¿Es saludable el té de saúco? Beneficios, efectos secundarios y ciencia

Según una rápida búsqueda en Google, te dicen que el Té de Saúco es un “poderoso remedio natural” que puede utilizarse para “aliviar los resfriados, la gripe y la bronquitis”. Dicen que está lleno de vitaminas, minerales y antioxidantes.

¿El problema? La mayor parte de ese bombo es exagerado y algunos son totalmente inventados.

Eso no quiere decir que el té de saúco sea malo para ti. Al ser un té de hierbas, no tiene cafeína. Puedes beber esta bebida saludable y baja en calorías durante todo el día. Y sí, hay pruebas que sugieren que podría ofrecer cierto potencial de apoyo inmunitario.

Lo que dice la ciencia del té de saúco

La baya del saúco (Sambucus nigra), que se encuentra en los climas más cálidos de América del Norte y Europa, se ha utilizado como remedio herbal durante siglos y probablemente incluso más tiempo. Hace unos 400 años formaba parte de la Farmacopea del Colegio de Médicos de Londres.

Incluso en la era más moderna se promocionaba para tratar el resfriado común, como se ve en el volumen 48 de The National Druggist que aparece aquí.

beneficios medicinales del saúco o el té de saúco

El uso de la baya del saúco para los resfriados y la gripe se ha evaluado clínicamente, aunque no en forma de té. Más bien se ha hecho con Sambucol y Sambucus Original, que son dos marcas de extracto concentrado de bayas, que se venden como suplementos dietéticos.

¿El té de saúco ayuda a la gripe? Ni el té, ni los concentrados como el Sambucol, tienen suficientes pruebas clínicas para demostrar que funcionan. Lo que los científicos han descubierto es que los compuestos de la fruta parecen potenciar las citoquinas.

Piensa en las citoquinas como mensajeros del sistema inmunitario. Cuando se activan, indican a las células que realicen una acción.

Efecto sobre la producción de citoquinas TNF-alfa. LPS = activadores conocidos, E.Ex = extracto de baya del saúco, B.E. = Sambucol jarabe original, Kids = Sambucol para niños, A.D. = Sambucol Fórmula de Defensa Activa/Sistema Inmunitario

En un estudio con 12 personas, se comprobó que los extractos estandarizados aumentaban la producción de citoquinas entre 2 y 45 veces. En cambio, se comprobó que la equinácea no afectaba a los niveles de citoquinas.

Ahora bien, para ser claros, ése fue sólo un pequeño estudio. Aunque se espera que una mayor producción de citoquinas aumente la inmunidad, sigue siendo algo teórico.

Durante las dos últimas décadas sólo ha habido un pequeño puñado de estudios en humanos que evalúan si los productos de baya de saúco (es decir, los jarabes de marca) pueden ayudar con los resfriados y la gripe. Aunque los resultados clínicos publicados hasta ahora parecen prometedores, actualmente no hay datos suficientes para demostrar un beneficio para la salud.

Así que, por ahora, no se ha demostrado la eficacia de esta baya en ninguna de sus formas contra los resfriados, la tos y todas las demás enfermedades. Si tiene ventajas antivirales o antibacterianas, probablemente no sea en el sentido tradicional. Hasta ahora, la ciencia sugiere que lo haría de forma indirecta, mediante el aumento de la producción de citoquinas. Lo mismo ocurre con las alegaciones sobre la ayuda al asma.

Beneficios nutricionales

té de saúco potente antioxidante

Antioxidantes

Es cierto que las bayas de saúco frescas están cargadas de antioxidantes. Con un valor ORAC de 14.697, tienen el triple de concentración que los arándanos.

Aunque hacer afirmaciones sobre los antioxidantes del té de saúco es prematuro. Por supuesto que los tienen, ya que las antocianinas son las que le dan el color morado oscuro. Sin embargo, nadie ha publicado pruebas que documenten con exactitud cuánta actividad antioxidante hay en una taza de té estándar.

