10 Beneficios del Aceite de Menta, el resto son Estafas.

¿Puede realmente ayudar al crecimiento del cabello? ¿Y el síndrome del intestino irritable?

En lugar de ayudar, tal vez hayas oído que puede dañar a esas molestas arañas, ratones, ratas y cucarachas de tu casa.

Anteriormente, se podían ver artículos que afirmaban 10 usos del aceite de menta. Ahora, hay sitios web que enumeran 25 o incluso 43 beneficios para la salud y las palabras utilizadas para describirlos incluyen “probado”, “increíble” y “milagroso”.

¿Es una exageración?

Este aceite esencial tiene muchas cosas interesantes a su favor, pero lo que se lee en otros sitios no siempre es cierto. De hecho, algunos sitios parecen darle intencionadamente el vaso medio lleno.

aceite de menta propiedades aceite esencial

En muchos blogs hacen referencia a estudios y, cuando luego lees el estudio, verás que han omitido la parte más importante; también hubo una mejora del 38% para el grupo de placebo. Con esto en contexto, el 50% no suena tan impresionante, ¿verdad?

Sin embargo, hay muchas otras investigaciones, que son mucho más convincentes, sobre el SII y otros problemas digestivos. Más información sobre esto en un minuto.

Aquí hay una revisión científica de lo que es realidad, ficción, y algo intermedio para cada uno de los supuestos usos que usted puede estar escuchando.

Sin embargo, primero vamos a repasar los aspectos básicos para asegurarnos de que todos estamos hablando de lo mismo.

Aceite de menta piperita vs. aceite esencial de menta piperita

Los aceites esenciales son diferentes a los de oliva, coco y otros tipos de cocina/culinaria.

Marcas como Young Living, Doterra, Edens Garden y otras venden lo que se conoce como los compuestos “quintaesenciales” de una planta determinada. Conocidos técnicamente como compuestos orgánicos volátiles aromáticos, se encuentran de forma natural en concentraciones muy bajas.

A menudo, una hoja, una raíz o un fruto pueden tener sólo un 1% o menos de estos compuestos. La destilación al vapor y otros procesos son necesarios para extraer y concentrar estos compuestos.

Con el aceite esencial de menta, se obtiene una forma altamente concentrada de los compuestos orgánicos volátiles aromáticos, o lo que muchos llamarían los ingredientes activos, ya que son esos compuestos los responsables del aroma, el sabor y ciertos efectos biológicos.

Aunque es “esencial”, esta palabra suele omitirse al describir este tipo concreto. El aceite de menta suele ser sinónimo de aceite esencial de menta. No hay ninguna diferencia, ya que ambos significan lo mismo.

¿Extracto de menta o aceite?

Para hacer bastones de caramelo y cafés aromatizados se utiliza el extracto, no el aceite.

En cambio, esto es algo totalmente diferente.

Los extractos que se venden en supermercados no son esenciales. Son un agente aromatizante destinado a fines culinarios, como hornear postres y hacer caramelos. Las hojas y los tallos de menta se empapan en un alcohol u otro disolvente y eso es lo que se obtiene. Básicamente, es una botella de alcohol con partes microscópicas de la planta que se han disuelto en ella.

No se puede utilizar el extracto en lugar del aceite. Sí, habrá pequeñas cantidades de aceite en él, pero no fue diseñado para la aromaterapia o las otras cosas para las que la gente utiliza los aceites esenciales.

aceite de menta verde o extracto de menta

¿Aceite de menta piperita o de menta verde?

¿Cómo se puede diferenciar? Las hojas de la menta verde se unen directamente al tallo, mientras que las de la menta piperita tienen unos milímetros  de tallo. Aparte de eso, su aspecto es prácticamente idéntico.

Su aspecto y su sabor son similares, pero se trata de dos cosas muy diferentes.

La menta verde (Mentha spicata) es una especie del mismo género de plantas (Mentha). Si buscas el nombre científico de la menta, verás que es Mentha × piperita. Esto se debe a que es un cruce híbrido de menta verde y menta acuática (Mentha aquatica).

Aunque ambas plantas tienen un aspecto, un sabor y un olor similares, sus componentes químicos naturales varían considerablemente. Basta con mirar los valores ORAC de las hojas frescas de ambas:

  • menta fresca = 13.978
  • menta verde fresca = 1.270

La menta verde es un 90% más baja. Este patrón es aún más evidente cuando se observa el valor ORAC de los aceites esenciales elaborados a partir de ellas:

  • aceite esencial de menta piperita = 37.300
  • aceite esencial de menta verde = 540

Muchas fuentes citan el mentol como fuente, pero hay investigaciones contradictorias sobre el papel que desempeña frente a los otros tipos de antioxidantes que se encuentran en la planta:

  • terpenos oxigenados cíclicos (mentol y mentona)
  • ácidos fenólicos (por ejemplo, ácidos cafeico y rosmarínico)
  • flavonas (por ejemplo, luteolina)
  • flavanonas (por ejemplo, eriocitrina)
  • la vitamina C (ácido ascórbico) está presente pero desempeña un papel menor

No es de extrañar que la popularidad del AE de menta verde sea pésima en comparación. La gran mayoría de las investigaciones médicas no lo utilizan.

