El Raro Primo Blanco del Cacao – Habas de Macambo

¿Qué son las habas de macambo?

Crecen en un árbol de gran copa que está dentro del mismo género de plantas que el cacao, pero este grano tan raro tiene un aspecto claramente más ligero y más grande. A veces se denomina cacao blanco, y el sabor del macambo puede describirse como algo entre el cacao crudo y un anacardo. En su forma típica de consumo de estar seco o ligeramente tostado, la textura será crujiente y escamosa.

No debe confundirse con la planta de sonido similar, pero muy diferente, la raíz de maca. Sí, ese llamado superalimento también procede de Sudamérica, pero crece en la tierra y se parece a un nabo. Eso es muy diferente de un grano que se encuentra en un árbol que puede crecer casi 30 metros de altura cuando necesita competir por la luz en un bosque denso.

macambo cacao blanco opiniones

En realidad, no hay muchas pruebas que respalden los beneficios de la maca según los estudios clínicos realizados hasta la fecha.

Tampoco se puede afirmar mucho sobre el macombo, pero por una razón diferente. No es que no hayan cumplido las expectativas de la investigación, sino que nadie ha hecho realmente ninguna. No hay ningún estudio clínico al respecto.

Probablemente porque este exótico alimento amazónico es muy desconocido en la era moderna. De hecho, si haces una búsqueda en la base de datos PubMed de los NIH, sólo obtendrás 2 resultados sobre el Theobroma bicolor (el nombre científico del árbol) y están relacionados con la agricultura, no con artículos sobre la salud humana.

Sin embargo, incluso con cero datos clínicos sobre el macambo, hay algunas cosas concretas que sugieren que puede tener potencial.

Por un lado, contiene el mismo alcaloide que se encuentra en los granos de cacao -la teobromina-, conocido por tener beneficios nootrópicos similares a los de la cafeína. Las investigaciones sugieren que la teobromina puede estimular un mayor estado de alerta, energía y sensación de bienestar en algunas personas.

En un número de 2016 de la Revista Brasileña de Farmacognosia, en las páginas 665 a 798, publicaron una investigación sobre los efectos antioxidantes y antiproliferativos (anticáncer) de las plantas medicinales peruanas.

Una de las que figuraban en la investigación resultó ser este grano de cacao blanco. No hay que confundirlo con el otro cacao blanco conocido como puro nacional, que es el chocolate más raro del mundo (también hablaremos de él en un minuto).

es bueno el macambo o habas de macambo

Alto contenido en antioxidantes

Gracias a Imlak’esh Organics, aquí tienes un primer plano del aspecto de estos granos blancos de macambo.

En la investigación, informaron de que el valor ORAC de las semillas de macambo era de 24.300.

Para ponerlo en perspectiva, el ORAC de la raíz de maca -otro supuesto superalimento de Sudamérica- es de sólo 6.100.

Eso significa que el macambo es un 300% más alto que la maca.

Por supuesto, la actividad antioxidante no es en absoluto la única forma de definir un superalimento. Las setas tienen cantidades relativamente bajas, pero muchas contienen fitonutrientes únicos que parecen demostrar ventajas para la salud.

Pero recuerda lo que dijimos sobre la maca. Hace sólo unos meses publicamos nuestra revisión, que abarca dos décadas, de todos los informes clínicos que figuran en PubMed y, francamente, no nos convenció.

Eso significa que la única ventaja probada a día de hoy es la medición antioxidante in vitro de la maca. Con 6.100, esa cifra no es impresionante. De hecho, es muy baja si se tiene en cuenta el tamaño de la ración, que es sólo una o dos cucharaditas. La ORAC se refiere a 100 gramos de un alimento (unas 3,5 onzas) y nadie comería esa cantidad de maca de una sola vez, ni siquiera en un mes probablemente, dado su elevado precio.

Cacao vs. macambo

Este es el aspecto del interior de una vaina de cacao crudo, que se utiliza para hacer chocolate. El macambo es muy parecido.

El primero procede del Theobroma bicolor y el segundo del Theobroma cacao, que es la famosa planta con la que se elaboran desde las tabletas de chocolate con leche de Hershey hasta los finos oscuros suizos.

Aunque son diferentes, estas especies están estrechamente relacionadas. Además de estas dos, hay en realidad otras 20 especies similares dentro de este género Theobroma.

Se calcula que hoy hay un millón de árboles de cacao vivos, pero sólo mil árboles de macambo. Eso es lo que dice el Dr. Nicholas Hellmuth, director de la Fundación para la Investigación Antropológica Latinoamericana.

El macambo también recibe otros nombres: árbol del jaguar y, en español, pataxte. Sea cual sea el nombre que quieras darle, esto es lo que ha dicho el Dr. Hellmuth sobre el llamado cacao blanco:

macambo vs cacao

Cuando llegaron los conquistadores españoles, eso cambió. Consideraron que el cacao -que utilizamos para hacer el chocolate actual- tenía un sabor superior. El resto es historia y por eso ahora se calcula que hay más de 1.000 veces más árboles de T. cacao en el mundo que de T. bicolor.

