El fruto Seco más Rico en Proteínas | Sacha Inchi

¿Pecanas y avellanas? Esos sí son frutos secos. Pero las almendras y los pistachos no lo son (son semillas) y los cacahuetes son una judía (legumbre) que crece en la tierra.

La diferencia entre lo que es una semilla y un fruto seco -botánicamente hablando- a menudo difiere de nuestra definición culinaria y cultural.

¿Es el sacha inchi un fruto seco?

Técnicamente es una drupa, que es un fruto que envuelve una cáscara con semillas en su interior. Estas semillas son la parte que se come y a veces se les llama cacahuete de sacha o cacahuete de montaña, pero eso es sólo porque el sacha inchi parece un cacahuete grande. Son una semilla que no tiene nada que ver con la familia de las leguminosas.

Otras drupas comunes son los melocotones y las cerezas, pero sus huesos no son comestibles. Las nueces y las almendras también son drupas, pero como nos comemos sus “huesos” nadie las llama así.

sacha inchi arbol

¿A qué saben los Sacha Inchi?

Vega, la empresa de suplementos veganos, fue la primera en convertirlos en un superalimento de uso corriente en Estados Unidos. Debido a problemas de suministro, parece que los han dejado de fabricar recientemente, pero durante varios años las Vega SaviSeed (como las llamaban) se vendían en sabores como Cacao Besado y Caramelizado. Su sabor natural era el SaviSeed menos popular y hay una razón válida para ello.

¿A qué sabe y huele el sacha inchi?

Finalmente es agradable, pero tu primera impresión de la cruda no será la palabra deliciosa. O al menos, no hemos oído que nadie diga eso la primera vez que su lengua toca una. Es un gusto adquirido, ya que el sabor es muy terroso y algunos incluso lo describen como de pescado. Por suerte, su aroma es sutil y definitivamente no te dará un aliento a pescado.

sacha inchi beneficios para la salud

Cuando se tuestan y se salan, tu paladar ya no notará esta característica. En realidad, saben mucho a cacahuetes tostados. Por eso es tan difícil encontrar semillas de sacha inchi realmente crudas a la venta, porque no hay mucha gente que las coma.

Más de uno de nosotros, aquí en Superfoodly, las compra crudas y sin sal con regularidad. Realmente no son tan malas cuando te acostumbras a ellas. Especialmente cuando se añaden a cosas como la ensalada, la avena y nuestra receta saludable de Chex Mix sin gluten. Mientras haya otros sabores, ¡no hay nada de pescado!

Los establecimientos de Whole Foods en Los Ángeles solían vender las SaviSeeds de Vega, pero actualmente no tienen ninguna marca de ellas, ni las tostadas ni las crudas. En Trader Joe’s sólo venden las tostadas en una pequeña bolsa. Si quieres las semillas a granel a un precio decente, debes conseguirlas en Internet.

¿Qué es la proteína sacha inchi?

Todos los frutos secos que hemos nombrado tienen más del 60% de sus calorías procedentes de la grasa. Éste no es una excepción.

Cuando se elimina la grasa del sachi, te quedan casi por completo los aminoácidos. Como ocurre con cualquier proteína de origen vegetal, para separarla de la grasa (aceites) hay un cierto procesamiento. Los fabricantes suelen utilizar polvo de sacha inchi ecológico y lo ponen en remojo, lo que hace que el aceite suba a la superficie. A continuación se retira el aceite y lo que queda son aminoácidos concentrados. Al igual que la proteína de arroz integral y de guisante, la proteína de sacha inchi puede hacerse incluso cruda, pero la mayoría de las marcas utilizan algo de calor para que el proceso sea más eficiente.

Ahora bien, aunque no compres la harina o el polvo desgrasado, este alimento no es malo para ti. Echa un vistazo a los datos nutricionales de las semillas de sacha inchi…

La cantidad de calorías que tienen por ración – 170 – es comparable a la de todos los demás frutos secos que hemos analizado hasta ahora. Los anacardos son los más bajos, con 157. Los granos de pistacho tienen 159. Los cacahuetes tienen 161, las almendras 163 y las nueces 185.

sacha inchi proteinas

¿Cuál es el fruto seco más proteico?

Sólo las avellanas y las castañas son realmente frutos secos en el sentido botánico, pero si amplías la definición a las drupas y la interpretación culinaria, la respuesta sería el sacha inchi. Tiene 8,5 gramos de proteínas por ración de una onza (28 gramos). Eso es un 20% más que el siguiente más alto, que son los cacahuetes con 7 gramos por la misma ración. Le siguen los pistachos y las almendras con 6 gramos, los anacardos con 5 gramos y las nueces con 4,3 gramos.

Sacha inchi vs. proteína de cáñamo

Nadie considera que el cáñamo sea un fruto seco, por lo que lo dejamos fuera de la comparación de proteínas.

