¿La Chlorella de pared celular fermentada/agrietada es mejor que la Espirulina?

Algunos científicos dicen que fue el primer organismo de la Tierra. Es una planta unicelular que se cree que es igual hoy que al principio.

chlorella propiedades

¿Qué es la Chlorella?

La chlorella es un alga verde de agua dulce. Como está formada por una sola célula, es una esfera de 2 a 10 micrómetros. La espirulina es diferente; es un alga verde azulada de agua dulce (cianobacteria) y está formada por múltiples células. Forman una forma de espiral que puede ser hasta 100 veces mayor que la clorela.

La pared celular de la espirulina es blanda y permeable, similar a la de las bacterias gramnegativas. Puedes comerla cruda y sin procesar, porque la pared se rompe fácilmente con el ácido del estómago.

Aunque la chlorella es más pequeña que la espirulina, es más difícil de digerir porque tiene una pared celular dura hecha de manosa, glucosa y celulosa. Si no se agrieta o rompe, preocupa la biodisponibilidad de los nutrientes cuando los humanos la comen. (1) (2)

Las algas no son un término científico. Aunque algunas personas las llaman así, en realidad no se ajustan a la definición común o culinaria. A diferencia del kelp, el kombu y el nori, son microscópicas y la mayoría de la gente no piensa en las algas como tales.

chlorella saludable

Para los suplementos dietéticos, se utilizan dos especies de espirulina

  • Arthrospira platensis
  • Arthrospira maxima

Para la chlorella, son

  • Chlorella vulgaris
  • Chlorella sorokiniana (formalmente C. pyrenoidosa)

Las afirmaciones de que la C. pyrenoidosa es mejor para la desintoxicación y que la C. vulgaris es más fácil de digerir no están probadas. Su origen está probablemente en la propaganda comercial.

Para cada tipo de alga, las dos especies que se venden sólo tienen sutiles diferencias nutricionales. Por esa razón, no entraremos en los detalles entre ellas en esta revisión.

¿Es mejor la chlorella o la espirulina?

En lo que respecta a los datos nutricionales básicos, tanto la chlorella como la espirulina están compuestas por alrededor de un 55-65% de proteínas, tienen un 8-9% de contenido en grasa y son bajas en carbohidratos, con un 8-23% en peso. Una ración de una onza de cualquiera de ellas te proporcionará el 30-70% del valor diario de las vitaminas B tiamina y riboflavina. Y alrededor del 20% para la niacina, la B6 y el folato.

Ni la clorela ni la espirulina son buenas fuentes de vitamina C. Sólo tienen 2,8 mg por onza, que es el 5% del valor diario para los adultos.

clorela alga fermentada

La clorela es una mejor fuente de vitamina A, hierro y zinc. Una onza proporciona alrededor del 290% del valor diario de vitamina A, frente a sólo el 3% que se obtiene con la espirulina. El hierro es alrededor del 200%, frente al 50% que obtienes con la espirulina.

¿Hay vitamina B12 en la chlorella? La marca Sun Chlorella la indica en su etiqueta nutricional, pero los científicos discuten si los compuestos son o no verdadera B12.

La chlorella, junto con la espirulina, contienen lo que se llama análogos de la B12 o pseudovitamina B12. Son molecularmente similares a la cobalamina, que es la verdadera B12. En los suplementos dietéticos, está en forma de metilcobalamina y cianocobalamina. Sigue sin demostrarse si las microalgas son una fuente de vitamina B12 vegana y biodisponible para el ser humano.

Hablando de eso, ambas microalgas son veganas. A excepción de las cápsulas de gelatina, normalmente no se añaden ingredientes de origen animal.

Tanto la espirulina como la clorela están libres de gluten y no son OGM. No hay ninguna versión modificada genéticamente. Al menos, todavía no.

La clorela es la fuente más rica en clorofila, un potente antioxidante. Eso es lo que le da el verdadero color verde, a diferencia de la espirulina, que es de color verde azulado. Además de más vitamina A (beta-caroteno), la clorela también tiene mayores cantidades de otros carotenoides como la luteína y la zeaxantina.

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Por ello, puede ser mejor para la salud ocular que la espirulina. Las investigaciones sugieren que estos fitonutrientes pueden ayudar a proteger contra la formación de cataratas y la progresión de la degeneración macular relacionada con la edad (DMAE).

La espirulina contiene ficocianina C. Es un raro antioxidante responsable del exótico color azulado. En la investigación de laboratorio, se está estudiando la ficocianina por su potencial actividad anticancerígena y sus beneficios de desintoxicación, al influir en la función hepática y renal.

En resumen…

Pastillas o polvo

Hay ventajas potenciales al elegir pastillas de espirulina y clorela frente a los polvos.

