Beneficios del Anís Estrellado para la Salud

¿Qué es el anís estrellado? También conocido como badiam, sus vainas parecen piñas en forma de estrella y, en realidad, proceden de un tipo de árbol de hoja perenne. Sin embargo, el árbol Illicium verum no tiene agujas, sino hojas que permanecen todo el año. Por eso requiere un clima subtropical y crece de forma nativa en las zonas cálidas del sur de China y Vietnam.

No se come la cáscara exterior del anís estrellado chino. Cada uno de los ocho brazos de la estrella tiene una semilla en su interior y esas son las partes que se comen. Tienen un sabor parecido al del regaliz amargo.

Molido hasta convertirlo en un polvo fino, se utiliza con moderación en carnes como el cerdo y el pato en la cocina del sur de Asia. Algunas recetas de currys indios lo utilizan.

A diferencia de la gran mayoría de las especias y hierbas que se consideran totalmente saludables, el anís estrellado no siempre es bueno para ti. Es una dicotomía porque, por un lado, puede tener beneficios médicos. Por otro, posiblemente haya que sopesar los graves efectos secundarios.

Por eso no debes escatimar en gastos cuando lo compres. Asegúrate de comprar una marca de confianza como ésta, en lugar de una marca de la que nunca hayas oído hablar.

Beneficios del Anís Estrellado para la Salud

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Antioxidantes

Esto es realmente bueno o malo, dependiendo de cómo quieras interpretarlo. Sí, tiene antioxidantes. El valor ORAC del anís estrellado es de 11.300.

Esto puede sonar muy bien si lo comparas con una manzana roja de 4.275. Pero el ORAC no se basa en el tamaño de la ración, sino en un peso estándar de 100 gramos (unas 3,5 onzas).

Una manzana grande pesa más del doble de esa cantidad. Con lo poco que se utiliza el anís estrellado, ¿cuántas docenas o cientos de platos tendrías que cocinar para utilizar esa cantidad?

En comparación con otras especias, ocupa un lugar bastante bajo en la escala ORAC.

Antiviral

A diferencia del contenido en antioxidantes, los beneficios antivirales indirectos del compuesto del anís estrellado no se discuten. Decimos indirectos porque por sí solo no es un antiviral, pero se utiliza para hacer algo que sí lo es.

El principio activo del Tamlifu es el ácido shikímico.

¿Adivina qué constituye el 7% de la vaina de anís estrellado en peso? Has acertado y resulta que es la mayor fuente natural de ácido shikímico. Las agujas de pino rondan el 3% y el árbol de la goma dulce llega al 1,7%.

Otra forma de fabricar ácido shikímico es mediante la fermentación con bacterias modificadas genéticamente. Sin embargo, este método se considera aún menos económico que el complicado proceso de diez etapas para extraerlo de la especia.

Aunque para ser claros, el ácido shikímico por sí solo no es antiviral.

El ácido shikímico se utiliza como material de base para fabricar Tamiflu (oseltamivir). Así pues, la gente de la medicina alternativa que vende un remedio contra la gripe a base de anís estrellado está muy equivocada. Esta especia no puede prevenir ni tratar el virus de la gripe.

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Sin embargo, la especia podría tener propiedades antivirales directas, para otros virus.

No está aprobada para el tratamiento médico de ninguna enfermedad. La limitada investigación sólo se ha realizado en placas de Petri, no en cuerpos humanos. Con estos resultados tan preliminares, no hay ninguna prueba de que funcione realmente para ninguna enfermedad vírica.

En el caso del virus del herpes simple tipo 1 (VHS-1), se ha descubierto que ciertos compuestos del aceite esencial de anís estrellado reducen la infectividad viral hasta en un 99% en experimentos de laboratorio (in vitro) (1) (2).

Al menos un importante sitio web de salud ha afirmado que los investigadores de la Universidad de Heidelburg que realizaron esos estudios han dicho que es “eficaz contra varios tipos de virus, incluido el virus del herpes”, pero no hemos podido verificar si esa afirmación se hizo realmente.

Por último, para disipar otro mito, no hay pruebas ni investigaciones sobre el anís estrellado para el coronavirus COVID-19. Aunque puedes encontrar artículos que sugieren efectos antivirales contra el COVID-19, no hay ninguna investigación que lo respalde. NO utilices esta ni ninguna otra especia para el tratamiento, la prevención o la cura del COVID-19.

Antibacteriano

Se sabe desde hace al menos dos décadas que las actividades antimicrobianas, así como antifúngicas, se deben en gran medida a un compuesto de la semilla llamado anetol. Constituye entre el 80 y el 90% del extracto de aceite esencial de anís estrellado.