¿Para qué sirve el Aceite de Menta?

Ahora que todos estamos de acuerdo con la definición, ¿para qué sirve el aceite de menta?

Los cosméticos lo utilizan en sprays y lociones. Los difusores de aire para una habitación, o ponerlo debajo de la nariz para olerlo, son otras formas en las que se utiliza para la aromaterapia. Además de un gotero o roll-on para uso tópico, puedes comprar cápsulas y pastillas con este líquido para uso interno.

Sea cual sea la forma en que lo utilices, ¿funciona realmente?

Como ocurre con muchos remedios caseros y medicinas alternativas, trazar una línea en la arena para probar algo suele ser difícil. Porque incluso si funcionara para algo, si no está patentado, hay poco o ningún incentivo para gastar mucho dinero en los ensayos clínicos de la FDA para convertirlo en un medicamento. Sin embargo, eso no es excusa para las afirmaciones tan exageradas que se hacen sobre ella.

De hecho, algunos de los beneficios del aceite de menta son totalmente inventados sin ni siquiera una pizca de evidencia que simplemente sugiera su posibilidad.

Aquí hay un resumen de diez cosas para las que la gente lo usa y qué tipo de ciencia hay que apoye ese uso, si es que hay alguna.

aceite de menta intestino

1. Síndrome del intestino irritable (SII)

Como dijimos, hay estudios que sugieren esta posibilidad. Sólo que no es el estudio de 2007 mencionado por ese otro sitio web.

El uso de cápsulas de aceite de menta para el SII no es una idea nueva. De hecho, el primer estudio clínico que encontrarás en PubMed sobre este AE es uno que lo evalúa para esta enfermedad. Se publicó en 1979.

Cinco años más tarde, hubo un ensayo multicéntrico al respecto. Dos años más tarde (1986) un artículo publicado decía que “no alivia el dolor del síndrome del intestino irritable”.

Así que ahí se acaba todo, ¿no?

No exactamente.

En las tres décadas que han transcurrido desde entonces, han aparecido un puñado de estudios que han estado tanto a favor como en contra.

Está el estudio danés doble ciego y controlado con placebo de 1988, el estudio de 1997, y otro de 2001 que incluía cápsulas de aceite de menta con recubrimiento entérico similares para niños con SII.

Sobre la base de las investigaciones realizadas hasta ese momento -más de 20 años-, en 2004 se publicó un metaanálisis en el que se examinaron todos los estudios anteriores y se calificó el uso del aceite de menta para el SII, en comparación con otros tratamientos.

Obtener una calificación de “D” no lo pone exactamente en el cuadro de honor.

Sin embargo, después de eso, unos cuantos salieron en su apoyo:

El estudio de 2007 mencionado anteriormente. El problema de éste es que el grupo de placebo también obtuvo buenos resultados.

Un estudio de 2010 utilizó aceite de menta de liberación retardada con recubrimiento entérico (Colpermin).

Hubo un total de 90 pacientes que se dividieron en dos grupos: aceite y placebo. No se reportaron efectos secundarios adversos y los resultados fueron afirmados.

En un estudio realizado en 2013 por un hospital de Bangladesh participaron 65 pacientes que utilizaron un placebo o un aceite de menta, tomado 3 veces al día, para su SII . Después de 6 semanas de este régimen, se observó que el dolor abdominal “mejoró notablemente” para los que recibieron el aceite de menta y los resultados fueron “estadísticamente muy significativos” (p>0,001).

En una nota relacionada, hay un informe de un caso de las cápsulas con recubrimiento entérico que supuestamente ayuda a un paciente que tiene sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado (SIBO), pero no se ha estudiado para ese uso.

aceite de menta para la caida de pelo

¿Veredicto del Aceite de Menta para tratar el SII?

Quizás el problema es que el aceite de menta no funciona para todos los tipos de SII. Si funciona, tal vez solo pueda ayudar a formas específicas, como el SII con predominio de diarrea, como sugiere el estudio de 2013.

El otro factor de oscilación puede tener que ver con el lugar donde se absorbe el aceite.