La primera es la comodidad, ya que las pastillas son portátiles y no ensucian.

La segunda es la oxidación. Si la pastilla está recubierta, evita que el aire oxide las algas. Incluso sin un recubrimiento, las tabletas de clorela y espirulina suelen fabricarse presionando el polvo suelto en un molde mientras está húmedo. Sólo eso reduce el futuro contacto con el oxígeno, como el que puede producirse con el polvo suelto que se mueve en la bolsa.

alga chlorella fermentada o agrietada

Enmascarar el sabor es otra ventaja. El sabor verde intenso no es del agrado de todo el mundo, lo que hace que sean preferibles las pastillas y las tabletas. Sin embargo, las pastillas están pensadas para ser masticadas, por lo que seguirás saboreándolas.

La ventaja de optar por la chlorella en polvo en lugar de las pastillas es que no se utilizan aglutinantes ni rellenos. A menudo, también es más económico para dosis mayores. Masticar 10 ó 20 comprimidos al día puede resultar caro en comparación con la compra de polvo a granel.

Consideraciones de seguridad

Dado que la espirulina es fácil de digerir sin modificaciones, la mejor forma de comprar será la que esté cruda y sin procesar. El factor más importante a la hora de elegir una marca tiene que ver con la seguridad.

Hay efectos secundarios peligrosos de la espirulina cuando se cultiva en agua contaminada con especies similares de algas verdeazules que producen la neurotoxina conocida como BMAA.

Investigaciones recientes sugieren que la BMAA puede ser una causa o contribuir a la esclerosis lateral amiotrófica (ELA) y a la enfermedad de Alzheimer.

Los científicos pueden realmente reproducir la patología de estas enfermedades en monos cuando se les expone a alimentos contaminados con BMAA.

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Al analizar los productos que contienen espirulina que se compraron al por menor en Canadá, un estudio de 2015 informó de que 14 de los 39 estaban contaminados con BMAA.

Aunque cualquier masa de agua dulce abierta puede albergar patógenos y especies de algas peligrosas, hasta ahora la investigación sugiere que la contaminación por BMAA es un problema más relevante para las algas verdeazules (cianobacterias).

Como la chlorella es un alga verde y unicelular, es más fácil diferenciar las cianobacterias. No se informa de suplementos de clorela contaminados con BMAA.

En resumen…

Hay muchos proveedores y marcas de espirulina seguros y fiables, como Cyanotech (Nutrex Hawaii) y Earthrise Nutritionals (el mayor productor del mundo). Sin embargo, mientras haya otros proveedores que no tengan los mismos protocolos de control de calidad y seguridad, la categoría de la espirulina seguirá siendo un gran problema de seguridad.

Otra cosa que es potencialmente insegura es la contaminación por metales pesados.

Dependiendo de dónde y cómo se cultiven, incluso la clorela y la espirulina ecológicas pueden contener niveles elevados de plomo, arsénico, cadmio y aluminio.

Si se cultivan en el exterior, en piscinas abiertas, el agua de lluvia que arrastra la contaminación industrial puede contaminarlas. Lo mismo puede ocurrir con las cultivadas en interiores si el suministro de agua está contaminado.

China, Taiwán, Japón y Corea del Sur son los mayores exportadores de microalgas del mundo.

Aunque sería injusto clasificar a todas las cultivadas en China como malas, hay bastantes pruebas que sugieren que, en general, son la fuente menos limpia.

Chlorella de pared celular agrietada

¿Qué es la clorela de pared celular agrietada?

Para que el ser humano pueda digerirla, la gruesa pared celular debe abrirse. La chlorella de pared celular agrietada o rota lo consigue mediante un tratamiento de alta o baja presión. Esto fractura o fragmenta la capa exterior, de modo que los nutrientes interiores son biodisponibles.

En la industria de los suplementos, se utilizan varias técnicas para abrir la pared celular. Éstas se enfrentan entre sí en los reclamos de marketing, ya que muchas marcas se empeñan en decir que su método es el mejor.

¿Qué es la liberación por presión?

Con el método de liberación por presión, las clorelas pasan por una cámara que provoca un rápido cambio de presión. Esto sólo dura unos segundos, pero es lo suficientemente largo como para que las paredes celulares se rompan suavemente. No se aplastan por completo, por lo que se denominan de pared rota o agrietada.

La ventaja de la Liberación por Presión es que nada toca físicamente a la chlorella, ya que sólo se utilizan ondas sonoras. No hay riesgo de contaminación por metales pesados, como el plomo, el arsénico o el cadmio, que podrían desgastar las viejas prensas y los equipos de molienda. Se trata de clorela cruda, ya que no se genera calor, como suele provocar la molienda.

