¿Funcionan los palitos de mascar de regaliz, para dejar de fumar?

Conocemos de primera mano los efectos devastadores que tienen los cigarrillos, eso es seguro.

Los padres que fumaron durante décadas antes de dejarlo con éxito. Los abuelos que no dejaron de fumar lo suficientemente pronto, lo que provocó muertes prematuras por cáncer de pulmón y enfermedades cardíacas.

Así que tenemos mucha experiencia viendo cómo otros intentan -a menudo sin éxito- dejar el hábito.

Por supuesto, están los chicles Nicorette y el Chantix, que es el medicamento recetado que ha demostrado ser 3 veces más eficaz que el placebo.

Pero si esos tratamientos no te han funcionado en el pasado, o estás buscando algo seguro para usar junto a ellos, ¿has considerado los palitos de mascar ayurvédicos o africanos?

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¿Qué son los palos de mascar de regaliz?

Antes de que la era moderna permitiera la producción asequible de cerdas de nailon, los palillos de mascar eran el tratamiento de referencia para la higiene dental.

A diferencia del cepillo de dientes, que se frota contra la superficie de los dientes, los palos de mascar son ramitas que se mastican hasta deshilacharse. Esto crea una textura natural similar a la de un cepillo que también puede servir como palillo.

Los palillos dentales para humanos tienen una historia que se remonta al menos al 3.500 a.C. Los registros muestran que los babilonios utilizaban ramitas finas con los extremos deshilachados para limpiarse los dientes. Más tarde, tanto el imperio griego como el romano los utilizaban de forma muy parecida. Los chinos llevaron estos palos a un nivel completamente nuevo. Alrededor del año 1.600 a.C., empezaron a utilizar específicamente la madera de los árboles, que tenía buen sabor y refrescaba el aliento.

Por supuesto, hoy en día, las cerdas de plástico parecen utilizarse en todo el mundo, pero no por todos. Incluso las personas que pueden permitirse una sonrisa Crest o Colgate no siempre optan por ella.

Los palos de mascar de neem son populares en la práctica medicinal ayurvédica de la India.

Miswak es la palabra árabe que designa un palo de mascar hecho con el árbol Salvadora persica. Aunque es más común en el empobrecido Cuerno de África, incluso en la rica Arabia Saudí siguen siendo populares. Se supone que los miswaks eran importantes para Mahoma en la fe islámica.

Está el palo de mascar jamaicano, conocido localmente como gouania lupuloides. Proviene de una planta de la familia Rhamnaceae.

Dondequiera que mire en el mundo, lo más probable es que encuentre una historia de ramitas para limpiar los dientes. Aunque ése es su primer uso, muchos afirman que pueden ayudar a frenar los antojos, como el hambre, comer en exceso y el deseo de fumar ese Marlboro o Newport.

palos de regaliz palodulz

Para dejar de fumar, ¿funcionan los palos de mascar?

A pesar de su popularidad, no se han realizado ensayos clínicos formales en humanos sobre este tema. Sin embargo, se han realizado numerosos ensayos sobre los chicles y ciertos sabores en relación con los síntomas de abstinencia de la nicotina. Los resultados sugieren que pueden ayudar.

El departamento de psicología de la Universidad Estatal de Oklahoma realizó un estudio con 45 fumadores universitarios. Se les pidió que masticaran un chicle normal, que fumaran o que no hicieran nada en respuesta a una tarea de hablar en público.

¿Los resultados?

Hay que tener en cuenta que fue con un chicle normal sin nicotina.

En otro estudio que hicieron utilizando el viejo Wrigley, informaron:

Esas personas tenían acceso a los cigarrillos, pero eligieron por su propia voluntad usarlos menos… si el chicle estaba disponible.

En lo que respecta a los chicles con nicotina (por ejemplo, Nicorette) es obvio por qué ayudan. Aunque las pruebas clínicas confirman que es algo más que el contenido de nicotina.

De hecho, un estudio de medio año realizado en Dinamarca con fumadores ligeros y empedernidos descubrió que los chicles con nicotina sólo funcionaban mejor en los fumadores empedernidos. En el caso de los fumadores ligeros, sorprendentemente fue un chicle de acetato de plata el que ayudó más que el chicle de nicotina o el simple.

La razón por la que ayuda es porque los iones de plata producen un desagradable sabor metálico en la boca de los consumidores de tabaco. Por lo tanto, provoca una disuasión autoinducida de los cigarrillos.