Los datos de 2016 indican que algún tipo de vehículo de entrega recubierto que lo hace llegar más abajo en el tracto digestivo – idealmente el intestino delgado – podría funcionar mejor que el aceite de menta esencial puro que se diluye y se bebe en un vaso de agua.

Es demasiado pronto para afirmar que algo está “probado” cuando se trata de un tratamiento para el SII. Sin embargo, hay una buena cantidad de datos que sugieren que podría ser real.

Puedes conseguir cápsulas de IBgard en Amazon que utilizan microesferas de liberación sostenida, pero por favor entiende que es un suplemento dietético solamente. No es un medicamento para el SII o cualquier otra enfermedad.

2. Alivio de la diarrea

Ya que estamos en el tema de la caca, naturalmente este es el siguiente en hablar.

Verás que los bloggers ofrecen instrucciones sobre cómo usar el aceite de menta para la diarrea. El método más común implica el uso de un roll-on o de 4 a 6 gotas del aceite, aplicado en el ombligo del abdomen. Luego, se frota en esa piel durante 15 a 30 segundos.

Este es uno de los consejos más ridículos que jamás hayas oído.

Claro, tu piel puede absorberlo, ¡pero eso está muy lejos de tu tracto digestivo!

Entre esas dos cosas tienes un montón de cosas… grasa abdominal subcutánea (superficial), luego los músculos abdominales, y detrás de ellos está la grasa abdominal visceral (profunda). Incluso si la menta funciona, ¿crees que viaja mágicamente a través de todas esas capas para llegar a tu estómago o intestinos?

No es así.

Si se estuviera absorbiendo, los capilares de tu piel lo estarían absorbiendo y entonces ya no estaría localizado. Después fluiría por todo el sistema circulatorio de tu cuerpo.

Aunque no ha habido estudios clínicos directamente sobre este tema, si volvemos a la investigación sobre el SII, hay indicios que sugieren que puede ralentizar el tracto digestivo.

Como se recordará, las investigaciones más recientes sugieren que puede funcionar mejor para el SII con diarrea (SII-D).

Uno de los principales componentes de este aceite esencial es el mentol, que se ha descubierto que reduce la motilidad intestinal en estudios con animales. Al menos un estudio en humanos ha concluido que, Traducido al castellano, dicen que ralentiza el sistema digestivo y reduce el apetito. No está claro si la causa de tener menos hambre es el vaciado más lento.

aceite de menta y diarrea

Se trata de un pequeño estudio realizado en Bélgica con sólo 13 personas. Aunque si lo superpones con las pistas similares dadas en los estudios del SII, parece que podría haber un mecanismo que beneficia a la diarrea.

Si retrasa las cosas, ¿el aceite de menta es bueno para usted? Realmente hay dos escuelas de pensamiento:

Hay que dejar que la diarrea siga su curso, ya que es la mejor manera de que el cuerpo se deshaga de lo que necesita.
Debe tratar la diarrea aguda y la diarrea del viajero, porque los síntomas pueden interferir demasiado en su vida.

Hay argumentos sólidos para ambos lados. Para los que están a favor de aliviar los efectos secundarios de la diarrea, entonces sí, se podría argumentar que la menta podría ser beneficiosa.

Hay que tener en cuenta que tratar los síntomas es diferente a curar la causa principal. Si bien es cierto que los compuestos del aceite ofrecen algunas ventajas antibacterianas en el laboratorio, no hay ninguna investigación que sugiera que lo haga en el tracto digestivo humano, ni que sea lo suficientemente potente como para ayudar al problema real de las bacterias, si esa fuera la causa de la diarrea (es decir, la intoxicación alimentaria).

Si usted tiene problemas de motilidad o gastroparesia, entonces el aceite de menta es malo para usted para usar por vía oral. Eso incluye a aquellos con pseudo-obstrucción intestinal crónica (CIP), adherencias, circulación intestinal alterada (colitis isquémica) y sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado (SIBO).

aceite de menta donde comprar

¿Por qué? Porque con todas estas enfermedades, una parte de su sistema digestivo ya es más lenta de lo que debería ser. Aunque este efecto del aceite no está probado, cualquier cosa que pueda ralentizar aún más la digestión probablemente no es saludable para que usted juegue. El resultado podría ser el dolor y el estreñimiento.

Cualquier persona que padezca la enfermedad de Crohn, sea celíaca/sensible al gluten o tenga intolerancia a la lactosa también debería tener mucha precaución. Ralentizar las cosas puede ser algo malo para estas enfermedades también.

3. Alivio de la acidez y el malestar estomacal

Ahora que hemos abordado a fondo el tema de las cacas, hablemos de los problemas digestivos que ocurren mucho antes de eso.

