Las Calabazas fantasma o blancas son comestibles, pero ¿son saludables?

Durante la infancia de tus abuelos y probablemente de tus padres, cuando llegaba Halloween, la pregunta no era de qué color tallar… porque sólo había una opción: el naranja.

A partir de los años 00, las calabazas blancas para la decoración se hicieron cada vez más populares. Pasaron de ser una novedad de nicho a ser relativamente comunes.

Las blancas tienen similitudes y diferencias con las naranjas.

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¿Qué es una calabaza blanca?

También conocidas como calabazas fantasma, son una variante albina de la misma especie vegetal; Cucurbita pepo. Tienen una piel naturalmente blanca o marfil. El color interior de una calabaza blanca no es blanco. Su carne es en realidad naranja y tiene un aspecto similar al de una calabaza normal.

Aunque hay muchos tipos diferentes de calabazas blancas y naranjas, todas son cultivares de la planta de calabaza. Eso significa que no hay especies diferentes. Botánicamente, no se consideran plantas diferentes.

Los tipos más populares de calabazas blancas son:

  • Baby Boo – Con sólo 10-15 cm de diámetro, se utiliza con fines decorativos.
  • Gooligan – De tamaño similar a la Baby Boo pero menos común.
  • Cotton Candy – Con un diámetro de hasta 30 cm. y redonda, es perfecta para colocarla en el porche en Halloween. Pesa entre 2 y 6 Kilos.
  • Valenciano – Con un diámetro de hasta 25 cm es ligeramente más pequeño que el Cotton Candy, aunque tiene costillas más pronunciadas.
  • Lumina – Similar al Cotton Candy en tamaño, excepto que es plano en lugar de esférico.
  • Silver Moon – Del mismo tamaño y forma que Lumina.
  • Full Moon – Son las calabazas fantasma gigantes. Con hasta 90 cm de diámetro y 60 cm. de altura, no es de extrañar que las más grandes puedan pesar casi 45 kg.

Las gigantes destacan realmente en la decoración cuando contrastan con el naranja normal.

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¿Se pueden comer las Calabazas Blancas?

Todo lo que se hace con una calabaza naranja se puede hacer con una calabaza blanca. Puedes comerlas sin peligro, incluidas las semillas. Puedes cocinarlas en cualquier receta que requiera la hortaliza, haciendo una tarta de calabaza. Son buenas para comer y tienen un sabor muy parecido al de la naranja normal.

La variedad blanca de calabaza con mejor sabor puede ser la Lumina. Es muy dulce y tiene una textura suave que se siente en la lengua. Es perfecta para las tartas.

Algunas personas incluso dejan que sus perros coman calabazas fantasma, pero no es recomendable. Existe un riesgo potencial de asfixia y los caninos, que son carnívoros, no tienen el sistema digestivo adecuado para las verduras crudas. Pueden producirse gases, hinchazón y vómitos. Sin embargo, estos peligros y efectos secundarios también son válidos para la variedad naranja.

Cocinar y comer minicalabazas tiene sentido cuando ya han cumplido su función decorativa. Por ejemplo, después de una fiesta de Halloween, córtalas y úsalas para recetas.

No comas las calabazas blancas grandes que ya han sido talladas. Si no refrigeras las tripas y otras porciones comestibles inmediatamente, comienza el crecimiento de bacterias y hongos. Así que si tienes una gran calabaza albina en tu porche que fue tallada en días o semanas pasadas, tírala después de que haya cumplido su propósito decorativo.

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Valor nutricional y beneficios para la salud de las Calabazas Blancas

Dado que siguen siendo un alimento de nicho, los datos nutricionales de la calabaza blanca no han sido publicados por el USDA, ni por ningún productor/proveedor. Su recuento de calorías será comparable al de la naranja, que es de 44 por taza de la hervida y triturada. Contendrá 2g de proteínas, 3g de fibra, 11g de carbohidratos y 5g de azúcar.

Los minerales esenciales de la calabaza albina frente a la naranja deberían ser similares. Una taza de puré ofrecerá el 16% del valor diario de potasio, el 11% de manganeso, el 8% de hierro, el 7% de fósforo, el 6% de magnesio, el 4% de calcio y zinc y el 1% de selenio.

Aunque son comparables en calorías y valores nutricionales básicos, incluido el contenido de minerales, las calabazas blancas pueden ser menos saludables cuando se trata de vitaminas.

Como se informó en una edición de 2016 de la revista Horticulture Research, la fitoeno sintasa es menor en la calabaza de pulpa blanca frente a la de pulpa naranja. Esto se correlaciona con una menor síntesis de carotenoides y, por tanto, con menos vitamina A.

Ahora bien, eso fue para la Cucurbita maxima, que incluye lo que algunas culturas llaman calabaza, pero lo que los estadounidenses piensan que todo proviene de la Cucurbita pepo, estrechamente relacionada.

En cualquier caso, como la mayoría de las variedades albinas tienen la pulpa naranja, su betacaroteno (vitamina A) y otros carotenoides deberían ser similares al naranja. Sin embargo, algunos tipos de blanco tienen una pulpa de color naranja más claro y, cerca de la corteza exterior, el color se vuelve aún más pálido.

La mayor parte del contenido en antioxidantes de las calabazas procede de los carotenoides, lo que significa que las fantasmas pueden tener menos.

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Eso no es nada para preocuparse, porque las naranjas no tienen mucho para empezar.

Su valor ORAC es sólo de 483, que no es mucho mejor que el de la lechuga iceberg, que es de 438.

Independientemente del color, las calabazas son una pobre fuente de antioxidantes. Sin embargo, las anaranjadas y las albinas siguen siendo buenas para ti, porque son un alimento saciante con pocas calorías, perfecto para perder peso. Además, siguen siendo una rica fuente de varios minerales esenciales.

julia guerra lopez

Diplomada en Nutrición y Dietética por la Universidad de Barcelona. Licenciada en Nutrición Humana y Dietética por la Universidad de Vic. Postgrado en Educador en Diabetes. Master en Nutrición Ortomolecular. Postgrado en Marketing Farmacéutico.

He creado esta Web para que sepas lo que comes y lo que no deberías comer.

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