas frescas a la venta en algunos mercados centrales como Mercamadrid o Mercabarna.

Tu única opción podrían ser los secos. Pero adivina qué, ¡eso no es malo!

Algunos antioxidantes, como la vitamina C, son más propensos a descomponerse, por lo que la fruta seca casi siempre tendrá menos cantidad. Aunque los fitonutrientes, como los withanolides, deberían permanecer independientemente de cómo los consumas.

Otra ventaja es que tienen una larga vida útil y son bastante asequibles en comparación con los productos frescos.

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¿Cómo las comemos?

En comparación con la mayoría de las bayas, hay un paso adicional en la preparación de las moras doradas. Antes de lavarlas, hay que quitarles la piel, es decir, la cubierta exterior de hojas.

Una vez hecho esto, están listos para comer como cualquier otra fruta.

Son deliciosos por sí solos. Si los cortas por la mitad, puedes comerlos más fácilmente porque no tienes que clavar el tenedor en la piel. Puede ser bastante aburrido cuando se trata de tomates cherry, ¿verdad?

Con la versión seca, puedes comerlas directamente de la bolsa, o mezclarla en los desayunos con leche o yogurt, como si fueran cereales.

julia guerra lopez

Diplomada en Nutrición y Dietética por la Universidad de Barcelona. Licenciada en Nutrición Humana y Dietética por la Universidad de Vic. Postgrado en Educador en Diabetes. Master en Nutrición Ortomolecular. Postgrado en Marketing Farmacéutico.

He creado esta Web para que sepas lo que comes y lo que no deberías comer.

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