¿Es el té de menta bueno para la acidez y el reflujo ácido?

Se ha promocionado como un remedio a base de hierbas para la indigestión, pero esas mezclas de té suelen combinarse con otras hierbas y especias, como la alcaravea y el hinojo. Dado que el té contiene las hojas de menta, inevitablemente habrá algo de aceite esencial presente, pero no mucho.

En un estudio realizado con más de 500 personas, se descubrió que los factores de riesgo de la ERGE (de la que la acidez es un síntoma común) eran los siguientes

  • comer 1-2 veces al día (es decir, comidas copiosas)
  • hacer una comida copiosa por la noche
  • beber té de menta todos los días

Ese estudio sugiere que el té de menta es realmente malo para la acidez, si se bebe a diario.

Ahora bien, se trataba de un cuestionario sobre lo que la gente comía y bebía, lo cual es bastante diferente de una evaluación clínica controlada. Desgraciadamente, no existen estudios para la acidez de estómago, ni para el té ni para el aceite.

funciona el aceite de menta

La acidez es sólo uno de los síntomas de la indigestión (dispepsia). Otros son el dolor, la plenitud prematura, las náuseas, los eructos y la hinchazón.

Realizado por la Eastern Virginia Medical School y publicado en 2015, este grupo de investigadores hizo un análisis de los usos clínicos del aceite de menta que se habían publicado hasta ese momento.

Para la indigestión (dispepsia funcional) seleccionaron 7 estudios en humanos que consideraron relevantes y los analizaron de forma global. Basándose en esto, su resumen para la dispepsia fue:

Y en la conclusión del documento sobre los supuestos beneficios para la salud asociados al aceite, repitieron esa noción:

Su hipótesis de por qué y cómo funciona era la siguiente:

Esto es interesante.

Dicen que acelera el vaciado del estómago, mientras que otras investigaciones dicen que ralentiza los intestinos que vienen después.

Esas conclusiones no se contradicen entre sí. Sin embargo, lo que sugieren es que afecta al tracto digestivo de dos maneras diferentes… acelerándolo o ralentizándolo, dependiendo de dónde se encuentre.

Eso es una trampa. ¿Cómo puede el estómago vaciarse más rápido si la siguiente parada -el intestino delgado- está bloqueada?

Para muchos, tener una zona ralentizada mientras la otra se acelera puede no ser un problema, y el efecto neto puede seguir siendo positivo.

Tal vez por eso la investigación es tan contradictoria sobre esta sustancia. Algunas condiciones digestivas pueden ser ayudadas por ella, mientras que otras pueden ser obstaculizadas.

Para los síntomas digestivos, Mentha-XL se vende como suplemento dietético. Puedes consultarlo en Amazon.

aceite de menta para el cabello

4. Crecimiento del cabello

El uso de aceite de jojoba, aceite de ricino y aceite de menta para el crecimiento del cabello es algo que se oye a menudo en los sitios web de remedios caseros. Algunos hablan de cómo hacer su propia receta, mientras que otros sugieren champús y acondicionadores listos para usar frente a los caseros.

Evidentemente, ¡resolver la calvicie no es tan sencillo!

Hay que admitir que, entre todas las cosas que se pueden hacer con el aceite de menta, ésta es la que parece más probable que sea una estafa. Al fin y al cabo, la calvicie es como el equivalente cosmético del cáncer… ¡ambas son dolencias sin una buena cura!

Entonces, por primera vez, se publicó un estudio sobre el crecimiento del cabello que sugiere que podría no ser un cuento de viejas después de todo.

En 2014, una universidad surcoreana publicó un estudio en el que lo probaron en ratones. Los animales fueron aleatorizados y divididos en 4 grupos de tratamiento diferentes:

  • Minoxidil al 3% (ingrediente activo de Rogaine)
  • 3% de aceite esencial de menta
  • 100% de aceite de jojoba
  • 100% de agua salina (como control/placebo)

Los ratones no padecen calvicie de patrón masculino y éstos sólo tenían 6 semanas de edad, por lo que no había razón para que tuvieran todavía una pérdida de cabello relacionada con la edad.

En cambio, lo que los investigadores estaban observando era el crecimiento del pelo (pelaje). A cada ratón se le afeitó el lomo y luego, una vez al día (6 días a la semana), esa piel se trató tópicamente con uno de los cuatro tratamientos.

Además de la apariencia, el análisis histológico midió lo siguiente

  • número de folículos
  • profundidad de los folículos
  • longitud de los folículos
  • grosor de la dermis

Después de la primera semana, el aceite de menta para el cabello fue el que mejor creció, superando incluso al ingrediente de Rogaine.

aceite de menta para las ratas

En cuanto a la razón por la que parecía funcionar mejor, propusieron que el mentol que contiene podría ser el responsable:

Cuando se observan los ratones uno al lado del otro, las diferencias son profundas.

