La teoría de los Radicales Libres y otras teorías del envejecimiento

Las enfermedades relacionadas con la edad son una de las principales preocupaciones tanto de los pacientes como de los médicos. La esperanza de vida media de los estadounidenses sólo ha aumentado un 15% desde que Watson y Crick descubrieron la estructura del ADN en 1953, y el ritmo de aumento ha disminuido desde la década de 1950.

Esto se debe en gran medida a que los médicos suelen centrarse más en la enfermedad que en su prevención, en lugar de en el propio envejecimiento.

Mantener la salud general es fundamental para prolongar la vida y prevenir las enfermedades perjudiciales relacionadas con la edad. Un estilo de vida saludable, la dieta, el ejercicio y un estado mental positivo son factores que contribuyen a una salud óptima.

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Existen varias teorías sobre las causas del envejecimiento, y la mayoría de los biólogos especializados en nutrición admiten que el proceso de envejecimiento es demasiado complicado para ser descrito completamente por una sola teoría.

En otras palabras, los índices de envejecimiento varían en función de una combinación de factores.

Algunas de las teorías del envejecimiento más conocidas y estudiadas son la teoría del ciclo celular reproductivo, la teoría de la senescencia celular, la teoría del desgaste, la teoría de la tasa de vida y la teoría de los radicales libres.

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Teoría de las células reproductoras

La teoría del ciclo celular reproductivo afirma que el envejecimiento se debe a los cambios en las células que se producen durante el ciclo menstrual, causados principalmente por las hormonas del eje hipotálamo-hipófisis-gonadal (HPG).

Los hombres comienzan a mostrar estos cambios hormonales a nivel celular a partir de la treintena y las mujeres (que viven más) no muestran estos cambios hormonales en gran medida hasta después de llegar a la menopausia, que se produce alrededor de los 50 años.

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Senescencia celular (conocida como teoría de los telómeros).

La senescencia celular (también conocida como teoría de los telómeros) postula que el envejecimiento se produce a nivel celular cuando los telómeros se acortan con las divisiones celulares. El proceso de envejecimiento se hace evidente con el tiempo y continúa hasta que las células acaban muriendo o mutando en células cancerosas.

Los telómeros son los haces protectores de los extremos de las cromátidas que protegen la información genética durante la división celular.

Sin los telómeros, las células se desintegrarían o se fusionarían. Los defensores de esta teoría creen que un estilo de vida saludable y ciertos suplementos pueden ralentizar el proceso de envejecimiento.

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La teoría de la fricción

La teoría del envejecimiento por desgaste parte de la base de que los seres humanos y las plantas envejecen por los mismos mecanismos que pueden provocar el deterioro de todos los objetos físicos, como los coches o la pintura.

Asume que el envejecimiento es sistemático y se produce tras años de vida, igual que un coche empieza a fallar tras años de uso. Esta teoría tiene algunos fallos importantes porque la duración de la vida de cada individuo dentro de una especie varía mucho de otros individuos de la misma especie.

Teoría de la tasa de vida

La teoría de la tasa de vida del envejecimiento fue una de las primeras teorías del envejecimiento que se documentó a fondo. Fue propuesto por primera vez en 1928 por Raymond Pearl, quien argumentó que el envejecimiento está causado por una tasa metabólica basal globalmente rápida.

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Se dice que una tasa metabólica elevada (en las definiciones de esta teoría) provoca daños químicos en los biopolímeros de larga duración, como las proteínas y el ADN.

Esta teoría nunca ha sido plenamente respaldada en las ciencias biológicas porque es difícil detectar diferencias en la tasa metabólica incluso entre diferentes especies, y mucho menos entre miembros de la misma especie.

La teoría de los radicales libres y sus variaciones

La teoría de los radicales libres del envejecimiento fue propuesta por primera vez por Dehman Harman en la década de 1950. La teoría de Harman, que ha tenido diversas variaciones desde entonces, tiene más peso que la teoría de la tasa de vida o la teoría de la fricción.

Posiblemente, combinada con la teoría del ciclo celular reproductivo o la teoría de la senescencia celular, podría surgir una comprensión general de por qué se produce el envejecimiento.

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Radicales libres

La teoría de los radicales libres afirma que el envejecimiento se debe al daño celular causado por los radicales libres, que son subproductos de la oxidación. Un radical libre es un átomo o molécula que tiene un solo electrón no apareado en su capa exterior.

La mayoría de los radicales libres son altamente reactivos y está bien documentado que causan grandes cantidades de estrés oxidativo en el cuerpo.

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Una variante de la teoría de Harman es la teoría de los radicales libres mitocondriales del envejecimiento, que sostiene que el ADNmt mutante provoca más estrés oxidativo en el organismo y, por tanto, un envejecimiento más visible debido a los radicales libres.

La teoría epigenética del cambio oxidativo modifica la teoría original de Harman sobre el envejecimiento de los radicales libres, pero hace hincapié en el papel de la insulina en el envejecimiento y sostiene que un estilo de vida sedentario conduce a un ritmo de envejecimiento más rápido.

Afortunadamente, los radicales libres no son moléculas indestructibles. Se pueden combatir y estabilizar con una variedad de antioxidantes.

Algunas personas toman suplementos antioxidantes, pero también es eficaz consumir una amplia variedad de frutas y verduras de colores, hojas verdes, cítricos, cacao, té, frutos secos, semillas y bayas; y controlar los niveles de ORAC para determinar el mejor enfoque para combatir los radicales libres en el cuerpo.

julia guerra lopez

Diplomada en Nutrición y Dietética por la Universidad de Barcelona. Licenciada en Nutrición Humana y Dietética por la Universidad de Vic. Postgrado en Educador en Diabetes. Master en Nutrición Ortomolecular. Postgrado en Marketing Farmacéutico.

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