Beneficios de la nattokinasa para los coágulos de sangre

Los fármacos fibrinolíticos son aquellos capaces de estimular la disolución de un coágulo de sangre (trombo). Se administran por vía intravenosa. Algunos ejemplos son la Abbokinasa (nombre genérico: uroquinasa), que se utiliza para los coágulos de sangre en los pulmones, y la Estreptasa (estreptoquinasa), utilizada para los infartos y la trombosis venosa profunda.

El Dr. Sumi, profesor de la Universidad de Kurashiki (Japón), realizó una investigación sobre 172 alimentos diferentes de todo el mundo que tienen (o se sospecha que tienen) actividad fibrinolítica.

Él y su equipo informaron de que el natto tenía la mayor actividad fibrinolítica entre todos los alimentos analizados.

¿Qué es la nattokinasa?

El natto es un alimento tradicional japonés elaborado a partir de semillas de soja fermentadas con una bacteria llamada Bacillus subtilis var. natto (formalmente conocida como Bacillus natto). Esta fermentación produce la enzima nattokinasa, responsable de la actividad fibrinolítica del natto.

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A pesar de su nombre, el mecanismo de acción de la nattokinasa no es el de una enzima quinasa.

Las enzimas cinasas actúan añadiendo fosfatos a ciertas proteínas, lo que ayuda a disolver los coágulos de sangre. Un ejemplo es la uroquinasa, que es producida naturalmente por los riñones y creada sintéticamente para su uso en medicina.

La nattokinasa funciona como una serina proteasa. Esto significa que rompe ciertas proteínas que se encuentran en los coágulos de sangre en fragmentos más pequeños. No se ha probado en coágulos sanguíneos reales en humanos. Sólo se han estudiado clínicamente los efectos sobre los factores de riesgo.

El natto es originario de Japón y se consume allí desde hace más de 1.000 años. La fermentación crea largos “hilos” fibrosos y viscosos que se adhieren a los granos. Los japoneses lo comen en el desayuno. No encontrará ninguna otra cultura en el mundo que haga lo mismo… ¡es definitivamente un gusto adquirido!

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Dado que sólo una cepa específica de bacterias puede producirla, la lista de alimentos con alto contenido en nattokinasa es bastante corta; sólo el natto. Ningún otro alimento contiene nattokinasa. Otros tipos de bacterias se utilizan para fermentar el kimchi, el yogur, el kéfir y la kombucha.

La pasta de soja fermentada coreana conocida como cheonggukjang es lo más parecido; también se hace con la bacteria Bacillus subtilis, pero no con la misma cepa utilizada para hacer natto. Se ha informado de otras enzimas fibrinolíticas para el cheonggukjang.

Los suplementos de nattokinasa se venden en cápsulas, tabletas y polvo a granel. Pueden ser orgánicos y crudos si se derivan de la fuente de alimentación, pero serán de baja concentración ya que hay otras enzimas e ingredientes presentes.

En la actualidad, la mayoría de los suplementos fermentan las bacterias en un entorno controlado para obtener una potente dosis de nattokinasa. Algunos la combinan con una enzima fabricada por los gusanos de seda llamada serrapeptasa (por ejemplo, Doctor’s Best Natto-Serra), una enzima de los gusanos de tierra (lumbrokinasa), vitamina K2 (forma MK-7), L-teanina (Suntheanine) y/o extracto de corteza de pino (Pycnogenol).

Preguntas frecuentes

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¿Es la nattoquinasa lo mismo que la vitamina K2?

No. Si bien es cierto que hay K2 en el natto, es algo completamente diferente a la nattoquinasa que contiene.

La confusión proviene del hecho de que los suplementos de vitamina K2 (MK-7) suelen añadir nattoquinasa. La vitamina K desempeña un papel importante en la circulación, la coagulación y la anticoagulación de la sangre. Por eso, marcas como Jarrow Formulas y NOW Foods combinan ambas.

¿Qué hace la nattokinasa por el cuerpo?

Se cree que la nattokinasa puede actuar como anticoagulante, lo que significa que podría ayudar a prevenir los coágulos de sangre.

Por este motivo, algunas personas creen que la nattocinasa es mejor que la aspirina (en dosis bajas), pero aún no hay investigaciones que demuestren esta opinión. Por otro lado, los regímenes diarios de aspirina en dosis bajas de 81 mg están bien estudiados y respaldados por resultados positivos.

Se desconoce para qué sirve la nattokinasa en el cuerpo humano, si es que sirve para algo. Se han publicado cinco ensayos clínicos en humanos relacionados con la anticoagulación, el edema, la trombosis venosa superficial y profunda, el colesterol y los triglicéridos elevados, la presión arterial alta y los pacientes sometidos a diálisis. Hay muy pocos datos clínicos sobre cualquier beneficio potencial para sacar una conclusión.