Eso es lo que dijeron, pero hay que tener en cuenta que éste es el único estudio sobre el crecimiento del pelo con aceite de menta hasta la fecha. Los ratones jóvenes y los hombres viejos son dos cosas muy diferentes.

Lo que causa la calvicie de patrón masculino es hormonal y genético. Esto hace que la fase anágena de crecimiento del cabello sea más corta, lo que resulta en folículos más delgados y cortos.

En este estudio, sí que han señalado específicamente esa fase en los ratones:

Hay que tener en cuenta que la estimulación de la fase anágena en ratones jóvenes es muy diferente, ya que no hay anomalías hormonales presentes. Es demasiado pronto para afirmar que el crecimiento del cabello sea beneficioso para los seres humanos. Incluso si funciona, puede resultar que ayude más a las mujeres que a los hombres, ya que sus razones para la caída del cabello son diferentes.

Aunque no es para la caída del cabello, uno de los productos más populares en el mercado que la gente utiliza para el cabello es del Dr. Bronner. Contiene aceite de menta orgánico y aceite de jojoba orgánico juntos. Puedes encontrar este acondicionador en Amazon.

aceite de menta beneficios salud

5. Remedio para el dolor de cabeza

La aromaterapia se ha utilizado durante mucho tiempo como una terapia alternativa para aliviar los dolores de cabeza y las migrañas. En cuanto a si es algo que ayuda a la causa raíz, o más bien distrae del dolor, todavía está en debate.

Verás a muchos en Internet que afirman que el aceite de menta funciona para los dolores de cabeza. La forma en que lo utilizan suele ser una de las tres maneras siguientes:

  • Colocando un par de gotas del aceite esencial en la palma de la mano y frotando. A continuación, se colocan las manos alrededor de la boca y la nariz para inhalar la fragancia durante unos segundos.
  • Utilizar un difusor de aceites esenciales, para que el aroma cubra toda la habitación.
  • Frotando unas gotas en la frente.

Antes de entrar en si funciona o no, el método de la frente no significa que el aceite esté empapando la piel, atravesando el cráneo y entrando en el cerebro. Eso definitivamente no sucede.

Más bien, la idea de ponerlo en la frente es para que el aroma esencial esté cerca de tu nariz. Te ofrece una forma más sutil de respirarlo.

No ha habido muchas investigaciones formales sobre este beneficio y, por alguna razón, muchas de ellas provienen de Alemania.

Publicado en 1994, una universidad alemana probó los aceites esenciales de menta y eucalipto en 32 personas en un estudio doble ciego y controlado con placebo. Afirmaron que los dos juntos tenían “poca influencia en la sensibilidad al dolor” cuando se untaban en la frente y las sienes, pero por separado:

Dos años más tarde, en 1996, los mismos investigadores publicaron otro estudio que lo enfrentaba al paracetamol, el ingrediente activo del Tylenol. La dosis de aceite de menta para los dolores de cabeza era una concentración del 10% en etanol y, tras 15 minutos, decían que “reducía significativamente la intensidad del dolor de cabeza clínico”.

Basándose en el período de observación de una hora, dijeron:

aceite de menta propiedades aceite esencial

¿Funcionan igual de bien las dosis más bajas?

En un estudio realizado en 2001 en Alemania, un grupo diferente de científicos probó a 41 personas (sin dolores de cabeza) para ver si podían oler la diferencia entre varias concentraciones.

Se probó el 10% junto con cantidades más débiles :

En Alemania, las soluciones de menta al 10% en etanol están autorizadas para el tratamiento de las cefaleas tensionales en adultos y niños a partir de 6 años.

En Estados Unidos, Reino Unido y otros países, no es un tratamiento. Publicado en 2017, un estudio del Departamento de Neurociencias Clínicas de la Universidad de Oxford revisó todas las investigaciones anteriores que analizaron la aspirina frente a otros tratamientos para las cefaleas tensionales.

Esa es la conclusión. Fuera de una pequeña investigación alemana, este tema tiene muy pocos datos concretos para probar o refutar su uso para las cefaleas tensionales.

En cuanto a las migrañas, sólo hay un estudio realizado en una universidad de Irán. Utilizando su ingrediente activo, el mentol, informaron del éxito en comparación con el placebo en su prueba de 35 personas (80% mujeres, 20% hombres). Aparte de eso, nadie lo ha evaluado clínicamente para las migrañas.