En Sudamérica, estos árboles pueden ser silvestres y a veces cultivados en Brasil, Perú, Ecuador y Colombia. También los encontrarás en partes de América Central, como en la frontera entre México y Guatemala. Son de crecimiento lento y sólo alcanzan grandes alturas cuando es necesario para la supervivencia… es decir, para recibir la luz del sol. En las llanuras abiertas alcanzan una fracción de la altura: sólo de 3 a 8 metros. Eso es más comparable a la altura de los árboles de cacao.

¿El chocolate más raro del mundo?

Algunas personas se refieren al macambo como cacao blanco y eso puede ser confuso. Para empezar, no lo confundas con el chocolate blanco.

Procede exactamente de la misma planta que produce el chocolate negro: Theobroma cacao. La diferencia es que el chocolate blanco es sólo un derivado parcial de la planta.

Técnicamente, ni siquiera se puede considerar como chocolate auténtico, ya que no contiene ninguno de los sólidos de chocolate que son responsables del color marrón oscuro.

El chocolate blanco se hace utilizando sólo la manteca de cacao, que es naturalmente de color amarillo pálido, y de ahí su color neutro. Como es en gran parte grasa sin sabor, necesita mezclarse con otros ingredientes como leche, azúcar y, a menudo, vainilla para darle un buen sabor.

El cacao blanco peruano es algo totalmente distinto al chocolate blanco y al macambo.

Procede de lo que se llama la planta de cacao puro naçional, que durante mucho tiempo se creyó realmente extinta debido a una enfermedad. Las plantas vivas no se redescubrieron hasta este siglo. Su cultivo generalizado aún no se ha producido y, por ello, conseguir este manjar puede parecer a veces imposible. Es como encontrar el mejor caviar.

En un árbol determinado, sólo algunas de las vainas de cacao nacional -alrededor del 40% de ellas- producen las semillas que son el cacao blanco. Tienen un color más claro, debido a su menor contenido en antocianinas. Se cree que se debe a una mutación genética heredada que se produjo en la planta hace muchas generaciones.

Dado que sólo alrededor del 40% son blancos, significa que el mismo árbol producirá tanto el inusual color pálido como el marrón más tradicional.

propiedades del macambo y beneficios para la salud

El que es el chocolate más raro del mundo es casi con toda seguridad este cacao blanco peruano. Incluso en 2017, es muy difícil conseguirlo, sobre todo en los países donde no se cultiva. Para complicar aún más las cosas, como ocurre con cualquier cultivo agrícola, los granos crudos no pueden enviarse legalmente a través de las fronteras internacionales sin la debida aprobación reglamentaria.

La disponibilidad de este cacao blanco peruano es muy limitada y esporádica en el mejor de los casos. Si lo encuentras a la venta en tu país, cómpralo mientras puedas.

Volviendo al cacao blanco macambo, ciertamente no es tan escaso como el nacional, pero es una delicia en cualquier caso. Recuerda que se calcula que sólo hay mil árboles en el mundo que cultivan este raro grano.

Por ello, el precio de la onza debe ser más elevado que el del cacao en polvo normal. ¿Merece la pena pagar más? Dejando a un lado el sabor, veamos los antioxidantes que se encuentran tanto en el grano común como en el poco común.

Antioxidantes en comparación con el cacao

Volviendo a los resultados de las pruebas publicadas en la Revista Brasileña de Farmacognosia, no sólo se compararon los valores ORAC del macambo y del cacao normal, sino también su composición fenólica.

Por supuesto, en el caso del cacao normal, su ORAC se conoce desde hace años y sus principales fitonutrientes se conocen desde hace décadas. Así que nada de esa planta es nuevo.

Pero comparar ambas cosas una al lado de la otra es algo nuevo.

El cacao puro en polvo tiene un ORAC de 55.653. Eso es casi el doble que el del cacao de macambo, que es de 24.300.

Así que eso es todo, ¿no? El cacao normal es el doble de cantidad y, por tanto, el doble de mejor. Caso cerrado.

macambo el cacao blanco

No exactamente.

Resulta que las cantidades de muchos compuestos fenólicos y flavonoides en estas dos especies se miden de forma bastante diferente. Eso significa que el cacao negro normal no contiene simplemente el doble de cantidad de los mismos antioxidantes que el macambo.

Por ejemplo, en lo que respecta a los flavonoides, el cacao tiene mayores cantidades del conocido kaempferol y la quercetina. Pero cuando se trata de la miricetina -un tipo del que no se oye hablar mucho- resulta que los granos de macambo tienen más de un 1.000% más que los granos de cacao normales.