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Algunas personas han sugerido un potencial teórico -aún no probado- para la fibrilación auricular (AFib), la salud del cerebro, la depresión, la endometriosis, la enfermedad de Lyme, la fertilidad, el glaucoma, la gota, el crecimiento del cabello, los dolores de cabeza (incluidas las migrañas), el dolor articular por inflamación, los quistes ováricos, los fibromas uterinos, la pérdida de peso y el efecto secundario del linfedema en brazos y piernas por el tratamiento del cáncer. La gran mayoría de estos casos son altamente especulativos y no están respaldados por ninguna ciencia.

Compuesta por 275 aminoácidos, es una molécula grande.

La mejor evidencia es para las enfermedades y condiciones más directamente relacionadas con la coagulación de la sangre. Cosas como la trombosis venosa profunda, las embolias pulmonares y quizás las venas varicosas. La ciencia también sugiere que podría ayudar con ciertos factores de riesgo relacionados con ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

Incluso si beneficia a este tipo de cosas, existe el gran obstáculo del tamaño de la molécula: es una cadena formada por 275 aminoácidos unidos entre sí.

Nuestro cuerpo descompone las proteínas en aminoácidos individuales antes de su absorción, al menos con la mayoría de las proteínas grandes y complejas. Este es el mismo argumento que se esgrime para explicar por qué Prevagen (apoaequorina) probablemente no puede absorberse intacta con el consumo oral.

Recuerde que los fármacos fibrinolíticos se administran por vía intravenosa. Si la nattokinasa funciona, se puede hipotetizar que la administración intravenosa puede ser la mejor. Sin embargo, todo esto sigue siendo especulativo, dado lo poco que se ha investigado hasta ahora en humanos.

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¿Se puede utilizar la nattokinasa en perros y gatos?

Sorprendentemente, se encontrará con una serie de conversaciones en foros y blogs sobre el uso de una dosis para perros y otras mascotas.

Es prometedor, pero sin más estudios, es prematuro saber si puede ayudar a tu mascota.

La Dra. Karen Becker, veterinaria, desarrolló un suplemento para mascotas que contiene nattokinasa, raíz de jengibre y ginseng. El envase dice que es para “promover el equilibrio mental, el estado de alerta y la vitalidad” y está dirigido a perros y gatos de edad avanzada, como lo demuestra el nombre; Geriatrics Solution Bites. Contiene una dosis de 45 mg/porción (máxima) de nattokinasa.

Beneficios para la salud estudiados clínicamente

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1. Prevención de la trombosis en vuelos de larga distancia

Ejemplo de trombosis venosa profunda de la pierna. Los signos pueden incluir enrojecimiento, hinchazón, dolor y piel caliente. La hinchazón puede hacer que la piel tenga un aspecto brillante. Fotografía: James Heilman, MD vía Wikipedia [CC by SA-3.0]

En los vuelos de larga distancia, el riesgo de que los pasajeros desarrollen una trombosis venosa profunda (TVP) o una embolia pulmonar (EP) aumenta considerablemente. Por eso los médicos suelen aconsejar a sus pacientes de riesgo que lleven calcetines de compresión y les receten heparina o aspirina mientras vuelan en vuelos transatlánticos o transpacíficos.

Publicado en 2003, éste fue el primer ensayo clínico aleatorio y controlado en humanos con nattokinasa.

  • Se utilizó el suplemento dietético Flite Tabs. Contiene una mezcla de 300 mg de nattokinasa y picnogenol.
  • Participaron 204 personas de alto riesgo.
  • 101 recibieron Flite Tabs y 103 un placebo.
  • Antes y después de los vuelos, se realizaron ecografías de las venas de las piernas.
  • El edema era comparable en ambos grupos.

¿Los resultados?

En el grupo de Flight Tabs no se observó ninguna trombosis venosa profunda y su edema fue mejor que el del placebo.
En el grupo del placebo, 5 personas tuvieron TVP y 2 tuvieron trombosis superficial.

Algo a considerar es que este suplemento incluía el uso de Pycnogenol, que es un extracto patentado de corteza de pino marítimo francés (Pinus pinaster). No se sabe qué efecto tuvo cada ingrediente, si es que tuvo alguno.

Aunque los resultados son alentadores, hay que tener en cuenta que sólo se trata de un estudio y no se considera evidencia suficiente de que pueda tratar, curar o prevenir la trombosis, el edema o cualquier otra enfermedad. Se vende únicamente como suplemento dietético.