6. Higiene bucal y dental

aceite de menta intestino

Cultivo de Candida albicans

Publicado en una revista de odontología allá por 2015, se hizo una revisión de los aceites esenciales y su posible uso en este campo.

Los que analizaron fueron la lavanda, la canela, el clavo, el limón, el eucalipto, la menta y el aceite del árbol del té. Revisaron todos los estudios clínicos relacionados y los artículos listados en PubMed (70 eran relevantes, 52 se consideraron lo suficientemente buenos para incluirlos).

¿Su conclusión?

  • Antibacteriano contra los estafilococos, causantes de las infecciones por estafilococo.
  • Antifúngico contra Candida albicans, causante de aftas orales e infecciones por hongos en la boca y otros lugares.
  • Antibiofilm, para las biopelículas causadas por especies de Candida.

Ninguna de las fuentes citadas eran estudios en humanos, por lo que se desconoce cómo podría ayudarnos en la higiene bucal. El enjuague bucal es probablemente demasiado débil, pero sería interesante ver un estudio que probara el spray bucal de menta o los comprimidos masticables, para medir su efecto.

Cualquier tipo de actividad antibacteriana o antifúngica probablemente ayudaría a la higiene de los dientes y las encías, pero hay cero datos científicos para sugerir siquiera el aceite de menta para blanquear los dientes como una posibilidad.

7. Cuidado de la piel

Los sitios web de remedios caseros informan de una lista de usos que se le atribuyen, incluyendo eczema/erupciones cutáneas, tiña, acné, cuidado de heridas e incluso arrugas profundas.

¿Tiene alguno de estos usos una pizca de evidencia que los respalde?

La verdad es que no.

Aquí están las investigaciones más relevantes relacionadas con la piel…

como hacer aceite de menta

Protección contra los rayos UV

Investigadores indios probaron los aceites para ver qué protección ofrecían contra el sol. Utilizaron aceites fijos como el de oliva, el de coco, el de ricino y el de almendras, así como volátiles (esenciales) como el de lavanda, el de tulsi, el de naranja, el de eucalipto, el de rosa, el de menta y el del árbol del té.

Utilizando la espectrofotometría, calcularon la cantidad de protección que cada uno de ellos ofrecería contra la luz ultravioleta y descubrieron que la menta era el mejor de los esenciales, con un FPS teórico de 6,67. Sin embargo, un par de los fijos lo hacían aún mejor, ya que el de oliva y el de coco tenían un FPS de 7,54 y 7,12, respectivamente.

Si alguien se pusiera aceite de menta en la cara a diario, en teoría podría ayudar con el envejecimiento prematuro de la piel causado por los daños de los rayos UV. Esto podría ayudar a prevenir las líneas finas y las arrugas, pero no mejoraría ni reduciría las arrugas ya presentes.

Infecciones de la piel

Se probaron en el laboratorio los efectos de 25 aceites esenciales diferentes contra el hongo Trichosporon ovoides, causante de la infección del cabello y la piel, la piedra.

aceite de menta verde para la piel

La menta se situó entre los 5 mejores resultados, siendo los otros la canela, la citronela, el eucalipto y el aceite del árbol del té.

Si alguien tuviera una erupción en el cuero cabelludo causada por ese hongo en particular, o tal vez un picor del vello púbico disfrazado de tiña inguinal, entonces en teoría podría ofrecer algún beneficio. Aunque esto es sólo un estudio de laboratorio y no se han hecho pruebas en humanos para este u otros tipos de infecciones.

En lo que respecta a las infecciones bacterianas, sólo se han publicado algunos estudios de laboratorio que demuestran que tiene actividad antimicrobiana. Sin embargo, no están directamente relacionados con el cuidado de la piel o la infección de las heridas. Nadie lo ha probado sobre la bacteria P. acnes, que no es la causa principal de los granos, pero puede hacer que los granos se vean más inflamados y rojos.

A diferencia de otros aceites esenciales, sus propiedades antibacterianas no parecen ser de amplio espectro. Por ejemplo, la menta “no mostró actividad antibacteriana” contra el Streptococcus, que puede causar muchas infecciones respiratorias como la faringitis estreptocócica, así como otras en todo el cuerpo.

Cuando se trata de parásitos más grandes, la investigación ha encontrado que mata los piojos, pero no es un tratamiento aprobado para ese propósito.

aceite de menta para el herpes de labios

8. Minimizar el herpes labial en los labios

La causa más común del herpes labial es el virus del herpes simple, tipo 1 (VHS-1). Al llegar a los 20 años, más de la mitad de nosotros estamos infectados por este virus y, tras el brote inicial, puede permanecer latente durante años.