La liberación por presión es un método nuevo que sólo lleva una década en el mercado. También se conoce como diferencial de presión al vacío, que es el nombre que no tiene marca registrada. Los nutrientes son digeribles en un 80-85%, según la marca de clorela taiwanesa certificada por la USDA, Bio2go.

¿Qué es el Dyno-Mill?

Desarrollado a finales de los años 60, el Dyno-Mill es lo que se llama un molino de bolas agitadoras. Dentro de una cámara cerrada, hay discos que hacen girar las perlas de vidrio junto con la clorela. A continuación, las perlas se separan mediante un tamiz, dejando atrás la chlorella, que ahora tiene las paredes abiertas.

La empresa británica Sun Chlorella informa de que el proceso Dyno-Mill ofrece la mejor digestibilidad, ya que el 90% de la pared celular se pulveriza. Se rompe en partículas más finas frente a los trozos más grandes, como se observa con otros métodos de rotura o agrietamiento de la pared celular.

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¿Qué es la tecnología de vibración de sonido?

Más reciente que el Dyno-Mill pero más antigua que la Liberación de Presión, la tecnología de vibración sonora fue desarrollada por científicos alemanes. Utiliza ondas sonoras de alta frecuencia para hacer vibrar la clorela de modo que sus paredes celulares se abran. El resultado final es similar al de la Liberación por Presión. Las paredes no se pulverizan como en el caso de la chlorella Dyno-Mill.

Al igual que con la Liberación por Presión, una ventaja del tratamiento por vibración sonora es que no se utilizan otros materiales, como metales, vidrio o plásticos, para ejercer una fuerza elevada contra las algas.

Otros métodos (escaldado, molienda en frío, secado por aspersión)

Hervir o escaldar la clorela abre las paredes, pero al mismo tiempo degrada los fitonutrientes.

La molienda en frío de la clorela no implica la adición intencionada de calor, pero siempre que se genere una fricción intensa se creará calor. Aunque es poco probable que un par de ciclos generen calor, con ese equipo funcionando durante horas, puedes apostar a que la temperatura de la superficie del metal se calentará significativamente.

La clorela secada por pulverización utiliza una solución concentrada de algas, que se pulveriza a chorro en un vapor de aire caliente. La ventaja es que el spray se seca instantáneamente y hace un excelente trabajo para congelar el proceso de degradación. La clorela secada por pulverización no caduca en muchos años. La desventaja es que el aire pulverizado está caliente; hasta 135°C (275°F). Eso significa que, al menos por un momento, estas plantas unicelulares están expuestas a una temperatura de ebullición.

¿Qué es la chlorella fermentada?

El kimchi y la col en escabeche pueden considerarse superalimentos, pero el proceso de fermentación en este caso es algo muy diferente.

En el caso de la col encurtida, se deja crecer de forma natural en un campo. Después, se recoge y se fermenta.

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No es así con esta forma de algas.

Hay una gran diferencia entre la clorela fermentada y la clorela agrietada. Esta última se cultiva de forma natural, mientras que la fermentada se cultiva en completa oscuridad. Se utiliza ácido acético y glucosa para estimular el crecimiento.

Como no hay luz solar ni artificial, la fermentada vive toda su vida en tanques sellados. Antes de la cosecha, se utilizan temperaturas de ebullición para esterilizar las algas y eliminar las bacterias u otros patógenos que puedan estar presentes.

También se comercializa como chlorella de pared celular fina. Supuestamente tienen una pared celular blanda y fina “porque no se necesita una protección adicional contra las toxinas externas”, ya que se cultivan en un entorno esterilizado. Eso es lo que dice el marketing del suplemento del Dr. Mercola que la utiliza.

La ventaja de los fermentados es que, como no se cultivan en piscinas al aire libre, no hay que preocuparse por las lluvias ricas en contaminantes que caen sobre ellos. Eso puede ser un gran problema en todas partes, pero sobre todo en China, que es uno de los principales exportadores de clorela y espirulina cultivadas a la luz del sol.

La desventaja de la chlorella fermentada es que algunas etiquetas de datos nutricionales de la misma informan de menores cantidades de vitaminas B, K1, hierro y calcio. También tiene un sabor diferente a la que se cultiva con luz natural o artificial. Puede tener un sabor a comida procesada.

julia guerra lopez

Diplomada en Nutrición y Dietética por la Universidad de Barcelona. Licenciada en Nutrición Humana y Dietética por la Universidad de Vic. Postgrado en Educador en Diabetes. Master en Nutrición Ortomolecular. Postgrado en Marketing Farmacéutico.

He creado esta Web para que sepas lo que comes y lo que no deberías comer.

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