En sólo 20 minutos, un experimento descubrió que mataba el 100% de las cepas resistentes a los medicamentos del Vibrio cholerae, que es la causa del cólera.

Actualmente no hay medicamentos que aprovechen sus propiedades antimicrobianas, pero uno de los trabajos de investigación sugirió que se convirtiera en antibiótico.

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Antifúngico

De nuevo, éste es otro beneficio que podría existir, pero que no está seguro ni probado médicamente.

¿Puede ayudar a tu mascota? El Microsporum canis es una infección fúngica que infecta a los gatos. Unos investigadores italianos utilizaron una mezcla que incluía aceites esenciales del anís estrellado -junto con otras plantas- y consiguieron tratar a 4 de los 7 gatos infectados.

Mientras tanto, en los humanos -especialmente en las mujeres- una de las infecciones fúngicas más frecuentes y problemáticas es el sobrecrecimiento de cándida.

La lista de efectos secundarios es larga, e incluye problemas digestivos como calambres abdominales, gases e hinchazón, problemas cutáneos, dolores de cabeza y mucho más. Dos de los más comunes son las frecuentes infecciones vaginales por hongos y las infecciones del tracto urinario.

Los investigadores de la Universidad de Corea, en Seúl, querían comprobar si alguna de las hierbas medicinales utilizadas en su cultura presentaba propiedades antifúngicas contra esta desagradable infección. Concluyeron que los extractos de la especia “podrían ser un candidato a nuevo agente antifúngico para la candidiasis y otras enfermedades fúngicas”. El extracto específico era un verdadero bocado: 1-metoxi-4-(2-profenil) benceno.

Remedios herbales

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Todo esto no está probado, por supuesto, pero he aquí algunas de las cosas para las que se sabe que la gente lo utiliza:

  • Sueño – Se sabe que tiene un efecto secundario sedante, que podría ser bueno para el insomnio.
  • Digestión – El té de anís estrellado se consume habitualmente después de las comidas en el sudeste asiático, porque se cree que ayuda con formas de indigestión, como los gases y la hinchazón.
  • Lactancia – En China, muchos creen que aumenta la cantidad de leche que produce la madre. Puede que haya algo de cierto en esto, ya que la especia es un fitoestrógeno. En un estudio de 2015, se alimentó a cerdos lactantes con la especia y los resultados sugirieron que aumentaba su producción de leche.
  • Piel y cabello – Se aplica tópicamente como remedio para los piojos y el acné.
    Dolor de espalda y articulaciones – Algunos afirman que el uso del anís estrellado para la artritis reumatoide es útil.
  • Libido masculina – Este remedio herbal afirma que cada noche los hombres deben beber semillas machacadas mezcladas en un vaso de agua.

Para reiterar, todos estos remedios no están probados. La mayoría tienen cero investigaciones.

¿Anticáncer o causa cáncer?

En un experimento de laboratorio en el que se utilizó una línea celular de cáncer de mama (MCF-7), se dijo que los cultivos celulares tratados con varios extractos de especias “mostraron una actividad inhibidora de la migración celular inducida por la nicotina”. La estrella de ocho puntas era sólo una de las nueve especias probadas.

Los efectos de las especias sobre las células cancerosas in vitro.

Que eso haya ocurrido en una placa de Petri no significa que ocurra lo mismo en el cuerpo humano. Podrías echar lejía sobre un tumor en un tubo de ensayo y matarlo, pero obviamente eso no significa que la lejía sea un tratamiento anticanceroso.

Hubo un estudio con ratas que sugería un “potencial anticancerígeno” al reducir el estrés en el hígado.

Aparte de un par de estudios como éstos, hay muy pocas investigaciones que sugieran la posibilidad de que el anís estrellado sea beneficioso para el cáncer. De hecho, algunas investigaciones sugieren lo contrario: contiene un compuesto que puede causar cáncer.

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¿Es malo para ti el Anís Estrellado?

Esa fue una advertencia que vino directamente de la FDA en 2003, tras revisar más de 40 casos de un periodo de dos años. Los efectos secundarios observados incluían

  • vómitos
  • movimientos oculares rápidos
  • Nerviosismo
  • convulsiones

Algunos especulan que otras fuentes de anís podrían haber desempeñado un papel en esos casos.

 

julia guerra lopez

Diplomada en Nutrición y Dietética por la Universidad de Barcelona. Licenciada en Nutrición Humana y Dietética por la Universidad de Vic. Postgrado en Educador en Diabetes. Master en Nutrición Ortomolecular. Postgrado en Marketing Farmacéutico.

He creado esta Web para que sepas lo que comes y lo que no deberías comer.

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