Por no mencionar que ni siquiera existe una receta “estándar”. El té de saúco y equinácea utiliza una mezcla de ambas plantas. Algunas recetas utilizan flores de saúco en lugar de las bayas secas.

Si crees que una infusión cruda es el camino a seguir, piénsalo de nuevo. Aunque puede conservar más contenido de antioxidantes, las bayas crudas son venenosas y no deben comerse ni utilizarse en el té.

Vitaminas

Al igual que el té, la mermelada de bayas de saúco, muy popular en Europa, no tiene el mismo contenido vitamínico que la fruta fresca.

Una taza de las bayas crudas aporta 52,2 mg de vitamina C (ácido ascórbico), lo que supone casi el 90% de tu valor diario. La vitamina A alcanza el 17%, la B-6 el 15%, y también hay algo de tiamina, riboflavina, folato y niacina.

Sin embargo, eso es para las bayas frescas y en gran cantidad. Una taza pesa 145 gramos. La mayoría de las bolsas de té contienen sólo 2 gramos de polvo.

De acuerdo, lo que hay en el té está desecado y mucho más concentrado -se calcula que entre 8 y 10 veces-, pero no puedes extrapolar la cantidad de vitaminas a partir de eso. Muchas de ellas, especialmente la vitamina C, se degradan con bastante facilidad con el calor y la luz.

Hay muy pocos fabricantes de té de baya de saúco y ninguna de las marcas proporciona información nutricional. Es seguro suponer que hay vitaminas, pero no se puede afirmar que sean una fuente “rica” como alegan algunos blogueros.

Té de saúco propiedades curativas

Minerales

La buena noticia es que los minerales permanecen intactos, incluso después de calentarlos y procesarlos.

Una taza de bayas frescas ofrece el 6% de tu valor diario de calcio, el 12% de hierro, el 11% de potasio, el 6% de fósforo y cantidades menores de zinc y magnesio.

Pero, de nuevo, eso es para la fruta fresca. Nadie ha publicado datos sobre los niveles de las infusiones. Sean cuales sean las cantidades, deben ser triviales.

Bajo en calorías

Algunos envases indican cero calorías, lo que técnicamente es una laguna en la ley, que permite redondear a cero las 10 calorías o menos. En cualquier caso, una ración estándar de esta bebida será excelente para perder peso, ya que casi no tiene calorías.

beneficios para la salud del té de saúco

Sin cafeína

Si la receta es totalmente a base de hierbas y excluye la Camellia sinensis (té negro o verde), no tendrá cafeína.

Efectos secundarios del Té de Saúco

efectos secundarios del té de saúco

Las bayas crudas son venenosas

No debes consumir bayas de saúco crudas o inmaduras en ninguna de sus formas, ya sea la fruta o cosas hechas con ella, como bebidas y jarabes.

El fruto crudo contiene alcaloides y glucósidos amargos que son venenosos: sambucina y ácido cianhídrico. Este último es más conocido por su otro nombre… ¡cianuro de hidrógeno!

Antes de que te asustes, los perros no pueden comer manzanas por el cianuro que contienen sus semillas. Este veneno es más frecuente de lo que crees.

Las cantidades son pequeñas en estas bayas, pero aun así pueden provocar náuseas, vómitos y reacciones potencialmente aún peores. Afortunadamente, las bayas maduras tienen una cantidad mucho menor y lo que queda en ellas se destruye con el calor de la ebullición o la cocción. (

Cuando se consume en cantidades típicas, no se conocen efectos secundarios del té de saúco si se hace con bayas/extracto adecuadamente cocinados. O, más exactamente, no se han notificado reacciones típicas, pero sin ensayos clínicos del té, es imposible descartar que sea 100% seguro.

La mayor preocupación de seguridad se refiere a las enfermedades autoinmunes como el lupus, la artritis reumatoide, la esclerosis múltiple (EM), la enfermedad de Crohn y otras. Porque si realmente acelera el sistema inmunitario, como sugiere la ciencia, eso podría intensificar los síntomas de esas enfermedades.