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2. Reducción de la presión arterial

Una universidad de Corea del Sur llevó a cabo un ensayo aleatorio, doble ciego y controlado con placebo para medir los posibles beneficios para la presión arterial.

Participaron 86 hombres y mujeres que tenían hipertensión en fase 1, definida por una presión arterial sistólica de 130 a 159 mmHg.
Las edades oscilaban entre los 20 y los 80 años.
44 de las personas recibieron una dosis de 2.000 FU (unidades de fibrinólisis) de cápsulas de nattokinasa, tomadas una vez al día durante 8 semanas. Los otros 42 recibieron un placebo.

¿Los resultados?

73 de los 86 terminaron/cumplieron el protocolo del ensayo.
Al comparar a los participantes que tomaron el suplemento con los que recibieron el placebo, se produjo un descenso medio de 10,5 puntos en la presión arterial sistólica y de 2,8 puntos en la diastólica.
También hubo una disminución de 1,17 ng/mL/h en la actividad de la renina plasmática (ARP), que desempeña un papel en la regulación de la presión arterial, la sed y la producción de orina del organismo.

No se registraron reacciones adversas.

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3. Reducción del colesterol y de los lípidos sanguíneos

Al leer las reseñas y los comentarios sobre los suplementos, a menudo se encuentran personas que toman o recomiendan la nattokinasa más la CoQ10, la levadura de arroz rojo, el ginkgo biloba u otro ingrediente que se cree que apoya la salud cardiovascular. ¿Funcionan estas combinaciones de forma sinérgica o crean contraindicaciones?

Los científicos taiwaneses querían medir lo que ocurre cuando se toman juntas la nattokinasa y la levadura roja de arroz. Este ensayo, publicado en 2009, se registró en ClinicalTrials.gov. (9)

  • Aleatorio, doble ciego y controlado con placebo.
  • Participaron 47 pacientes que tenían hiperlipidemia (colesterol y triglicéridos altos).
  • Se dividieron en tres grupos de tratamiento; (1) cápsulas de 50 mg de nattokinasa, (2) 50 mg de nattokinasa más 300 mg de levadura de arroz rojo, y (3) placebo.
  • La edad media de cada grupo era de 50 años.
  • Cada grupo tomó 2 cápsulas dos veces al día durante un total de 6 meses.

¿Los resultados?

En el grupo de la nattokinasa, los triglicéridos disminuyeron en un 26% y el colesterol bueno HDL aumentó en un 8,9%. Sin embargo, tras analizarlos en comparación con el placebo, los resultados no fueron estadísticamente significativos.
En el grupo de tratamiento combinado de levadura de arroz rojo y nattokinasa, se observaron disminuciones significativas; un 15% menos de triglicéridos, un 25% menos de colesterol total y un 41% menos de colesterol LDL (que es el malo).

Los beneficios de la nattokinasa para el colesterol y los triglicéridos podrían existir, pero los cambios observados en este estudio son demasiado triviales para contarlos. Sólo el uso combinado con la levadura de arroz rojo tuvo resultados estadísticamente significativos. Sin un grupo separado sólo para la levadura, es imposible saber si estos efectos beneficiosos eran sinérgicos o sólo provenían de la levadura.

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4. Mejora de los factores de riesgo de coágulos sanguíneos y ECV

Los científicos taiwaneses también publicaron este ensayo clínico en 2009. Querían ver si podía reducir los factores de riesgo asociados a los coágulos sanguíneos y los lípidos asociados a las enfermedades cardiovasculares (ECV).

  • Diseño abierto y autocontrolado, sin grupo de placebo.
  • Participaron 45 hombres y mujeres.
  • Se dividieron en tres grupos; (1) 15 en el “grupo sano”, (2) 15 en el “grupo cardiovascular” que tenían factores de riesgo cardiovascular, y (3) 15 en el “grupo de diálisis” que recibían actualmente tratamientos de diálisis.
  • Todos los grupos recibieron la misma dosis; 2 cápsulas de nattokinasa (4.000 unidades fibrinolíticas en total) tomadas una vez al día durante 2 meses.

¿Los resultados?

En los 3 grupos se detectaron menores niveles en sangre de:

Fibrinógeno, que es una proteína fabricada por el hígado que favorece la coagulación de la sangre.
Factor VII, que es una enzima de clase serina proteasa que hace que la sangre se coagule.
El factor VIII, también conocido como factor antihemofílico (FHA), es una proteína esencial para la coagulación de la sangre.