La ciencia del uso de sabores en los chicles para disuadir de fumar se remonta al menos a 1977.

Fue entonces cuando se demostró clínicamente el éxito del uso de Tabmint. Estaba compuesto por 6 mg de acetato de plata, 10 mg de cloruro de amonio y 0,025 mg de co-carboxilasa como ingredientes activos. (5)

palos de mascar para dejar de fumar

Bien, pero ¿qué hay de los disuasores de sabor más naturales?

Un estudio realizado en un hospital del Reino Unido descubrió que unas simples pastillas de glucosa reducían los antojos:

Eso era masticar 4 tabletas que contenían 3g de glucosa cada una. En otras palabras, 12g de azúcar… 3 cucharaditas.

¿Mejor que inhalar humo? Probablemente. Aunque sigue sin ser saludable.

Para una opción sin azúcar, un ensayo aleatorio y controlado realizado en Tailandia descubrió que chupar y masticar lima fresca (Citrus aurantifolia) funcionaba casi tan bien como el chicle de nicotina.

Los participantes fueron instruidos para chupar un trozo de 1/16 de la fruta, seguido de masticar su piel.

Y he aquí que su tasa de éxito a medio año era similar a la del chicle de nicotina:

Sorprendente, pero no tanto, porque es algo más que la nicotina lo que ayuda a reducir las ansias.

La distracción de la masticación sirve para sacar ese estrés inducido por el deseo de otra barrita de cáncer.

Probablemente por eso, uno de los primeros estudios sobre el chicle de nicotina frente al de placebo descubrió que este último todavía se correlacionaba con aproximadamente 1/3 de la tasa de éxito. Había 315 personas en ese estudio, fue publicado en 1991.

Aunque los palitos de mascar sin sabor y con sabor no han sido evaluados clínicamente como herramienta para dejar de fumar, hay muchas pruebas que apoyan sus dos mecanismos de ayuda; la acción de mascar y el efecto que ciertos sabores pueden tener sobre las ansias.

Los mejores palos de mascar para ayudar a dejar de fumar podrían ser el neem y otras maderas aromáticas. Ofrecen actividad antioxidante y posiblemente otros beneficios para la salud gracias a los aceites esenciales que contienen.

Los palitos de árbol de té y de regaliz deben usarse con precaución, especialmente cuando se trata de hombres, porque esas dos plantas tienen un alto contenido de fitoestrógenos. La canela en rama también debe usarse raramente, si es que se usa, porque la canela cassia común contiene una conocida toxina hepática. La canela de Ceilán está bien, pero es poco común.

palos de mascar dientes limpios

Un beneficio adicional para la salud que ofrecen

Aunque muchas personas asumen que las modernas cerdas de plástico son la forma más eficaz de limpiar los dientes, no siempre es así.

La revista Saudi Dental Journal publicó un estudio realizado por el Consejo Sueco de Periodoncia. Mujeres y hombres sanos, con edades comprendidas entre los 20 y los 60 años, participaron en este ensayo a ciegas y aleatorio.

Utilizaron miswak, que es el palo de mascar tradicional de Oriente Medio. Su rendimiento se comparó con el de los cepillos de dientes normales.

Sorprendentemente, no hubo diferencias estadísticamente significativas en los niveles de placa entre los usuarios de miswak y los de cepillos de dientes.

Aunque ambos eran igual de eficaces con 2 minutos de uso, el miswak funcionaba mejor durante periodos de tiempo más cortos.

Así que si te cepillas los dientes en 30 o 60 segundos, ¡los palillos podrían ser más saludables para ti! (7)

En resumen, aunque no se ha evaluado clínicamente la eficacia del uso de palos de mascar para sustituir las ansias de fumar, se han confirmado otros beneficios de una mejor higiene dental.

Dejando de lado la salud, incluso los mejores palos serán más baratos que un hábito incluso de Pall Mall o Kool. Con los impuestos que pagan los estados hoy en día, es un hábito muy caro que también debes dejar por tu salud… financiera.

 

julia guerra lopez

Diplomada en Nutrición y Dietética por la Universidad de Barcelona. Licenciada en Nutrición Humana y Dietética por la Universidad de Vic. Postgrado en Educador en Diabetes. Master en Nutrición Ortomolecular. Postgrado en Marketing Farmacéutico.

He creado esta Web para que sepas lo que comes y lo que no deberías comer.

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