Factores desencadenantes como el estrés y las fiestas (alcohol y drogas) pueden provocar un brote de herpes labial, mientras que otras personas lo experimentan sin motivo aparente .

La popularidad del bálsamo labial de aceite de menta se debe a una razón diferente, porque sabe bien. Aunque un estudio de laboratorio sugiere que podría ofrecer otra ventaja… demostrando una actividad inhibidora tanto del VHS-1 como del VHS-2. Ambos pueden causar herpes bucal (herpes labial) y genital, pero el herpes tipo 2 es más probable que lo cause por debajo del cinturón.

Los científicos de la Universidad de Heidelberg (Alemania) afirmaron que “presentaba altos niveles de actividad virucida” contra ambos tipos. Cuanto más tiempo lo dejaban actuar, mejor parecía funcionar:

La mala noticia es que sólo parece funcionar antes de que el virus entre en la célula huésped, no después. Eso limitaría su eficacia teórica para los que ya están infectados con el virus. Aun así, dijeron que podría ayudar con las infecciones recurrentes:

Por ahora, sin embargo, esa hipótesis no está probada. Lo que funciona en una placa de Petri no es lo mismo que los estudios clínicos en humanos.

aceite de menta repelente de insectos

9. Repelente de roedores

Existe una antigua creencia de que el uso del aceite puede actuar como repelente de roedores. La teoría es que el olor es confuso y abrumador para sus narices y se mantendrán alejados de donde lo rocíes.

Entonces, ¿funciona?

El uso de aceite de menta para ratas o ratones no ha sido probado formalmente. Desde una perspectiva de remedio casero no científico, muchos afirman que realmente mantiene alejados a estos bichos.

Aunque no está probado, parece un método barato, no tóxico y seguro para los niños que al menos merece la pena probar, si tienes un problema de roedores.

He aquí cómo utilizar la menta para ratones y ratas:

  • Diluye en una botella de spray, usando 2 cucharaditas del aceite esencial por cada taza de agua. Pulverice en las aberturas de las puertas, los agujeros y las grietas que crea que utilizan los roedores.
  • Aplique gotas del aceite directamente en las mismas aberturas. Algunos recomiendan utilizar una bola de algodón para aplicarlo, pero eso será un desperdicio ya que el algodón absorberá gran parte del líquido. Un cuentagotas es la mejor manera de utilizar este aceite.

10. Arañas, hormigas y repelente de insectos

Muchos de los mejores repelentes naturales de mosquitos del mercado actual utilizan aceites esenciales como ingrediente activo. Para este tipo particular, All Terrain Herbal Armor contiene un 2%.

Durante más de una década, Burt’s Bees vendió un repelente que lo contenía. Lo dejaron de vender hace un par de años. No porque no funcionara, sino más bien porque era una venta difícil dado que esa marca es conocida por lo demás; los cosméticos (preguntamos a la compañía para averiguar por qué dejaron de venderlo).

Burt’s Bees es una empresa multimillonaria (Clorox), por lo que definitivamente da cierta credibilidad a su uso para repeler insectos.

¿El aceite de menta repele las arañas y las hormigas? Estos parecen ser los dos insectos de los que más se habla en esos blogs de remedios naturales. Clorox comercializó este producto principalmente para los mosquitos y las moscas, para cuando lo llevas puesto. Nunca dijeron que podía ayudar con las patas largas de papá o a deshacerse de las hormigas en la casa.

Sólo hay dos investigaciones científicas de su uso para las arañas:

  • Probado contra los ácaros de la araña (Acari: Tetranychidae). Apenas se pueden ver estos tipos, ya que miden menos de 1 milímetro (0,04 pulgadas). Aunque la menta piperita fue eficaz para los ácaros adultos, el aceite de citral dio mejores resultados.
  • Los productos de marca que lo contienen se probaron contra los artrópodos, entre los que se encuentran las arañas. Bug Assassin tuvo una tasa de mortalidad superior al 80%. Sus ingredientes son eugenol, lauril sulfato de sodio, menta y aceite de citronela. Dada la cantidad de tipos diferentes que contiene, es imposible decir qué papel -si es que hay alguno- desempeñó cada tipo de aceite para matarlos.

aceite de menta verde o extracto de menta

¿Funciona el aceite de menta para las hormigas?

Hay literalmente cero estudios científicos publicados sobre su uso para estos insectos, de cualquier forma o manera. Aunque es un remedio casero muy popular que incluso Bob Vila recomienda. Sus instrucciones sobre cómo usarlo para deshacerse de las hormigas son hacer un spray:

  • Utiliza 2 o 3 cucharadas del aceite y mézclalo en un litro de agua.
  • Dirige el spray al punto de origen, de donde ves que vienen las hormigas.