La proteína de soja está relacionada con el aumento de los niveles plasmáticos de ácido úrico. Normalmente, el ácido úrico es eliminado por los riñones y, cuando se acumula, puede causar gota y daño renal.

Este potencial efecto secundario era especialmente preocupante para los pacientes en diálisis. Al menos en este estudio, la influencia de la función renal de la nattokinasa no se observó en función de los niveles de ácido úrico, que se mantuvieron estables durante todo el estudio.

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5. Alteración de los factores sanguíneos tras una única dosis

Publicado en 2015, este es el estudio clínico más reciente. Mientras que los otros analizaban el uso de la nattokinasa a largo plazo, durante semanas y meses, con este querían ver qué pasaba con una sola dosis.

  • Doble ciego y controlado con placebo
  • Participaron 12 hombres jóvenes y sanos, con una edad media de 22 años.
  • Ninguno tenía antecedentes médicos de enfermedades hematológicas (de la sangre) o arteriales.
  • Ninguno había utilizado un suplemento de nattokinasa anteriormente y dejaron de comer natto durante los 2 meses anteriores al ensayo.
  • La mitad de los hombres recibió una sola cápsula de gelatina blanda que contenía 2.000 unidades fibrinolíticas, mientras que la otra mitad recibió un placebo.

Se trataba de hombres jóvenes perfectamente sanos con un peso corporal y unos parámetros metabólicos normales. No tenían presión arterial alta, ni colesterol, ni antecedentes de trombosis venosa profunda, coágulos de sangre, etc. Obviamente, no corren el riesgo de sufrir un ataque al corazón en breve.

Por estas razones, llamar a los cambios beneficiosos sería un error. Sin embargo, si estos mismos cambios se produjeran en individuos de alto riesgo, entonces sí podrían ser beneficiosos.

No se declararon efectos secundarios de la nattokinasa, ya que los cambios en la fibrinolisis/coagulación y los parámetros sanguíneos se consideraron dentro del rango normal.

La conclusión de este estudio es muy clara:

Vale la pena reiterar esta última afirmación. Nadie sabe qué tipo de interacciones farmacológicas pueden producirse con Coumadin, Plavix, Xarelto o incluso con la aspirina. El tiempo que tarda la nattokinasa en disolver los coágulos de sangre, si es que funciona, nunca se ha medido en un ser humano. Hay muchas incógnitas, lo que significa que su seguridad y eficacia como tratamiento potencial no puede determinarse en este momento.

Otras investigaciones (y su ausencia)

Los siguientes no se consideran ensayos clínicos según el sistema de clasificación de PubMed. La mayoría son sólo investigaciones de laboratorio con animales y células cultivadas.

Inflamación nasal y mucosidad con asma

Se estudió la rinosinusitis crónica con pólipos nasales utilizando muestras de tejido humano. Cuando se expusieron a NK, éstos se redujeron mediante la degradación de la fibrina y la viscosidad de su secreción (moco) mejoró en las muestras de tejido tratadas tomadas de pacientes con asma. (12)

Cognición y enfermedad de Alzheimer

Los metabolitos de la soja fermentada se probaron en un modelo de rata en el que la cognición estaba deteriorada. Entre los metabolitos, se encontraban la nattokinasa y la K2 MK7, así como los fitoestrógenos daidzin, genistin y glycitin. Parecían ofrecer un efecto neuroprotector “a través de una potente actividad antioxidante” y mostraban una actividad inhibidora del amiloide-ß y del BACE1, que son dos marcadores de un cerebro con Alzheimer.

Otras investigaciones también han sugerido que tiene “capacidad de degradación del amiloide”.

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Aterosclerosis

La aterosclerosis es la acumulación de depósitos de grasa (placa) en las paredes de las arterias. Se trata de un importante factor de riesgo de ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares, coágulos de sangre y enfermedad arterial periférica (EAP). Crédito: BruceBlaus vía Wikimedia [CC by 3.0]

Se trata de un estudio en humanos, pero no cumple con la definición de ensayo clínico de PubMed. 76 pacientes utilizaron una dosis diaria de una estatina o 6.000 FU de nattokinasa. Basándose en los resultados, los investigadores sugirieron que era “una forma eficaz de gestionar la progresión de la aterosclerosis y potencialmente puede ser una mejor alternativa a las estatinas.”

Enfermedad celíaca e intolerancia al gluten

Una investigación de la Universidad de Boston informa de que la nattocinasa parece ser una prometedora enzima degradadora del gluten. Por supuesto, una mera degradación no es aceptable para los celíacos y los que tienen alergias al gluten de moderadas a graves. Sin embargo, aquellos con una intolerancia leve podrían experimentar una mejor digestión tomando suplementos de nattokinasa antes de las comidas que contengan trigo, cebada u otras fuentes de gluten.