Para que quede claro, cada uno de ellos tiene efectos biológicos diferentes y no deben ponderarse de igual manera.

Por ejemplo, los flavonoides kaempferol y quercetina son antioxidantes muy estudiados y considerados extremadamente potentes. El cacao normal tiene más de esos dos y eso probablemente tenga mucho que ver con su mayor valor ORAC.

Todavía está por determinar si las mayores cantidades de ciertos ácidos fenólicos del macambo ofrecen beneficios para la salud.

¿Tiene propiedades anticancerígenas?

Además de su contenido antioxidante, esa revista también publicó pruebas in vitro (es decir, de laboratorio) sobre los efectos que estas supuestas plantas medicinales tenían en células cancerosas cultivadas.

Las líneas celulares analizadas fueron Hep-G2 (carcinoma hepático humano) y HT-29 (adenocarcinoma colorrectal humano).

Cuando se trata de sus semillas/frutos, en realidad es el pataxte el que demostró mayores efectos antiproliferativos contra las células cancerosas del hígado y del colon.

Para reiterar, se trata de pruebas de laboratorio. No se hizo en humanos vivos.

Además, no es tan inusual que los compuestos vegetales demuestren este tipo de actividad en experimentos con placas de Petri. Hay muchos que lo hacen. El hecho de que maten a las células cancerosas en una placa de Petri NO significa que lo hagan en el cuerpo humano, después de que hayan sido modificados por la digestión y estén probablemente en concentraciones mucho más bajas en el torrente sanguíneo.

propiedades del macambo cáncer

Dicho esto, las pruebas de laboratorio de este tipo siguen siendo útiles para el cribado preliminar con el fin de encontrar compuestos que justifiquen un examen más detallado.

Tal vez el compuesto vegetal del que más se ha hablado últimamente sea la guanábana, pero aún no se ha demostrado que funcione en los humanos.

¿El próximo nootrópico natural?

La popularidad de los nootrópicos, o suplementos para mejorar el cerebro, se ha disparado en los últimos años. Muchos siguen sin estar probados y algunos son auténticas estafas.

Al no haberse realizado absolutamente ningún estudio clínico en humanos con esta judía para ningún fin médico, sigue siendo una incógnita si el macambo es o no un nootrópico.

Aunque dada su interesante composición fenólica, que incluye algunos de los mismos alcaloides que se encuentran en el cacao, no es de extrañar que muchos de los que lo consumen como alimento crean que tiene beneficios para mejorar el estado de ánimo.

En Brasil lo llaman cerebrito, que significa “pequeño cerebro”. Aunque no está claro si ese apodo se originó por el aspecto real de la semilla o por los efectos que la gente experimentaba al comerla.

Como su composición completa no está bien investigada, no sabemos si contiene compuestos potencialmente alteradores de la mente, como la serotonina, la tirosina, el triptófano, la triptamina y la tiramina. Pero todos ellos se encuentran en el cacao, por lo que parece probable que algunos -si no todos- estén también en esta especie de grano.

Aunque las propiedades nootrópicas siguen sin demostrarse, hay muchas razones probadas para consumir este superalimento. Nos referimos al valor nutricional que puede ofrecerte…

Los culturistas apreciarán que el 20% de las calorías provengan de las proteínas. Eso rivaliza incluso con los frutos secos más proteicos, que son los cacahuetes, los pistachos y los anacardos.

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Las personas que están a dieta y quieren perder peso querrán no abusar de ellos, porque son un alimento muy graso y calórico. Dicho esto, sólo una ración estándar de una onza te proporciona aproximadamente 1/3 de tu IDR de fibra. Esto puede ayudarte a sentirte satisfecho, lo que a su vez puede hacer que comas menos (hay mucho debate a favor y en contra de este punto de vista).

Aunque no se encuentra en la etiqueta de información nutricional, todo el mundo apreciará que el macambo es rico en ácido graso omega 9. Además, hay pequeñas cantidades de otros minerales esenciales como magnesio, manganeso, fósforo, potasio y zinc.

¿Cómo se comen?

Mucha gente las come como un tentempié rico en proteínas por sí solas, una comida saludable para los dedos, como otros tipos de semillas o frutos secos.

Son grandes, pero puedes mezclarlas o triturarlas a mano con bastante facilidad. Utilízalas como un saludable crumble potenciador de proteínas en ensaladas y sopas. Son un excelente sustituto de los cacahuetes en un helado de chocolate.

julia guerra lopez

Diplomada en Nutrición y Dietética por la Universidad de Barcelona. Licenciada en Nutrición Humana y Dietética por la Universidad de Vic. Postgrado en Educador en Diabetes. Master en Nutrición Ortomolecular. Postgrado en Marketing Farmacéutico.

He creado esta Web para que sepas lo que comes y lo que no deberías comer.

Recuerda que eres lo que comes.

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