Algunos lo utilizan también para deshacerse de las pulgas en perros y gatos, pero no hay estudios relacionados con los sifonápteros (pulgas).

La investigación para las cucarachas (Blattodea) no es prometedora. La Universidad de Vanderbilt descubrió que si una cucaracha (Leucophaea maderae) aprendía a asociar el olor de la menta con la comida, la preferiría y presumiblemente la buscaría.

Efectos secundarios del aceite de menta

Según los estudios realizados en humanos, el uso de una concentración excesiva o demasiado fuerte puede provocar los siguientes síntomas con usos externos:

  • Erupción cutánea
  • Sensación de hormigueo
  • Estornudos
  • Goteo nasal
  • Tos
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas
  • Vómitos

Si se producen, la mayoría son de naturaleza leve y se resuelven por sí solas tras la interrupción, sin necesidad de un tratamiento de intervención.

Cuando las gotas de aceite se utilizan por vía sublingual, se mezclan con agua y se beben, o se toman en forma de cápsulas/píldoras líquidas, se han notificado las siguientes reacciones adversas adicionales

  • Ardor de estómago
  • Estimulación/energía
  • Llagas en la boca
  • Enrojecimiento
  • Dolor abdominal
  • Diarrea

La mayoría de estas reacciones son poco comunes y para varias de las reacciones enumeradas, más que causar esos problemas, la menta parece más probable que los ayude. Los dolores de cabeza son un buen ejemplo de ello. Otro puede ser las náuseas. Según un estudio en el que participaron 34 pacientes sometidos a cirugía cardíaca, olerla después de despertarse es “un tratamiento viable de primera línea para las náuseas”.

aceite de menta propiedades aceite esencial

Existe un estudio de caso publicado de una mujer de 40 años que tuvo una sobredosis “casi mortal” de aceite de menta por ingestión, no a través de la piel. Esto ocurrió en las urgencias de un hospital de la India.

Se le colocó un respirador artificial. Afortunadamente, se recuperó y fue dada de alta de la UCI después de 36 horas.

Los aceites esenciales están muy concentrados, por eso es tan importante seguir las instrucciones de dosificación y uso del fabricante.

¿Qué tan común es la alergia a la menta?

No hay que confundirla con los efectos secundarios, que son mucho más comunes, pero hay muy pocos casos de alergia documentados explícitamente en la literatura médica:

Sólo hay un caso de reacción anafiláctica a la misma recogido en PubMed. Se trataba de un hombre de 69 años.
Se ha publicado un estudio de casos de 4 pacientes que experimentaron una reacción alérgica al bálsamo labial de menta. Eran casos relativamente leves de dermatitis eczematosa.
Un caso de una mujer de 54 años que tuvo ataques de asma por la exposición a la menta, incluso cuando era tan benigna como un caramelo Tic Tac.

Cuando se utiliza según las indicaciones, en general esta hierba y su extracto parecen ser seguros y bien tolerados por la mayoría de las personas.

aceite de menta intestino

¿Es seguro su uso durante el embarazo?

A través del Registro de Embarazos de Quebec, 3.183 mujeres completaron un cuestionario y, según la información que proporcionaron, no se encontró ninguna relación estadísticamente significativa entre el bajo peso al nacer y el uso de ciertos productos herbales (incluida la menta) durante los dos últimos trimestres del embarazo.

En otras palabras, se han planteado preocupaciones pero no hay pruebas clínicas de que sea inseguro durante el embarazo. Relacionar la causa y el efecto con cualquier producto a base de hierbas puede ser bastante difícil, porque muchas mujeres embarazadas no informan a sus médicos sobre su uso.

No se ha estudiado el aceite de menta para los dolores de cabeza durante el embarazo, pero sí para las náuseas y los vómitos. En 60 mujeres embarazadas sometidas a pruebas, se dijo que no era mejor ni peor que el placebo.

Aunque no hay datos que demuestren que es inseguro, no se ha estudiado durante el embarazo. Por esta razón, lo mejor sería evitar el aceite esencial de menta durante el embarazo, para ir por el lado de la precaución. No tiene sentido jugar con la salud de tu bebé.

julia guerra lopez

Diplomada en Nutrición y Dietética por la Universidad de Barcelona. Licenciada en Nutrición Humana y Dietética por la Universidad de Vic. Postgrado en Educador en Diabetes. Master en Nutrición Ortomolecular. Postgrado en Marketing Farmacéutico.

He creado esta Web para que sepas lo que comes y lo que no deberías comer.

Recuerda que eres lo que comes.

¡¡ Si te ha Interesado Compártelo !!

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Volver arriba