Si basas la pregunta en términos generales en las semillas y frutos secos con mayor contenido proteico, el cáñamo es el ganador. Por la misma ración de 1 onza de semillas de cáñamo, son 170 calorías y obtendrás 10 gramos de proteína.

Beneficios para la salud del Sacha Inchi

Además de ser una rica fuente de proteínas, en Internet se habla de la llamada nuez de inca como buena para la diabetes, las enfermedades cardiovasculares, las infecciones por cándida y el uso del aceite para el cuidado de la piel y el cabello. ¿Cuáles de estas afirmaciones son un bombo infundado y cuáles están respaldadas por la ciencia?

Existen muy pocas investigaciones al respecto.

aceite de sacha inchi bueno para la salud

Esto no es realmente sorprendente, dado que la planta Plukenetia volubilis crece de forma nativa en la América del Sur tropical. En particular, fue cultivada por los indígenas de la selva amazónica de Perú desde que la historia puede contarnos (historia preincaica). Hoy en día, se cultiva en lugares tan lejanos como Tailandia, dada la nueva demanda de este superalimento.

Seguramente se realizarán más investigaciones en los próximos años, pero por ahora sólo hay 23 citas en la literatura médica de los 27.000.000 de la base de datos PubMed. Entre ellas, sólo 3 son ensayos clínicos en humanos.

¿Es seguro el sacha inchi?

Eso es lo único que evaluaban esos ensayos clínicos. Dos analizaban lo que ocurría cuando las personas consumían el aceite a corto y largo plazo, en relación con el aceite de girasol utilizado como control/placebo. (4) (5)

El tercer estudio en humanos analizó su efecto en los perfiles lipídicos cuando se consumía durante 4 meses. Con 10 ml (dos cucharaditas) tomados diariamente, se observaron los siguientes beneficios

  • Disminución de los triglicéridos
  • Disminución de los ácidos grasos no esterificados
  • Mayor colesterol HDL (el bueno)
  • Mayores niveles de insulina

Si el aceite de sacha inchi es bueno o no para los diabéticos y las personas con problemas de salud cardiovascular es algo que debe estudiarse. Lo mismo ocurre con las infecciones por cándida. No se puede concluir ninguna de esas cosas a partir de este estudio piloto, pero al ser un alimento sin colesterol, probablemente sea más seguro para ti que la mantequilla y las grasas de origen animal.

Aunque no se ha estudiado en estas circunstancias, se cree que es seguro para las mujeres embarazadas y las que están amamantando. O al menos no hay motivos para dudar de su seguridad.

semillas de sacha inchi o cacahuete de montaña

Sacha inchi vs. aceite de pescado

El mayor beneficio del aceite de pescado es el omega 3. Es algo que la carne roja o blanca no te ofrece. Claro que el bistec alimentado con hierba tiene el doble de contenido que el convencional, pero sigue siendo unos patéticos 35 mg por ración. ¡Muchos países tienen una CDR para el omega 3 que es entre un 700% y un 5.500% más alta que eso!

En contra de la creencia popular, el pescado no produce omega 3. Ningún animal lo hace. Todos lo obtienen de las plantas que comen (o de los animales que comen esas plantas). Si quieres ir directamente a la fuente, acude a las fuentes de omega 3 de origen vegetal, que son el ALA (ácido α-linolénico).

Con una concentración del 44%, el aceite de sacha inchi virgen puro es una de las mejores fuentes de omega 3. El lino es el mayor competidor frente a éste y al aceite de pescado, pero tiene un gran inconveniente… el lino es la principal fuente alimentaria de estrógenos (fitoestrógenos).

De hecho, el lino hace que la segunda peor fuente -los productos de soja- parezca buena en comparación:

  • Semillas de lino = 379.380,4
  • Semillas de soja = 103.920,0
  • Tofu = 27.150,1

Esa es la cantidad de fitoestrógenos en µg por cada 100g de cada alimento. Es curioso que tantos hombres y culturistas se desternillen con la idea de comer tofu, mientras ignoran el lino… ¡una fuente que es un 1.300% mayor! Los beneficios del aceite de sacha inchi para los hombres son claros: tiene el alto contenido en omega 3 del lino y la proteína del tofu, todo ello sin la preocupación estrogénica.

sacha inchi gluten y vegano

Su ventaja sobre el pescado, como el salmón y otros mariscos ricos en omega 3, es que no tendrás el efecto secundario de los peligros de los metales pesados.

A causa del mercurio y otros, incluso el gobierno federal de EE.UU. aconseja a las mujeres embarazadas comer un máximo de 2 raciones de pescado/marisco a la semana. Si eso incluye el atún, la cifra se reduce a sólo 1 ración a la semana. El uso de sacha inchi durante el embarazo puede ser una forma estupenda de obtener ácidos grasos omega 3, sin el susto de los metales pesados para la salud.