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Dolores de cabeza

El uso de la nattokinasa para los dolores de cabeza y las migrañas se menciona ocasionalmente en los blogs, pero no está respaldado por ningún estudio publicado.

Un estudio en humanos en el que se utilizó un curso de 4 semanas de un suplemento derivado del natto sí informó de mejoras para la rigidez de los hombros, el dolor lumbar y la frialdad de las extremidades, pero “no se encontró ninguna diferencia significativa en la puntuación de la EVA para el dolor de cabeza.”

Beneficios para la piel y el cabello

Las personas que informan sobre el uso de la nattokinasa para los queloides, la pérdida de cabello y otras formas de cuidado de la piel y la salud del cabello lo hacen sobre la base de ningún dato publicado. Ni siquiera encontrará la palabra “cabello” o “piel” asociada a ella entre las 27.000.000 entradas de PubMed.

  • Efectos secundarios de la nattokinasa
  • Aumento del riesgo de hemorragia
  • Mayor riesgo de hematomas
  • Posibles interacciones con anticoagulantes (por ejemplo, Coumadin, warfarina) y antiagregantes plaquetarios (por ejemplo, aspirina, Plavix)
  • Aumento del riesgo de ruptura de un coágulo cerebral, cuya existencia puede ser desconocida
  • El uso antes de la cirugía puede aumentar el riesgo de complicaciones y alargar la recuperación
  • Se desconoce la seguridad durante el embarazo
  • Seguridad desconocida durante la lactancia

Esta lista de reacciones adversas no debe considerarse completa. Con tan pocos datos publicados, se desconocen los posibles efectos secundarios, las interacciones con otros medicamentos y las contraindicaciones.

Aunque la soja tiene un alto contenido en fitoestrógenos, es muy poco probable que la nattokinasa influya en los estrógenos. Para empezar, las dosis utilizadas son muy pequeñas y lo que se consume es principalmente un subproducto de la fermentación.

Algunos fabricantes deducen que son seguros para los alérgicos a la soja, porque las pruebas informan de que tienen menos de 2 partes por millón (ppm) de soja restante. Casi no contienen soja.

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Cómo tomarlo

No es un medicamento. Sólo debe utilizarse como suplemento dietético, no para ninguna enfermedad o condición de salud.

Las dosis de nattokinasa se comunican de dos maneras diferentes; se miden en miligramos y en unidades fibrinolíticas (UF). Las dosis más comunes que se venden para cada una son 2.000 FU y 100 mg. El uso de cualquiera de esas 1 a 3 veces al día es lo que normalmente se informa en las etiquetas de las principales marcas de suplementos.

La serrapeptasa es una sustancia química que proviene del gusano de seda. Tomar serrapeptasa y nattokinasa es una combinación enzimática muy popular. Solaray la fabrica y la dosis que indican es de 3.000 UF de NK y 60.000 unidades de serrapeptasa.

¿Es segura la nattokinasa?

Para individuos sanos sin irregularidades sanguíneas y/o enfermedades cardiovasculares, su uso es generalmente bien tolerado. Es difícil localizar reseñas o testimonios de usuarios que informen de gases, hinchazón, malestar estomacal o cualquier otro efecto secundario de los probióticos y las enzimas que son comunes.

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Las sobredosis de nattokinasa no se han documentado en la literatura de casos, por lo que se desconoce si cantidades mayores son seguras. Por este motivo, debe atenerse a las instrucciones de dosificación proporcionadas por el fabricante. Consulte a su médico antes de usarlo.

¿Se debe tomar la nattokinasa con o sin alimentos?

Hay opiniones contradictorias al respecto. La marca Source Naturals dice que debe tomar 1 cápsula 3 veces al día con el estómago vacío con un vaso de agua de 8 onzas. Otros informan que el mejor momento para tomar nattokinase es antes de comer cada comida. Algunos dicen que dos veces al día, al despertar y de nuevo antes de acostarse, es el mejor régimen de dosificación.

No hay pruebas suficientes para apoyar que un momento del día sea mejor que otro. Como no se sabe si es soluble en grasa o en agua, decir que puede funcionar con alimentos o con agua en ayunas son opiniones especulativas.

julia guerra lopez

Diplomada en Nutrición y Dietética por la Universidad de Barcelona. Licenciada en Nutrición Humana y Dietética por la Universidad de Vic. Postgrado en Educador en Diabetes. Master en Nutrición Ortomolecular. Postgrado en Marketing Farmacéutico.

He creado esta Web para que sepas lo que comes y lo que no deberías comer.

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