Posible alérgeno

Las alergias a esta fruta y a su flor son raras, por lo que el riesgo será mínimo. De hecho, en la base de datos PubMed, sólo hay una investigación sobre este tema.

De 3.668 pacientes a los que se les hizo la prueba de punción cutánea, sólo el 0,6% pareció tener una reacción de inmunoglobulinaE (IgE), lo que significa que tienen una alergia potencial. Ahora bien, las pruebas cutáneas tienen fama de dar falsos positivos, por lo que se consideran insuficientes por sí solas para diagnosticar las alergias alimentarias. Así que el porcentaje real de personas con alergia al consumo de bayas de saúco es probablemente muy inferior. Además, algunos pueden dar positivo por reacciones al polen y no a la fruta que se come.

¿Es seguro el té de saúco durante el embarazo?

Esto también es una incógnita. Aunque no hay pruebas que sugieran que sea peligroso, lo mismo puede decirse de su seguridad.

Aunque no es específico del té, la UCSF realizó una encuesta entre mujeres embarazadas que utilizaban suplementos dietéticos. De 150 encuestas completadas, 20 dijeron que usaban suplementos y, entre ellas, una mujer informó de “molestias gastrointestinales” por usar un suplemento de saúco sin nombre. En una nota relacionada, con la equinácea se observó una “alteración del gusto”.

Incluso si las madres son seguras, se desconoce si el bebé que lleva dentro lo es. Como ocurre con casi todos los suplementos dietéticos (y los alimentos), no hay suficientes datos para saber con seguridad qué efecto tienen estas cosas, ya sea positivo, negativo o neutro.

Tanto si estás embarazada como si no, ten mucho cuidado con las infusiones preparadas. Muchos tienen una lista de hierbas y especias diferentes que no figuran en la portada de la caja. Si no lees la etiqueta de los ingredientes, no sabrás realmente lo que hay dentro.

té de saúco propiedades para la salud

Cómo preparar el té de saúco

Tienes dos opciones. Hacerlo desde cero o comprar las bolsitas de té precargadas que están listas para usar.

Como el sabor de las bayas de saúco es ligeramente amargo y menos dulce que el de las frambuesas y los arándanos, el té no será una explosión de azúcar en tu boca. Su sabor es el sutil dulzor de la baya, que puede potenciarse con miel o fruta monje.

Si quieres prepararlo desde cero, aquí tienes cómo…

Receta fácil de té de saúco

beneficios medicinales del saúco o el té de saúco

Ingredientes

  • 1 cucharadita de baya de saúco seca entera.
  • 1 taza de agua purificada.
  • ¼ de cucharadita de extracto de vainilla orgánica.
  • ¼ de cucharadita de canela de Ceilán.

Instrucciones

  • Vierte 1 taza de agua hirviendo sobre 1 cucharadita de la hierba.
  • Añade la vainilla y la canela. Opcional pero recomendado.Remueve, tapa y deja reposar de 3 a 5 minutos.
    Vierte a través de un colador y disfruta.
  • Endulza si lo deseas.

Conclusión

Sea cual sea la forma que te apetezca, disfrútalo por su sabor, ¡no como tratamiento para nada! Sólo debe utilizarse como suplemento dietético. Esta planta, en cualquiera de sus formas, no ha sido probada para la gripe, los resfriados y cualquier otra enfermedad que otros blogueros afirmen que puede ayudar. No dudes en probar el té de saúco.

Estas afirmaciones no han sido evaluadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos. Este producto no está destinado a diagnosticar, tratar, curar o prevenir ninguna enfermedad.

julia guerra lopez

Diplomada en Nutrición y Dietética por la Universidad de Barcelona. Licenciada en Nutrición Humana y Dietética por la Universidad de Vic. Postgrado en Educador en Diabetes. Master en Nutrición Ortomolecular. Postgrado en Marketing Farmacéutico.

He creado esta Web para que sepas lo que comes y lo que no deberías comer.

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