La otra cara del argumento es que las plantas proporcionan omega 3 en forma de ALA, no en las formas de EPA y DHA, que es lo que utiliza nuestro cuerpo. Sin embargo, al igual que otros mamíferos, nuestro cuerpo convierte el ALA en estas formas finales utilizables.

Así que sí, significa que, en una comparación de manzanas con manzanas, necesitas comer más miligramos de omega 3 de origen vegetal que los procedentes del pescado. Pero teniendo en cuenta el mercurio y otros riesgos para la salud, ¿no estarías de acuerdo en que comer estos frutos secos y el aceite que se obtiene de ellos es una alternativa preferible? Puedes comerlos a diario si quieres sin preocuparte.

sacha inchi beneficios para la salud y el cuerpo

Reacciones adversas

De los 3 estudios realizados en humanos con el aceite, se observaron estos efectos secundarios del sacha inchi

  • Náuseas sin vómitos
  • Eructos
  • Dolores de cabeza
  • Sofocos
  • Calambres
  • Estreñimiento

Las reacciones adversas fueron más frecuentes en las mujeres que en los hombres. Disminuyeron significativamente tras 3 semanas de uso continuado. Dado que los grupos de control con placebo (por ejemplo, el aceite de girasol) produjeron muchos de los mismos efectos secundarios, no está claro cuáles son, si es que hay alguno, exclusivos de este aceite de semillas.

Alergias al Sacha Inchi

En los 3 estudios se utilizó el aceite, por lo que se desconoce qué reacciones puede provocar el consumo de las semillas enteras. Lo que puede decirse es que tener una alergia al sacha inchi parece ser bastante raro. Aunque teóricamente es posible ser alérgico a cualquier alimento, hasta la fecha no se ha publicado ni un solo estudio de caso sobre una reacción a esta planta por comerla.

Hay un artículo de 2010 sobre una mujer de 40 años que experimentó rinoconjuntivitis (secreción o congestión nasal) y asma bronquial por inhalar el polvo, pero parece ser un caso único. Su trabajo a tiempo completo consistía en triturar las semillas hasta convertirlas en polvo, para extraer el aceite y utilizarlo en productos cosméticos para el cuidado de la piel. Sí, puede tratarse de una alergia a la nuez de Inca, pero, de nuevo, casi cualquier tipo de polvo puede provocar esos síntomas a muchos.

como comer sacha inchi

¿Qué forma es mejor?

En última instancia, eso depende de tu objetivo.

La marca Shea Moisture fabrica el champú clarificante Sacha Inchi Rescue & Recipe, el champú definidor de rizos y la loción Twist & Lock. Son los más vendidos en el Salón de Belleza Ulta y quizá aplicaciones tópicas como éstas sean ideales para el cuidado del cabello.

Nature Spirit y V&M Naturals lo venden en pequeñas botellas de suero. Ambos son muy caros y, si haces los deberes, verás algunas reseñas muy críticas sobre Nature Spirit.

Mezclar un poco con la crema facial, el champú y el acondicionador es una forma de aprovechar las propiedades hidratantes por las que es conocido en Sudamérica, sin necesidad de comprar los productos tan caros que lo contienen. En Amazon, aquí tienes una buena marca de aceite que puedes conseguir.

A efectos dietéticos, si debes utilizar el aceite de sacha inchi crudo y orgánico o comer la nuez inca depende de una pregunta…

¿Quieres la proteína o no?

Si no, puedes complementarlas rociando un poco del aceite prensado en frío en tu ensalada o comida. También puedes comprar cápsulas de gel que contengan el extracto.

Si necesitas la proteína, me parece una tontería descartarla. Los culturistas y cualquiera que intente aumentar su masa muscular deberían seguir comiendo las semillas orgánicas en su forma integral.

Son veganas, sin gluten, aptas para la dieta paleo, funcionan en las dietas ceto y son bastante versátiles, ya que puedes utilizar la forma de harina molida para hacer mantequilla de frutos secos o incluso leche de sacha inchi. Pero nadie vende una mantequilla o una leche prefabricadas, al menos todavía. Así que si no te apetece una receta, simplemente disfruta de este novedoso alimento tal y como lo hizo la naturaleza.

julia guerra lopez

Diplomada en Nutrición y Dietética por la Universidad de Barcelona. Licenciada en Nutrición Humana y Dietética por la Universidad de Vic. Postgrado en Educador en Diabetes. Master en Nutrición Ortomolecular. Postgrado en Marketing Farmacéutico.

He creado esta Web para que sepas lo que comes y lo que no deberías comer.

Recuerda que eres lo que comes.

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